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Pez Tiburón Fantasma

 “Hydrolagus trolli es una especie de quimera poco conocida, que habitualmente se encuentra en profundidades de entre 610 y 2.000 metros”

Este pez cartilaginoso de aspecto chocante vive en las oscuras profundidades marinas y para defenderse tiene una espina venenosa delante de la aleta dorsal.

Es una quimera conocida científicamente como Hydrolagus trolli, pero a estos peces se les conoce popularmente como tiburones fantasma o peces rata, dependiendo de la especie.

La quimera Hydrolagus trolli tiene la cabeza protuberante, con círculos negros alrededor de los ojos y un cuerpo de hasta 120 centímetros de longitud.

Frecuenta las aguas profundas que hay alrededor de Australia, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. Por primera vez ha sido detectado alrededor del archipiélago de Hawái y frente a la costa central de California, según informa el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey, en Estados Unidos.

“Hydrolagus trolli es una especie de quimera poco conocida, que habitualmente se encuentra en profundidades de entre 610 y 2.000 metros”, indican los autores de un estudio publicado en Marine Biodiversity Records. La especie ha sido vista en aguas territoriales estadounidenses gracias a un vehículo de control remoto. Sin embargo, los investigadores explican que el vídeo grabado por el vehículo sumergible no permite identificar la especie de forma incontestable y que sería necesario capturar un ejemplar para tomar una muestra de ADN de su tejido y finalmente devolverlo a su hábitat. “Eso es más fácil decirlo que hacerlo porque estos peces generalmente son demasiado grandes, rápidos y ágiles como para ser capturados por uno de nuestros vehículos de control remoto”, explica el comunicado del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey. Por tanto, podría tratarse de una especie nueva o una prueba de que la especie Hydrolagus trolli puede abarcar áreas marítimas muy extensas.

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Conoce el gusano que se alimenta de plástico no biodegradable

Se trata del diminuto gusano de la harina y podría ayudar a eliminar los residuos plásticos generados por los humanos.

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Un equipo de científicos de la Universidad de Stanford (EE.UU.) descubrió que el gusano de la harina o Tenebrio molitor puede sobrevivir con una dieta a base de espuma de poliestireno, un plástico no biodegradable, lo que podría convertir a este pequeño animal en una poderosa arma de reciclaje de residuos plásticos.

Para llegar a este hallazgo, los investigadores pusieron a 100 gusanos de la harina en una caja rellena de espuma de poliestireno y a otro centenar con su dieta habitual a base de insectos muertos plantas, semillas, etc.

Tras ello, los gusanos comieron entre 34 y 39 miligramos de este plástico al día, convirtiendo la mitad de la espuma de poliestireno en dióxido de carbono, como si se tratara de cualquier otro alimento. La mayor parte del plástico restante fue excretado por los gusanos como fragmentos biodegradados parecidos al excremento de conejo.

Al comparar a los gusanos que se alimentaron con plástico con los que comieron la dieta habitual, los científicos comprobaron que los primero estaban tan sanos como los que subsistieron con la dieta normal y, además, sus desechos parecían servir como abono para la agricultura.

Esto se debe a que el estómago de este gusano posee microorganismos capaces de biodegradar el plástico y así alimentarse de estas sustancias sintéticas sin sufrir ningún efecto secundario.

“Nuestros resultados han abierto una nueva puerta para resolver el problema mundial de la contaminación del plástico”, explica Wei-Min Wu, líder del estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology.

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Una expedición consigue grabar un curioso animal marino

Este ejemplar de sorprendente aspecto pertenece al grupo de las medusas.

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La naturaleza nunca deja de darnos sorpresas. Ni siquiera a los especialistas, como los que forman la expedición Nautilus Live. Porque incluso a ellos les resultó curioso e inesperado encontrarse con un animal como el que detectaron. Un sifonóforo, animal del grupo de las medusas, con un aspecto sacado de películas de ciencia ficción y un color muy particular.
Pero lo más llamativo de este animal no es el color, que ya es bastante. Bueno, también es cierto que “animal” no es un término muy exacto. En realidad es una colonia formada por distintos individuos, que se agregan para llevar una vida en común.

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Cada individuo es un zooide, un animal completo e independiente. Es decir, pueden tener vida libre. Pero cuando se agregan, algunos de ellos se especializan en una función concreta, bien sea alimentación o respiración. O incluso reproducción, si todos los zooides son clones de uno original.

Así que lo que se ha encontrado, siendo estrictos, es una colonia. Pero prácticamente indiferenciable de lo que normalmente entendemos por un individuo. Lo que resulta curioso, pero para nada novedoso. Este tipo de estrategias son relativamente bien conocidas en Biología.
El color sí es interesante. Hasta ahora no se había encontrado ningún sifonóforo de color púrpura. Ni zooide ni colonia. No es un color muy habitual en la naturaleza, y mucho menos en el fondo marino.

Los científicos aún no tienen una explicación sobre este color. Y tampoco parece que vayan a llegar a ninguna conclusión. Porque decidieron que lo mejor en este caso era dejar al animal tranquilo, no tratar de capturarlo y estudiarlo.
Existen planes para volver a la zona y estudiar la – muy curiosa – fauna que allí existe. Pero al menos de momento, la intención es hacerlo mediante métodos indirectos. Como han hecho hasta ahora, empleando “vehículos remotos”. Y tratando de perturbar lo mínimo posible el ecosistema.

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Mantis Orquidea

Hymenopus coronatus (conocida también por varios nombres comunes como Mantis Orquidea, Mantis orquidea malaya o Mantis orquidea rosada) es una mantis de las Pluviselvas de Malasia, Indonesia, y Sumatra. Estas mantis prosperan en las áreas húmedas y cálidas de dichas selvas del Sudeste de Asia. Allí pueden encontrarse en las orquídeas o en los árboles de papaya florecidos. En cautividad las nínfas pueden ser mantenidas con una dieta a base de mosca de la fruta, para luego pasar a comer otros pequeños insectos. Los adultos comen todo aquello que puedan cazar, incluso pequeñas lagartijas, moscas, mariposas, polillas y otros insectos voladores no venenosos. Aunque primariamente carnívoras, las orquídeas mantis han sido observadas comiendo pequeños trozos de banana. Esta conducta se cree que la realiza el animal para proveerse de vitaminas obtenidas a través de los jugos de la banana (rica en potasio).

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Si se le amenaza, la mantis trata, o bien de confundir al atacante o de asustarlo. Si se le levanta en el aire, se vuelve agresiva, tratando de morder todo aquello a su alcance. Sus depredadores naturales incluyen los lagartos, geckos, araña saltadora, sapos, aves, roedores, murciélagos, y musarañas.

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Esta especie se caracteriza por su hermosa y brillante coloración, así como su inusual forma; Sus cuatro patas andadoras recuerdan los pétalos de una flor, y la coloración de los cuerpos suele hacer juego con la del medio ambiente en el cual se desarrollan. H. coronatus muestra uno de los dimorfismos sexuales más pronunciados de todas laas especies de mantis, siendo los machos menos de la mitad de grandes que las hembras. Las jóvenes ninfas recuerdan a hormigas de cuerpo coloreado negro y naranja. A medida que la mantis crece su color se va acercando más al que le rodea con las sucesivas mudas. Se sospecha que la humedad y la intensidad de luz juegan un papel importante en la coloración final del adulto.

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No son peligrosos, además no pueden morder a los humanos aunque pueden intentarlo. No pican ni son venenosas, además en algunos países son comidas y en otros son considerados religiosas.

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Las 10 aves más extrañas del mundo

Éste listado de aves exóticas, elaborado por conservacionistas, incluye especies de extraña apariencia o comportamiento, con una particular historia evolutiva y en peligro de extinción.

Investigadores de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut (EE.UU.), han creado una lista con las cien aves más peculiares y amenazadas de la Tierra. Estos pájaros han sido elegidos de las 9.993 especies conocidas en todo el mundo utilizando criterios de rareza genética y geográfica. Llaman la atención por su peculiar aspecto, extrañas y bellas, con un comportamiento único, por su historia evolutiva o por la escasez de ejemplares.

El rabihorcado de la isla de Navidad

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El rabihorcado de la isla de Navidad (Fregata andrewsi) es una rara ave marina endémica de la isla del mismo nombre, en Australia. Con la envergadura más grande en relación a su peso de todas las aves, este pájaro tiene la capacidad de permanecer en el aire durante más de una semana. Pasa gran parte del tiempo en el mar, arrebatando presas a otras aves, y pescando calamares y peces de la superficie del agua. Su hábitat de cría se ve afectado por la hormiga loca amarilla, y la contaminación de la minería de fosfato aún en curso.

El águila filipina

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Es una de las rapaces más grandes y poderosas del mundo. Los nativos creían que la impresionante águila filipina (Pithecophaga jefferyi) se alimentaba solo de monos, pero estudios más recientes han revelado que la especie captura una gran variedad de animales, desde roedores y murciélagos a cerdos y lagartos monitor. Endémica de las Filipinas, lleva en peligro de extinción los últimos 40 años.

El sisón de Bengala

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El sisón de Bengala (Houbaropsis bengalensis) es conocido por su elaborado cortejo, en el que el macho muestra su plumaje blanco y negro para atraer a las hembras. Dos tercios de la especie viven en la llanura de inundación del lago Tonle Sap, en Camboya; migran hasta 100 km cada año para escapar de las inundaciones en la temporada no reproductiva. A miles de kilómetros de distancia en Nepal y la India, existe otra población que ocupa las praderas de la base de la cordillera del Himalaya. Ambas están en declive y amenazadas por la pérdida de hábitat y la caza ilegal. La población mundial total se estima en menos del millar de adultos.

El cuco terrestre de Sumatra

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El cuco terrestre de Sumatra (Carpococcyx viridis) es una especie endémica de la isla indonesia de Sumatra. Solo se encuentra en el bosque a lo largo de la cordillera de Barisan, donde se estima que hay de 70 a 400 ejemplares. Se sabe poco sobre ellos, aunque se cree que están en peligro debido, principalmente, a la deforestación. La llamada de la especie fue registrada por primera vez recientemente y ayudará a los investigadores a mejorar su estudio.

El mochuelo de bosque

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El mochuelo de bosque (Heteroglaux blewitti), en peligro crítico, se creyó extinto y fue redescubierto en 1997 en el estado de Maharashtra, en la India, 113 años después del último registro confirmado. A diferencia de la mayoría de sus parientes, este mochuelo es diurno y caza lagartijas, aves y roedores durante el día.

El kagu

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El kagu (Rhynochetos jubatus) es un ave no voladora de increíble aspecto debido a su sorprendente plumaje blanco ceniza, lo que le ha valido el nombre del «fantasma de la selva». El único representante de toda una familia taxonómica, tiene una gran cresta, patas largas y una «llamada» peculiar, que se puede escuchar a más de una milla de distancia. Es endémica de Grand Terre, la isla más grande de Nueva Caledonia. Se encuentra en peligro por la pérdida de su hábitat natural.

El kakapo

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El kakapo (Strigops habroptilus) de Nueva Zelanda, también llamado loro lechuza por su curioso aspecto facial, es el loro más pesado del mundo. Grande y fornido, suele ganar entre el 60% y el 100% de su peso corporal cuando llega la temporada de cría. A diferencia de los loros típicos, que son llamativos, alegres y vuelan, el Kakapo es solitario y no vuela, debido a que ha evolucionado en ausencia de mamíferos depredadores. Hace años, la especie estaba extendida y era común en todo el país, pero «la caza, la introducción de mamíferos depredadores, la quema generalizada de bosques y la degradación del hábitat por los herbívoros introducidos han causado una caída catastrófica de sus números». Los esfuerzos dedicados a su conservación han favorecido el aumento de la población a unos escasos 125 ejemplares.

El Ibis Gigante

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Ibis gigante (Thaumatibis gigantea). Se trata de un pájaro enorme, el miembro más grande de su familia. Originario de Camboya, tiene «un estatus casi mítico» para los observadores de aves, naturalistas y conservacionistas debido a su rareza y tamaño excepcional.
Después de haber ocupado vastas áreas de tierra firme en el sureste asiático, ahora la población, muy disminuida, se concentra en Camboya, con algunos ejemplares en Laos y Vietnam. Ya extinta en Tailandia, se cree que está al borde de la desaparición en otros lugares. Está clasificada en peligro crítico, debido a los efectos de la caza y la actividad humana.

El cóndor de California

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El cóndor de California (Gymnogyps californianus) ha formado parte de la mitología de los nativos americanos. Algunas tribus creían que era capaz de matar a seres humanos y beberse su sangre, mientras que otras pensaban que, de vez en cuando, se comía la Luna, lo que daba explicación a los ciclos lunares. Otros grupos los mataban de forma ritual para hacer trajes ceremoniales con sus plumas.
Pero no fue eso lo que ha acabado con el cóndor (en 1981 su población se reducía a solo 21 aves), sino la caza, la intoxicación por perdigones y la pérdida de tierras silvestres que sufrió durante el siglo pasado.

El egotelo de Nueva Caledonia

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Esta misteriosa especie no ha sido vista desde 1998. El egotelo de Nueva Caledonia (Aegotheles savesi) se ha convertido prácticamente en un fantasma para los observadores de aves y los investigadores. Solo se conocen dos ejemplares, conservados en museos de Liverpool (Reino Unido) e Italia. El ave es endémica de la isla de Nueva Caledonia, en el Océano Pacífico Sur, al este de Australia. Se caracteriza por su buen tamaño y patas largas. En peligro crítico, es poco probable que existan más de 50 ejemplares vivos.

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Los siete peces más extraños del planeta

Nuestro planeta está habitado por fascinantes criaturas y muchas de ellas viven bajo el agua. La siguiente es una selección con 7 de los peces más raros que habitan la Tierra. Sencillamente sorprendente.

 

El pez escorpión Ambon (Pteroidichthys amboinensis)

Habita las costas de  Australia, Fiji, el Océano Índico, el Mar Rojo y el Mar Amarillo. Su veneno puede causar la muerte a un ser humano. Fotografía Roger Steene.

 

El pez de cabeza transparente

Cuanto más conocemos la naturaleza  menos nos sorprenden las películas de ciencia ficción. El Macropinna microstoma, al igual que una especie de tiburón prehistórico, posee una fisonomía bastante particular: su cabeza es transparente y posee ojos tubulares.

 

El pez cofre (Ostracion cubicus)

Un cubo con aletas es la más precisa descripción de este pez. De color amarillo con motas negras. Cuando se siente amenazado libera una toxina (Ostracitoxin) que contamina el agua. Su carne también es tóxica. Una maravilla de la naturaleza.

 

El pez linterna

Gracias a unas bacterias fosforescentes que habitan en sus ojos,  el pez abisal Photoblepharon palpebratus, ilumina el fondo marino cual linterna.

 

El pez más largo del mundo

Los 17 metros del pez remo (Regalecus glesne) lo convierten en el pez más largo del planeta. Su silueta semeja el de una serpiente marina con una distintiva y vistosa cresta moteada de rojo. Asombroso.

 

El pez mandarín

El también llamado gobio mandarín (Synchiropus splendidus) fue descrito por primera vez en Perú como Callionymus splendidus en 1927. Esta especie vive cerca de 15 años en estado salvaje y en cautiverio no superan los 6 años. Se alimentan de crustáceos y otros pequeños invertebrados. Algunos peces nunca se adaptan a la vida del acuario, negándose a alimentarse.

 

El pez más grande del mundo

Superando en algunos casos los 12 metros de longitud, el tiburón ballena (Rhincodon typus),  es el pez más grande del mundo. Es también uno de los animales más antiguos del planeta ya que habita los océanos desde hace 60 millones de años.

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El fascinante Ángel del Mar (Clione limacina)

Es un molusco casi transparente. Posee unas pequeñas “alas”  laterales, tentaculos y unos organos con forma de  “anzuelo” que los utiliza para inmovilizar a sus presas.

Habita en aguas del Oceano Artico  y es un nadador muy activo. Son hermafroditas protándricos; es decir, al nacer todos son machos  y algunos a medida que crecen se convierten en hembras.

Fotografías: Alexander Semenov (http://clione.ru/)

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Híbridos aterradores…

No sería ninguna locura pensar que en el futuro los científicos, de tanto enredar con las modificaciones genéticas, acabaran creando engendros como estos. Animales mitad rana mitad cerdo, águilas con cuerpo de iguana o monos camaleones. Estas composiciones en Photoshop son obra de QuebecTango, que se considera a sí mismo como un taxidermista digital.

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Tarantulowl (Tarántula/Búho)

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Frig (Rana/Cerdo)

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CAMALEONES MINIATURA

 

Cortesía de Frank Glaw

Diferente al resto

El camaleón Brookesia micra es el más pequeño de las cuatro nuevas especies que se encuentran en el país de la isla africana de Madagascar. Con una longitud media de los adultos de poco más de una pulgada (2,9 centímetros) desde el hocico hasta la cola, B. micra es uno de los reptiles más pequeños del mundo.

Cortesía de Frank Glaw

Vulnerable

Los pequeños tamaños de las cuatro nuevas especies de camaleón les hacen especialmente vulnerables a la destrucción del hábitat, y algunos de sus nombres fueron elegidos para reflejar esto. La última parte del nombre de B. desperata, por ejemplo, significa “desesperada” en latín.

Cortesía de Jörn Köhler
Miradas
La nomenclatura, “confidens” que significa confianza, es el nombre de esta especie que mira a cámara.