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EL Fabuloso Picozapato

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El inconfundible picozapato (Balaeniceps rex) con su imagen prehistórica es sin duda la más impresionante de las aves que se pueden encontrar en África. Está catalogado como vulnerable ya que se estima que tiene una única pequeña población en un amplio espacio de terreno. Esta población sigue disminuyendo debido a la caza, la alteración de los nidos, la modificación y a la quema de su hábitat.

HISTORIA

Su nombre científico Balaeniceps rex significa algo así como ´rey cabeza de ballena´ y se lo puso Jhon Gould, naturalista y ornitólogo colaborados de Charles Darwin por 1850.

En el siglo XIX empezaron a llegar pieles a Europa procedentes de la caza en África, lo que impulsó a varios exploradores a visitar dichas tierras, dónde este erudito inglés lo descubrió para la ciencia. No fue hasta algunos años más tarde que llegaron especímenes vivos a la comunidad científica. Estos pájaros eran desconocidos en Europa pero no en África, donde los árabes lo llamaban Abu Markub.

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HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Habita la zona este y tropical de África en pantanos y riberas, desde Sudán hasta Zambia. Concretamente se le encuentra en: República Centroafricana, Congo, Ruanda, Sudáfrica, Sudán, Tanzania, Uganda y Zambia. Se le puede encontrar en Etiopía.

Hábitat de cría: cría y se alimenta en pantanos que se inundan estacionalmente donde la vegetación predominante es una mezcla de papiro, juncos, totoras o eneas y hierbas. Se le encuentra a menudo en áreas con abundante vegetación flotante como el papiro; también usa pantanos no permanentes sin papiro en Malagarasi (Tanzania) y el lago Victoria (Uganda).

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Hábitat resto del año: se alimenta en aguas bajas, en canales de agua libres de vegetación creados por el paso de animales; evita zonas donde la vegetación es densa y no se puede penetrar fácilmente, o es tan alta que no pueden ver. Prefieren aguas poco oxigenadas donde los peces se ven forzados a nadar cerca de la superficie para respirar, por lo que serán más fácilmente cazados. En Sudán se alimenta en campos de arroz y plantaciones similares.

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Un macho adulto mide unos 1.20 m de longitud y hasta 1.50 m de alto, siendo las hembras ligeramente más pequeñas. Mide entre 1 metro y 1.40 de largo y su envergadura alar está entre 2.30 y 2.60 metros. (Es lo que mide de largo de punta de un ala a la otra ala cuando despliega las mismas). Pesa entre 4 y 7 kilos.

Alcanzan los 50 años de edad. Llegan a la madurez sexual a los 3 o 4 años.

Con respecto a su comportamiento, es un ave solitaria a la que no le gusta ser molestada. En ocasiones cuando desciende el nivel de las aguas y se concentran los peces en zonas concretas en una pequeña área se forman agregaciones ocasionales de picozapatos. A la hora de criar también son solitarios y no suelen haber más de tres nidos por kilómetro cuadrado.

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Esta especie es fuertemente sedentaria, aunque hace algunos movimientos para encontrar la alimentación óptima y niveles de agua óptimos. Por ejemplo en el sur de Sudán hace movimientos estacionales regulares entre las zonas de alimentación y de cría.

Alimentación: prefiere al pez pulmonado leopardo ( Protopterus aethiopicus) aunque se alimenta de varios peces incluyendo el bichir de senegal (Polypterus senegalus), bagres y tilapias. También se alimenta de anfibios, cocodrilos jóvenes y serpientes de agua, y en ocasiones de roedores y aves acuáticas jóvenes.

Su principal depredador es el cocodrilo.

Su nido lo construye con cañas caídas. Normalmente come por la noche.

El ataque de los picozapatos a sus hermanos.

Parece ser que pueden haber diversas razones por las que solo sobreviva una de las crías: que solo llegue a nacer una cría, la alimentación, la depredación, y el fratricidio (un hermano mata al otro).

La hembra pone sólo dos huevos y sólo un pichón sobrevive.
No es infrecuente que los polluelos de determinadas especies de aves ataquen o incluso maten a sus hermanos, y lo hacen generalmente para competir por la atención de los padres. El hermano mayor de tres semanas atacaba a su hermano cuando sus padres buscaban comida. Al llegar estos rechazan a la cría herida por ser más débil y esta muere por hambre a los días. Aunque es muy cruel, es la forma de algunas especies en la naturaleza de asegurarse la supervivencia el hermano más fuerte.

Fuente: Link

 

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El kakapo

Los loros son aves que gozan de una popularidad impresionante a nivel mundial. Habitantes mayormente de regiones de climas cálidos, estos animales son ampliamente conocidos por su capacidad de aprender y repetir sonidos muy diferentes, así como por sus colores, entre los más variados e intensos que pueden observarse en el reino animal. Ahora bien, existe una especie de loro muy curioso y que se encuentra en la actualidad gravemente amenazada de extinción en su medio natural, nos referimos al kakapo, el único loro del mundo que no puede volar.

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El kakapo (Strigops habroptila) es endémico de la isla de Nueva Zelanda y algunas de las islas menores que la rodean. En ellas, prefiere las zonas boscosas y de matorrales, donde encuentra refugio y alimentos con mayor facilidad.

Aunque en el pasado su área de distribución era relativamente grande, hoy en día está extremadamente restringido a unos pocos sitios de la región, y solo quedan ejemplares en algunas islas donde son estrechamente vigilados.

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La característica de no volar la han adquirido numerosas aves en Nueva Zelanda producto a que evolucionaron durante miles de años sin la presencia de depredadores importantes que les obligaran a emprender vuelo y escapar, por lo que fueron perdiendo poco a poco esta habilidad y sus alas se fueron atrofiando. También han perdido de su anatomía la quilla, una región del esternón donde se insertan los músculos responsables del vuelo en las aves que tienen esta capacidad.

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capaz de alcanzar una longitud de 64 cm, algo absolutamente impactante tratándose de un loro. Es además el único loro con hábitos nocturnos y es una especie que se reproduce bastante poco, en intervalos entre los 2 y 4 años entre una puesta y otra. Estas puestas muchas veces las hace coincidir con la época de fructificación del árbol del rimu, al cual produce un fruto carnoso y nutritivo que es uno de sus alimentos favoritos.

Hacen sus guaridas en el suelo, entre las raíces de los árboles o las rocas. Ahí también tienen a sus polluelos. Por cierto, es curioso señalar que estas aves no crean vínculos de pareja, como ocurre en muchas otras de su familia. Después del apareamiento, el macho se marcha y la hembra es la encargada de asumir la construcción del nido, la incubación y el mantenimiento de los polluelos hasta que abandonan el nido, un proceso que en total puede durar casi cinco meses.

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Lamentablemente, el kakapo es una de las especies más amenazadas de extinción a nivel mundial, y no solo entre las aves. Su principal amenaza ha sido la introducción con la llegada del hombre de especies invasoras sumamente agresivas para ellos como las ratas y los gatos, los cuales se comen sus huevos o cazan a los ejemplares, los cuales con blancos fáciles al ser incapaces de volar.

Hoy en día, se estima que apenas quedan 126 ejemplares vivos de kakapos en Nueva Zelanda y se hacen esfuerzos de gran envergadura para intentar salvar la especie de la extinción. Aunque los conservacionistas prefieren ser optimistas, lo cierto es que el bajo número de ejemplares que quedan hacen prever que el futuro del kakapo no es precisamente muy prometedor.

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Vía: Enlace

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Pájaros hiperrealistas de papel

En estas fotografías se pueden ver algunas de las obras del escultor holandés Johan Scherft.

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Comenzó a realizarlas a los catorce años utilizando la técnica papercraft, similar al origami pero que a diferencia de esta técnica permite el cortado y pegado de las piezas.

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Comenzó con esta afición a los 14 años, y ha llegado al virtuosismo e hiperrealismo en estas piezas de pájaros con un increíble nivel de detalle.

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Cada una de sus composiciones le lleva entre dos días y un mes de trabajo.

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Se ayuda de herramientas informáticas pero la mayor parte del trabajo es manual.

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Después de tener el modelo lo pinta utilizando acuarela o gouache.

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Utiliza la misma técnica para recrear otros animales como ranas y peces, aunque sus obras más conseguidas son las aves.

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Cómo construir una casa nido de pájaros

Podemos construirles una casita a los pequeños pájaros, que les anime a convivir con nosotros y que facilite su supervivencia. Si colocamos una casa nido en nuestro balcón o jardín, estaremos ayudando a alguno de ellos que todavía no haya construido su propio nido, o tal vez lo haya perdido en un temporal.

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Además que estaremos acercando la naturaleza a nuestro hogar, es una actividad ideal para reunirnos y hacer con los niños, y aprender del fascinante mundo de las aves.

Los pájaros necesitan de lugares que les resulten útiles y los sientan como sus nidos naturales.

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Esta sencilla casita de madera para ellos, es muy fácil de armar. Aquí tienes como hacerla paso a paso:

Herramientas y Materiales:

• Serrucho
• Sierra de arco
• Martillo
• Berbiquí o taladro eléctrico
• Destornillador
• Regla
• Escuadra de carpintero
• Pincel
• Lentes de protección

Materiales para construir la casa nido:

• Una madera contrachapada (triplay) para exteriores de 60 cm x 122 cm y 1,3 cm de grosor

• Una espiga de 16 cm x 0,5 cm de diámetro
• Clavos galvanizados de unos 2,5 cm de longitud
• 6 tornillos inoxidables para madera
• Pegamento resistente al agua
• Papel de lija
• Pintura de látex para exteriores

Preparar las piezas: 
Se dibujan las piezas sobre la tabla. Para dibujar bien los ángulos rectos, utilizamos la escuadra de carpintero, pues es importante que las paredes y el suelo de la casita encajen perfectamente. Se recomiendan seguir las medidas indicadas a continuación. Una vez hecha la primera casita, podremos construir modelos para pájaros más grandes, realizando nuestros propios planos.

• Para las paredes frontal y posterior dibujamos dos rectángulos de 16,3 cm de ancho x 22 cm de alto. Los lados más cortos se corresponden con las partes superior e inferior.
• Dibujamos una marca en cada lado vertical, a 13,3 cm de la parte inferior.
• Hacemos una marca en el punto medio de la parte superior de cada rectángulo. Estas marcas señalan la parte más alta del tejado. En cada rectángulo, trazamos una línea desde la marca superior a las marcas de los lados, para definir el ángulo de las aguas del tejado de la pajarera.
• Trazamos las dos paredes laterales de 13 x 16,3 cm.
•  Recortamos una pieza para el suelo de 16,3 x 15,8 cm. Distribuiremos cuatro agujeros en el suelo para que sirvan de drenaje. Necesitamos dos guías para sujetarlo de 16,3 cm de longitud x 1,3 m de ancho.
•  Las vertientes del tejado serán una de 16,3 x 23,5 cm, y la otra de 15,2 x 23,5 cm. Haremos un agujero de 0,5 cm de diámetro en cada una con el berbiquí para que sirva de ventilación.

Montaje:
1- Con el berbiquí y la sierra de arco, haremos un agujero de 4 cm de diámetro que será la entrada de la casita. *Si queremos hacer un agujero más grande para especies de mayor tamaño, tendremos que incrementar las dimensiones de toda la casa.

2- Debajo de la entrada, haremos otro agujero con el diámetro de la espiga.
Fijamos las guías de sujeción del suelo a la parte interior de las paredes frontal y posterior. Las centramos con las paredes, cuidando de que queden bien alineadas con las bases, y las unimos con cola resistente al agua y clavos galvanizados.

3- Fijamos también las paredes laterales a las paredes frontal y posterior con pegamento resistente al agua y clavos galvanizados. Debemos asegurarnos de que las bases de las paredes estén bien alineadas.

4- Fijamos las vertientes del tejado a la parte superior de la casa. Para ello, fijamos primero la pieza menos ancha al borde superior. La otra pieza debe solaparse en el borde del tejado.

5- Ponemos la pajarera cabeza abajo y fijamos el suelo con los tornillos para madera. Deben atravesar la base hasta las guías de sujeción situadas en el interior de la casa, en las paredes frontal y posterior. No debemos poner pegamento para que podamos desmontarlo en cada cambio de estación y proceder a limpiar la casita.

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Detalles finales:
Lijamos todas las superficies y bordes hasta que quede agradable al tacto, e insertamos la espiga en el pequeño agujero perforado debajo de la entrada.
Podemos dejar la casita tal como está o barnizarla con un producto ecológico.

También podemos pintarla, teniendo en cuenta que a cada variedad de pájaro le atrae un color distinto. En general, son preferibles los colores que no contrasten demasiado con el entorno, como el verde, el gris o el canela. Los colores llamativos pueden atraer a los depredadores.
Es importante que el interior quede natural. A los pájaros no suelen gustarles las casas que huelen demasiado a ser humano. Ya solo queda ubicarla en un lugar discreto y esperar a que algún pajarito quiera tomarla como su nuevo hogar.

Cuidados:
Conviene inspeccionar la casa una vez a la semana. Es fundamental para desalojar insectos, avispas y ratones. Cuando los pájaros abandonan su nido, es importante limpiarlo y dejarlo preparado para la próxima temporada. En esta labor es imprescindible utilizar guantes.

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Alimenta a cuervos y a cambio ellos le traen regalos de agradecimiento

Desde los 4 años de edad Gabi Mann, que actualmente tiene 8, ha alimentado a los cuervos que viven cerca del jardín de su casa; situada en Seattle (EEUU).
La costumbre de alimentar a las aves comenzó de forma accidental. La comida que tiraba al suelo era recogida por las aves. Éstas empezaron a observarla con la esperanza de obtener más alimento. Esto la llevó a empezar a compartir de forma voluntaria su comida con los pájaros mientras caminaba hacia la parada del autobús que la lleva al colegio. A su vuelta se encuentraba con los pájaros esperando su llegada con la esperanza de obtener más comida.
Los animales, a diferencia de muchos otros casos, han decidido corresponder a la generosidad de Gabi y le traen regularmente regalos, como muestra de agradecimiento por la comida.
Desde 2013 Gabi, y su madre Lisa, alimentan a los cuervos todos los días con cacahuetes, en el patio trasero de su casa. Cuando empezaron con esta costumbre fue cuando los cuervos comenzaron a entregarle regalos.
En la bandeja donde los cuervos recogían la comida empezaron a aparecer todo tipo de objetos con el tamaño suficiente para caber en la boca de los pájaros, aunque  tenían predilección por piezas de colores brillantes.
El regalo más sorprendente llegó hace unas semanas, un tapa de la cámara fotográfica que su madre había extraviado en el barrio. Quizá una simple coincidencia.
Gabi se dedica a coleccionar los objetos que le traen los pájaros. Los envuelve en plástico transparente y anota la fecha y hora de la entrega. Pequeñas cuentas de vidrio, una pequeño objeto de plata, botones, clips, cordones, una pieza de Lego y muchos más pequeños objetos componen de su colección.
De entre todos ellos Gabi elige como favorito un pequeño corazón de color perlado, el motivo es que para ella simboliza el amor que le muestran los animales.
En este vídeo puedes ver algunas escenas cotidianas de su relación con los cuervos en el jardín de su casa.
Via: bbc.com; Allpe
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Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Naoto tiene un corazón enorme, generoso y solidario como pocos, bien lo saben muchos de los animales que quedaron abandonados a su negra suerte en la zona siniestrada de Fukushima. Sólo él les ha tendido su mano, demostrado un amor incondicional, ofreciéndoles una ayuda que no conoce obstáculos ni pone excusas.

Naoto Matsumura es un granjero peculiar, no sólo porque tiene un sentido muy poco utilitario de los animales, sino también por negarse a abandonar a sus animales tras el accidente nuclear provocado por el tsunami que destruyó parte de la costa noreste de Japón en 2011.

La catástrofe dejó amplias zonas afectadas por una radioactividad que fue inclemente con Tomioka, a 13 kilómetros de distancia de la central y, desde entonces, la ciudad es un cementario y los niveles de radioactividad tremendos. Sin embargo, él sigue allí, en su granja, asegurándose de que avestruces, perros, gatos y vacas sigan con vida, “estén nutridos y sean felices”, tal y como dice en el vídeo.

Un héroe anónimo

A diferencia de lo que hicieron otros granjeros, que dejaron morir a sus animales o fueron matándolos, siguiendo la recomendación del gobierno, Naoto se negó a hacerlo. ¿Cómo dejarlos morir y, por qué matarlos, sólo porque están aquí?, se pregunta.

Obviamente, se trata de una pregunta retórica. Él tiene clara la respuesta: merecen seguir viviendo porque, afirma, “personas y animales somos iguales”. Así, con su entrega y su naturalidad para hacer algo que nos resulta insólito, se ha convertido en su héroe, su salvador, el antídoto contra el veneno de la radioactividad y de la patente insolidaridad del resto.

La suya es una historia de ternura y horror a partes iguales, de grandes contrastes, que nos habla de lo mejor y de lo peor del ser humano. De lo que es capaz de provocar, una catástrofe nuclear, y de cómo también hay héroes anónimos, compasivos con el dolor ajeno, sin importar que sean animales o personas.

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Con unos niveles 17 veces superiores al límite considerado seguro para la salud humana, la zona controlada se considera maldita y seguirá deshabitada por mucho tiempo. Pero no del todo. Una granja más viva que nunca, que reta un pulso diario a la radioactividad y a lo posible, sigue en pie. También por mucho tiempo, porque, como dice Naoto, “no hay otro remedio que morir en Tomioka”.

Sus ojos han visto auténticos dramas, situaciones límite abocadas a una muerte segura, fantasmagóricas escenas de animales viviendo, muriendo en realidad entre cadáveres, víctimas del hambre, que iban cayendo por pura inanición. “Se encontraban en un punto de no retorno y no he podido salvarlos a todos”, se lamenta.

¿Pero, quién va a ayudarle a él? Poco le preocupa este tema. Aunque su cuerpo acumula el nivel de radioactividad más alto de todo el país, -le dijo medio en broma el médico que le hizo las últimas pruebas-, “no moriré de esto, me dieron 30 o 40 años de margen”, cuenta con una amplia sonrisa. En todo caso, su decisión está más que tomada.

Fuente://www.ecologiaverde.com ; https://www.facebook.com/ganbaru.fukushima/timeline

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Coqueta adornada

La coqueta adornada o coqueta abanico canela (Lophornis ornatus) es una especie de ave apodiforme de la familia de los colibríes que vive en el norte de Sudamérica.

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La coqueta adornada mide de 6,8 a 7 cm de largo y pesa entre 2,3 y 2,8 g. El macho es bastante llamativo. Es principalmente de color verde brillante con una cresta rojiza y una banda horizontal blanca en el obispillo que puede verse durante el vuelo. Adornan los laterales de su cuello largas plumas de color canela con motas negras y su cola es de color bronce. Las hembras carecen de cresta y las plumas largas del pueblo. Tienen las partes superiores principalmente verdes y las inferiores de color canela, con la cola bronceada. Los machos inmaduros se parecen a las hembras aunque con la garganta blanquecina con motas oscuras.

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La coqueta adornada cría en el este de Venezuela, Guyana, el norte de Brasil y isla Trinidad. Esta especie prefiere los espacios abiertos y puede encontrarse en plantaciones y jardines.

Se alimenta de néctar de flores e insectos.
La hembra de coqueta adornada pone dos huevos en un pequeño nido en forma de cuenco situado en una rama de un árbol.

Vía: labioguia

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Araña Pavo real

La Araña Pavoreal (Maratus volans) es una especie de invertebrado arácnido perteneciente a la familia de los saltícidos que habita en Australia, en Queensland y Nueva Gales del Sur.

La especie fue descrita por primera vez por Octavio Pickard-Cambridge en el siglo XIX.

Esta especie es la mas popular y llamativa de entre las especies del género Maratus apesar de que todas tienen el mismo ritual, la diferencia esta entre la belleza y colores de sus “alas”.

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Tiene un diminuto tamaño, tanto el macho como la hembra son de 5 mm en la longitud del cuerpo.

La parte frontal del pecho (o cefalotórax) de la araña pavo real son normalmente de color marrón oscuro con rayas rojas y verdes de la parte superior del abdomen y estampados con rayas anchas de color azul y marrón. Al igual que el pavo real, los machos de esta especie están dotados de fuertes tonos, amarillo, azul y naranjo en lo que es una especie de aleta que tiene en su abdomen. Los machos al momento del cortejo extienden sus alas y las muestran a las hembras. La otra función de sus colores, es que les sirven para camuflarse en el momento indicado.

Los bellos de sus patas, cuerpo y las puntas de sus aletas, son de color blanco.

Antes se creía que esa aleta era para ayudar a la araña a planear al momento de saltar, por eso en sus principios era llamada “Araña deslizante” pero luego se descubrió la verdadera razón de ellas.

La hembra tiene casi el mismo tamaño que el macho. Las hembras y los jóvenes son de color marrón con algunas manchas negras, no son coloridos como los machos.

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La época de apareamiento es septiembre y noviembre. Cuando un macho siente a una hembra comenzará el ritual de apareamiento.

Los machos dejaran expuestas su abdomen mostrando a la hembra su hermoso colorido, las vibrara en frente de ella. Levanta sus patas en tal posición que al versé da la impresión de que va atacar, pero en realidad esta cortejando a la hembra, se dará unos golpecitos en su estomago.

Las hembras estudian cuidadosamente los dibujos, las vibraciones y movimientos del macho para asegurarse de que el pretendiente potencial es saludable y es el correcto para el apareamiento.

Si la hembra no considera al macho adecuado para el apareamiento, este podría terminar siendo la comida de este.

Una vez que ha terminado de aparearse, va en búsqueda de otras y repetirá esa danza con cuantas hembras sea posible, todo para transmitir sus genes a las siguientes generaciones.

Vía: http://es.reinoanimalia.wikia.com/

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Cuervos Blancos

En la mitología griega se relata que la mortal Corónide, una amante del dios Apolo, le fue infiel con el joven tesalio Isquis.
El dios Apolo fue avisado por un cuervo, que entonces eran blancos. Por ser portador de malas noticias Apolo convirtió el plumaje del animal en negro.
El ejemplar de esta excelente fotografía se libró de la maldición por el albinismo; una mutación genética sorprendente en casi todos los animales, pero que en el caso de los de color negro resulta más insólita.
El albinismo en los cuervos es un fenómeno raro. Además sus posibilidades de sobrevivir son muy pequeñas por el rechazo de sus padres; por lo que es difícil observarlos en la naturaleza.
El ejemplo más sorprendente del que se tiene noticia, y que también es un buen ejemplo de porqué los cuervos albinos no sobreviven, es el de los tres cuervos que se encontraron al borde de la muerte por falta de alimento en el cementerio de Bishop Auckland (Gran Bretaña).
Fueron abandonados por sus padres por su extraño color. Los cuervos sobrevivieron únicamente gracias a la ayuda de una organización protectora de animales. Es el único registro del que se tiene constancia en el que se han observado  tres cuervos albinos juntos.

Via: imgur.com; dailymail.co.uk; wikipedia.org

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Un polluelo que imita a las orugas venenosas (para sobrevivir)

Los depredadores suelen ser la mayor causa de mortandad en aves, por este motivo la selección natural ensaya estrategias eficaces para aumentar las probabilidades de supervivencia.
Entre ellas una de las más curiosas es la que utilizan las crías de la especie plañidera cenicienta (Laniocera hypopyrra). Un excelente ejemplo de mimetismo batesiano; en el que una especie imita a otra que tiene mecanismos de defensa eficaces, en este caso una oruga venenosa de la familia Megalopygidae.

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Pollo de Laniocera hypopyrra imitando a una oruga de la familia Megalopygidae

En el caso de los invertebrados el mimetismo batesiano es frecuente. En aves sólo se conoce otro caso: el de los búhos de la especie Athene cunicularia que viven en madrigueras en el suelo e imitan los sonidos de las serpientes de cascabel cuando se encuentran en peligro.

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Los ejemplares adultos de Laniocera hypopyrra son pájaros casi en su totalidad de colores grisáceos, sin apenas notas de color.

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Pero cuando eclosionan los huevos los pollos son de un color naranja, brillante e intenso, y tienen plumas modificadas en todo su cuerpo, para hacer posible el mimetismo con las orugas.

A los seis días imitan con sus movimientos los de una oruga cuando se sienten amenazados, como se puede apreciar en este vídeo.

Con este método los pollos de Laniocera hypopyrra aumentan sus probabilidades de supervivencia frente las serpientes y monos, sus principales depredadores en las selvas tropicales del norte de Sudamérica.

Via: gepog.org; jstor.org

 

 

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Las 10 aves más extrañas del mundo

Éste listado de aves exóticas, elaborado por conservacionistas, incluye especies de extraña apariencia o comportamiento, con una particular historia evolutiva y en peligro de extinción.

Investigadores de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut (EE.UU.), han creado una lista con las cien aves más peculiares y amenazadas de la Tierra. Estos pájaros han sido elegidos de las 9.993 especies conocidas en todo el mundo utilizando criterios de rareza genética y geográfica. Llaman la atención por su peculiar aspecto, extrañas y bellas, con un comportamiento único, por su historia evolutiva o por la escasez de ejemplares.

El rabihorcado de la isla de Navidad

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El rabihorcado de la isla de Navidad (Fregata andrewsi) es una rara ave marina endémica de la isla del mismo nombre, en Australia. Con la envergadura más grande en relación a su peso de todas las aves, este pájaro tiene la capacidad de permanecer en el aire durante más de una semana. Pasa gran parte del tiempo en el mar, arrebatando presas a otras aves, y pescando calamares y peces de la superficie del agua. Su hábitat de cría se ve afectado por la hormiga loca amarilla, y la contaminación de la minería de fosfato aún en curso.

El águila filipina

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Es una de las rapaces más grandes y poderosas del mundo. Los nativos creían que la impresionante águila filipina (Pithecophaga jefferyi) se alimentaba solo de monos, pero estudios más recientes han revelado que la especie captura una gran variedad de animales, desde roedores y murciélagos a cerdos y lagartos monitor. Endémica de las Filipinas, lleva en peligro de extinción los últimos 40 años.

El sisón de Bengala

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El sisón de Bengala (Houbaropsis bengalensis) es conocido por su elaborado cortejo, en el que el macho muestra su plumaje blanco y negro para atraer a las hembras. Dos tercios de la especie viven en la llanura de inundación del lago Tonle Sap, en Camboya; migran hasta 100 km cada año para escapar de las inundaciones en la temporada no reproductiva. A miles de kilómetros de distancia en Nepal y la India, existe otra población que ocupa las praderas de la base de la cordillera del Himalaya. Ambas están en declive y amenazadas por la pérdida de hábitat y la caza ilegal. La población mundial total se estima en menos del millar de adultos.

El cuco terrestre de Sumatra

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El cuco terrestre de Sumatra (Carpococcyx viridis) es una especie endémica de la isla indonesia de Sumatra. Solo se encuentra en el bosque a lo largo de la cordillera de Barisan, donde se estima que hay de 70 a 400 ejemplares. Se sabe poco sobre ellos, aunque se cree que están en peligro debido, principalmente, a la deforestación. La llamada de la especie fue registrada por primera vez recientemente y ayudará a los investigadores a mejorar su estudio.

El mochuelo de bosque

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El mochuelo de bosque (Heteroglaux blewitti), en peligro crítico, se creyó extinto y fue redescubierto en 1997 en el estado de Maharashtra, en la India, 113 años después del último registro confirmado. A diferencia de la mayoría de sus parientes, este mochuelo es diurno y caza lagartijas, aves y roedores durante el día.

El kagu

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El kagu (Rhynochetos jubatus) es un ave no voladora de increíble aspecto debido a su sorprendente plumaje blanco ceniza, lo que le ha valido el nombre del «fantasma de la selva». El único representante de toda una familia taxonómica, tiene una gran cresta, patas largas y una «llamada» peculiar, que se puede escuchar a más de una milla de distancia. Es endémica de Grand Terre, la isla más grande de Nueva Caledonia. Se encuentra en peligro por la pérdida de su hábitat natural.

El kakapo

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El kakapo (Strigops habroptilus) de Nueva Zelanda, también llamado loro lechuza por su curioso aspecto facial, es el loro más pesado del mundo. Grande y fornido, suele ganar entre el 60% y el 100% de su peso corporal cuando llega la temporada de cría. A diferencia de los loros típicos, que son llamativos, alegres y vuelan, el Kakapo es solitario y no vuela, debido a que ha evolucionado en ausencia de mamíferos depredadores. Hace años, la especie estaba extendida y era común en todo el país, pero «la caza, la introducción de mamíferos depredadores, la quema generalizada de bosques y la degradación del hábitat por los herbívoros introducidos han causado una caída catastrófica de sus números». Los esfuerzos dedicados a su conservación han favorecido el aumento de la población a unos escasos 125 ejemplares.

El Ibis Gigante

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Ibis gigante (Thaumatibis gigantea). Se trata de un pájaro enorme, el miembro más grande de su familia. Originario de Camboya, tiene «un estatus casi mítico» para los observadores de aves, naturalistas y conservacionistas debido a su rareza y tamaño excepcional.
Después de haber ocupado vastas áreas de tierra firme en el sureste asiático, ahora la población, muy disminuida, se concentra en Camboya, con algunos ejemplares en Laos y Vietnam. Ya extinta en Tailandia, se cree que está al borde de la desaparición en otros lugares. Está clasificada en peligro crítico, debido a los efectos de la caza y la actividad humana.

El cóndor de California

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El cóndor de California (Gymnogyps californianus) ha formado parte de la mitología de los nativos americanos. Algunas tribus creían que era capaz de matar a seres humanos y beberse su sangre, mientras que otras pensaban que, de vez en cuando, se comía la Luna, lo que daba explicación a los ciclos lunares. Otros grupos los mataban de forma ritual para hacer trajes ceremoniales con sus plumas.
Pero no fue eso lo que ha acabado con el cóndor (en 1981 su población se reducía a solo 21 aves), sino la caza, la intoxicación por perdigones y la pérdida de tierras silvestres que sufrió durante el siglo pasado.

El egotelo de Nueva Caledonia

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Esta misteriosa especie no ha sido vista desde 1998. El egotelo de Nueva Caledonia (Aegotheles savesi) se ha convertido prácticamente en un fantasma para los observadores de aves y los investigadores. Solo se conocen dos ejemplares, conservados en museos de Liverpool (Reino Unido) e Italia. El ave es endémica de la isla de Nueva Caledonia, en el Océano Pacífico Sur, al este de Australia. Se caracteriza por su buen tamaño y patas largas. En peligro crítico, es poco probable que existan más de 50 ejemplares vivos.

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Animales y objetos cotidianos

Estas ilustraciones son obra del pintor holandés Redmer Hoekstra.
Su temática es muy variada pero todas ellas conjugan animales con objetos cotidianos como un libro, un teclado, un barco o una locomotora.
Aqui puedes ver algunos de sus mejores e imaginativos dibujos.

Si te han gustado te recomendamos visitar su página personal donde podrás encontrar muchas más de sus creaciones.

Via: redmerhoekstra.nl, Vía :ALLPE

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Los surrealistas animales de John Wilhelm

En la naturaleza hay animales tan sorprendentes que parecen producto de la imaginación humana y no de la naturaleza; en este blog hemos recogido muchos ejemplos de ello. 
En esta ocasión te queremos presentar la surrealista obra fotográfica del suizo John Wilhelm
John toma fotografías en los zoológicos y museos, después cuando tiene una idea la refleja delante del ordenador utilizando programas de retoque fotográfico. Cada una de sus fotografías tiene detrás muchas horas de trabajo. 
Búfalos gigantes jugando con niños, animales en posturas imposibles, aves patinando, rinocerontes volando con alas de insectos o hipopótamos jugando con pompas de jabón resultan creibles viendo los resultados finales de su trabajo. Usando sus palabras: todo es posible.
Estas fotografías recogen sus mejores y más imaginativas obras de temática animal. 
 
 
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 
Si te han gustado te aconsejamos visitar la página de John Wilhelm donde podrás encontrar muchas más fotografías.
 

Via: johnwilhelm.ch

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Inusual, ¿Un gato y una paloma… jugando?

 

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Oso salva a un cuervo de ahogarse.

Un heroico oso entra en acción y salva a un cuervo de ahogarse en el Zoológico de Budapest en Hungría. Tras darse cuenta de que el ave estaba en peligro, el oso se asoma al estanque, lo coge por el ala y lo deja caer de manera segura.

Agradecimiento a Aleksander Medves.

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Los colibríes de papel de Cheong-ah Hwang

El artista coreano Cheong-ah Hwang, nos sorprende con estas magnificas y realistas esculturas de papel.

Estas son algunas de las obras de colibríes que Cheong-ah Hwang ha realizado con esta técnica:

colibrí de papel

Para realizar estos colibríes corta el papel y utilizando varias capas del mismo crea la ilusión de profundidad.

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La escultura posteriormente se representa en una superficie plana, aunque recrea a la perfección las tres dimensiones.

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Fuente:
http://www.medioambiente.org/

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Color y textura de colibrí

Retratar aves nunca es fácil. En el caso de los colibríes es mucho más difícil, por su pequeño tamaño y la rapidez de sus movimientos.
Esta instantánea ha sido tomada por Chris Morgan en Bosque de Paz, una reserva biológica de Costa Rica. En ella puedes observar muy de cerca el colorido y las diferentes texturas de la cabeza de un ejemplar de diamante frentiverde (Heliodoxa jacula), una de las especies de colibrí (Trochilidae).
Los machos de esta especie sólo alcanzan una longitud de unos 13 centímetros y un peso de unos 10 gramos.

Colibrí

 

Via: flickr.com ; ALLPE