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Un polluelo que imita a las orugas venenosas (para sobrevivir)

Los depredadores suelen ser la mayor causa de mortandad en aves, por este motivo la selección natural ensaya estrategias eficaces para aumentar las probabilidades de supervivencia.
Entre ellas una de las más curiosas es la que utilizan las crías de la especie plañidera cenicienta (Laniocera hypopyrra). Un excelente ejemplo de mimetismo batesiano; en el que una especie imita a otra que tiene mecanismos de defensa eficaces, en este caso una oruga venenosa de la familia Megalopygidae.

Laniocera-hypopyrra pollo que imita a una oruga 5
Pollo de Laniocera hypopyrra imitando a una oruga de la familia Megalopygidae

En el caso de los invertebrados el mimetismo batesiano es frecuente. En aves sólo se conoce otro caso: el de los búhos de la especie Athene cunicularia que viven en madrigueras en el suelo e imitan los sonidos de las serpientes de cascabel cuando se encuentran en peligro.

Laniocera-hypopyrra pollo que imita a una oruga

Los ejemplares adultos de Laniocera hypopyrra son pájaros casi en su totalidad de colores grisáceos, sin apenas notas de color.

Laniocera hypopyrra

 

Pero cuando eclosionan los huevos los pollos son de un color naranja, brillante e intenso, y tienen plumas modificadas en todo su cuerpo, para hacer posible el mimetismo con las orugas.

A los seis días imitan con sus movimientos los de una oruga cuando se sienten amenazados, como se puede apreciar en este vídeo.

Con este método los pollos de Laniocera hypopyrra aumentan sus probabilidades de supervivencia frente las serpientes y monos, sus principales depredadores en las selvas tropicales del norte de Sudamérica.

Via: gepog.org; jstor.org

 

 

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