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La mujer que vive desde hace 30 años de lo que sus tierras y sus animales les ofrece

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Sólo gasta 80 dólares semanales y vive en una casa que construyó con madera, estiércol de vaca y cal.
Jill Redwood tenía cinco años cuando decidió que quería una vida diferente. Hoy tiene más de 50, y hace 30 años que vive en una propiedad de 15 hectáreas en East Gippsland, a orillas de la selva en Victoria, Australia, con 60 animales y una huerta que le proporcionan lo necesario para vivir.Jill construyó su hogar con sus propias manos, y durante el tiempo que se demoró en terminar, 8 años para ser exactos, vivió en una choza con piso de tierra en la misma propiedad.

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Utilizó materiales reciclados y las paredes las levantó con retazos de madera y estiércol de vaca y cal para tapar los espacios por donde entraba aire. Esto le costó unos 3.000 dólares, y con respecto a los muebles, utensilios y ropa, casi todo lo ha recuperado de la basura o a través de compras de segunda mano. Como ella misma suele decir: “Es increíble las cosas que la gente puede tirar a la basura”.

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Como podrán estar imaginando, esta mujer es una ferviente activista ambiental y escritora. Su trabajo consiste en dar a conocer su estilo de vida para inspirar a otros a través de internet, su único lujo, y por supuesto, de intentar hacer del mundo un lugar mejor. Vive de lo que la tierra le entrega y va al supermercado cada 6 meses. Tiene un gasto promedio de 80 dólares a la semana, que en su mayoría, va dirigido a sus animales.

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De más está decir que es vegetariana, que come sólo cosas orgánicas, y que el menú… bueno, depende de lo que esté listo para ser cosechado de su huerto. La casa se provee de energía solar, el agua proviene de un arroyo cercano y una ducha caliente se consigue con la ayuda de su estufa a leña que además calefacciona la casa.

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Los lobos vuelven a Chernóbil a causa de la ausencia humana

Un ejemplo que demuestra que la humanidad puede ser peor que la propia radiación.

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A fines de noviembre de 2014 se detectó la presencia de osos pardos en la zona de alienación o exclusión (radio de 30 kilómetros alrededor del epicentro del Accidente de Chernóbil). Lo curioso es que esta zona no era habitada por esta especie en al menos 100 años.

Al igual que los osos, otros mamíferos, como jabalíes, lobos, castores y bisontes, también han migrado a esta región. Para analizar los efectos de la radiación en las poblaciones, Bielorrusia creó la Reserva Radioecológica de Polesia, teniendo como principal hipótesis que los grandes mamíferos desaparecerían.

Sin embargo, la naturaleza y el paso de los años dieron una respuesta totalmente distinta: Los animales, principalmente lobos, se han propagado por toda la región y cada vez son más.

De esta forma, la radiación no sería un factor trascendental en las poblaciones de mamíferos como sí lo es la presencia humana. Jim Smith, lider del estudio publicado en Current Biology, señala “nuestro trabajo muestra que, a pesar de los posibles efectos de la radiación en animales individuales, no se puede detectar un efecto sobre las poblaciones de mamíferos”.

Así, la región que para muchos parece estar “muerta” tiene más fauna que incluso otras reservas y responde totalmente a cómo los asentamientos se relacionan con el entorno.

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Buceadores encuentran un gigantesco huevo de calamar

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Una mezcla de miedo y curiosidad se apoderó de un grupo de buceadores cuando se encontraron, por sorpresa, con una intrigante masa transparente del tamaño de un coche mientras realizaban una inmersión en la costa de Turquía. Como una burbuja gigante a la deriva en el fondo del mar, esta inquietante masa resultó contener en su interior miles de pequeñas esferas.

Los científicos apuntan a que se podría tratar de un enorme huevo de calamar, concretamente del Ommastrephes bartrami, una especie que puede llegar a medir un metro y medio de largo. Estos huevos funcionan en realidad como una placenta que envuelve a su vez a miles o incluso millones de diminutos huevos.

La razón por la que estos avistamientos son tan poco comunes, siendo este el segundo encontrado en toda la historia, se debe a que estos cefalópodos habitan en zonas bastante profundas del océano y esta fase de gestación de los calamares dura apenas unos días.

https://vimeo.com/133076936

Vía: Enlace

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Tierra 2.0: la NASA descubre un exoplaneta muy parecido a la Tierra

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Si la Tierra no es suficiente, podremos mudarnos a la nueva Tierra 2.0, ¿sabías? La NASA acaba de rebautizar al exoplaneta Kepler 452b como Earth 2.0 y es por un asombroso —y obvio— motivo: ¡es idéntico a la Tierra!

Características de Kepler 452b, también conocido como Earth 2.0

Kepler 452b es un 60% más grande que la Tierra, pero sus características físicas son asombrosamente similares. Este exoplaneta rodea a su estrella en 385 días, lo que significa que tiene una longitud orbital similar a la de la Tierra, que rodea al Sol en 365. Kepler 452b se encuentra a 1400 años luz de la Tierra, y orbita junto a su estrella hace aproximadamente 6 billones de años, según los científicos, 1.5 billones de años más que nuestro Sol.

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Los científicos están emocionados porque, en pocas palabras, Earth 2.0 se encuentra en el momento y el lugar adecuado para desarrollar la vida, tal como lo hizo la Tierra hace aproximadamente 4 mil millones de años. Si bien no es el primero ni el único exoplaneta similar a la Tierra, este es el primero que además de ser físicamente parecido, se encuentra en un momento y lugar similar al de la Tierra cuando surgió la vida.

En palabras del propio Jon Jenkins, encargado del análisis del telescopio Kepler, del Ames Research Center de la NASA:

«It’s simply awe-inspiring to consider that this planet has spent 6 billion years in the habitable zone of its star, which is longer than the age of the Earth. (…) That’s considerable time and opportunity for life to arise somewhere on the surface … should all the necessary ingredients and conditions for life on this planet exist».

Esto no significa que hayan encontrado evidencia de vida extraterrestre, pero la sola posibilidad de que el surgimiento de la vida esté sucediendo en este mismo momento a más de 1400 años luz es fascinante.

Vía: Ojo curioso

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Descubren algas que saben a beicon frito

Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón acaban de patentar una nueva cepa de alga marina perteneciente a la especie Palmaria sp. cuyo sabor y olor al freírla es muy similar al de la panceta ahumada.
Este tipo de algas, a diferencia del tocino de los cerdos, crece muy rápidamente y tiene un alto contenido en proteínas.
Palmaria sp. es un alga que crece de forma natural en casi todas las costas de los océanos Pacífico y Atlántico. Actualmente se venden secas (las variedades que saben a algas) a un precio que puede llegar a los 200 euros el kilo y se utilizan como ingrediente de cocina.

Esta nueva cepa, desarrollada por el científico Chris Langdon en el Centro de Investigaciones Marinas de Hatfield incrementará su uso considerablemente por motivos evidentes.
El alga, parecida en su aspecto a una lechuga de color rojo, es un alimento muy completo por su alto contenido en minerales, vitaminas y antioxidantes. También contiene un alto porcentaje de proteínas que llega al 16% de su peso seco.
El objetivo original de la investigación era producirlas de forma industrial para alimentar a las orejas de mar, un manjar de elevado precio que se consume en China, Japón y Corea. Actualmente la empresa Big Island Abalone comercializa algas Palmaria sp con este fin.
Chris Langdon cambió la orientación de su trabajo después de recibir una visita de Chuck Toombs, otro profesor de la universidad, que le indicó las posibilidades de estas algas para el consumo humano si se podían cultivar de forma industrial. Chuck Toombs, en colaboración con el Food Innovation Center de la propia universidad, empezó a trabajar en nuevos productos que tenían Palmaria sp como principal ingrediente. Los más prometedores eran una galleta de arroz y un aderezo de ensalada.
Las posibilidades de esta investigación hicieron que recibiera una subvención del Departamento de Agricultura de Oregón y la atención de Jason Ball, un cocinero que investigaría su incorporación en diferentes platos.
Dentro de estas investigaciones llegó a la cepa que al freírse se parece mucho al bacón. Actualmente el profesor Langdon produce en dos tanques entre 10 y 15 kilos de Palmaria sp. a la semana con fines científicos, espera incrementar a corto plazo su producción a 50 kilos a la semana.


No existe ningún problema técnico cultivarla en granjas marinas de una forma industrial (de forma análoga a como se cultiva para alimentar a las orejas de mar) y hacer común su consumo, como sustituto del tocino.
El impacto en la industria alimentaria y en la alimentación vegana de esta nueva cepa será significativo en cuanto lleguen al mercado. Su perfil nutritivo es mucho más saludable que cualquier grasa de origen animal y su rápido crecimiento puede convertirla en el ansiado sustituto de la grasa en la cocina vegana de todo el mundo.

Via: oregonstate.edu; Allpe

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Una historia demoledora de lo que la basura puede hacerle a un animal

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Todo comenzó en la década de 1980, una tortuga de jicotea elegante (Trachemys scripta elegans), estaba nadando en las aguas del Missouri cuando la hallaron.

En las fotos se puede ver que tiene una forma “rara”, como de reloj de arena, o de cacahuete – y por ello el nombre. Cuando era pequeña, se quedó atrapada en un plástico de los que se usan para mantener juntas las latas de cerveza y creció con ella, su cuerpo se tuvo que adaptar. El problema es que esto la hacía muy vulnerable a los depredadores.

Pero la historia de Cacahuete toma un giro para mejor en 1993, cuando fue rescatado y desde entonces vive en un acuario, lejos de los problemas que encontraría en su hábitat natural. Aunque se le pudo quitar el plástico, el daño ya estaba hecho y se quedó con esta forma para siempre.

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Ahora tiene un papel muy distinto. Sirve como ejemplo clarísimo del daño que dejar la basura tirada en mitad de la naturaleza puede tener. La imagen que vale más de mil palabras para conservar ríos, lagos, mares y océanos.

Como cualquier animal, algún día Cacahuete morirá. Pero su capacidad para concienciar y convencer de la importancia del respeto a la naturaleza la sobrevivirá.

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Enlace: Aquí.

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Nunca verás a los plátanos de la misma manera

Como antidepresivo, regulador estomacal, alivio para resacas y mucho más, el plátano es mejor que muchas medicinas y una fuente de bienestar emocional.

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Los plátanos, esa fruta oblonga que está en todos los fruteros y cada puesto de fruta, es mucho más de lo que imaginamos. Es una verdadera fuente de consuelo existencial y un pequeño puerto de poder. Espera a leer todos los beneficios que ofrece.

Antidepresivo

Los plátanos contienen triptófano, un aminoácido que el cuerpo convierte en serotonina (la “hormona feliz”), conocida por hacer que nos relajemos, mejoremos nuestro estado de ánimo y hacernos sentir más felices en general. Además, el plátano es una buena fuente de vitaminas B, las cuales, en combinación con el triptófano, tiene efectos realmente positivos sobre la depresión y la tristeza.

Regula el síndrome PMS

Olvídate de las pastillas, come plátanos. La vitamina B6 que contiene regula los niveles de glucosa de la sangre, lo cual puede afectar tu humor. Además, debido a todos los electrolitos que contiene, te da un golpe de energía y contrarresta el letargo del síndrome premenstrual.

Contra la anemia

Alto en hierro, el plátano puede estimular tu producción de hemoglobina en la sangre y por lo tanto ayuda en casos de anemia.

Presión sanguínea

Esta fruta tropical es extremadamente alta en potasio y baja en sal, lo cual la hace perfecta para regular la presión sanguínea.

Desempeño mental

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Además de las vitaminas B, el potasio es indispensable para las neuronas del cerebro. La falta de este electrolito puede llevar a una “niebla mental” y otros problemas cognitivos. Un estudio del 2013, publicado en Journal of Neuroscience Letters investigó la suplementación del potasio y los niveles de radicales libres en el cerebro. Después de 20 días de suplementación con potasio. Los niveles de radicales libres nocivos se redujeron considerablemente y redujeron la cantidad de daño oxidativo que ocurría en los sujetos de las pruebas. Ya que el daño oxidativo lleva a un desmejoramiento de la función cerebral, el potasio contrarresta este efecto y previene el daño mental.

Promueven la regularidad

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Como muchas otras frutas y verduras, los plátanos son una excelente fuente de fibra soluble. La fibra es necesaria para mantener la regularidad. Recuerda incorporar plátanos a tu dieta regular para evitar el estreñimiento y otras condiciones relacionadas con los intestinos. Los plátanos ayudan a restaurar la función digestiva, especialmente si tienes diarrea.

Picaduras de mosquito

Antes de ponerte alguna crema contra las picaduras de mosquito, trata de untar el área afectada con el interior de la piel de un plátano. Reduce increíblemente la inflamación y comezón.

Resacas o “crudas”

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Una de las maneras más rápidas de curar una resaca de alcohol es hacer un licuado de plátano, endulzado con miel. El plátano calma al estómago y, con ayuda de la miel, reconstruye los niveles de azúcar en la sangre. La lecha también calma y rehidrata tu sistema.

Calma los nervios

De las ocho vitaminas B conocidas, los plátanos son una excelente fuente de cinco de ellas –tiamina (B1), riboflavina (B2), niacina (B3), pridoxina (B6) y ácido fólico (B9): La uente base el sistema nervioso. Estas vitaminas B ayudan al cuerpo a digerir y usar otros nutrientes, mientras que también cuidan del corazón, los músculos y los nervios.

Las vitaminas B ayudan a producir y mantener nuevas células y son esenciales para las reacciones bioquímicas del cuerpo.

Así, los plátanos son realmente un remedio natural para muchas enfermedades. Cuando los comparas con las manzanas, tienen cuatro veces la proteína, dos veces los carbohidratos, tres veces el fósforo, cinco veces la vitamina A y el hierro y dos veces las otras vitaminas y minerales.

Enlace

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Darius, el conejo más grande del mundo

Este animal, con una longitud de 1,3 metros y un peso de 22,2 kilos, es el más grande del mundo.
El conejo, de nombre Darius, es la mascota de Annette Edwards, que vive en Worcestershire (Gran Bretaña).

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El conejo disputará en breve el título con su hijo, de nombre Jeff, y que con sólo 6 meses mide ya 1,1 metros. Su propietaria espera que pronto sea más grande que el padre.

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Jeff a la izquierda y su padre Darius
Los animales pertenecen a la raza Gigante Continental, destinada inicialmente a la producción de carne; aunque actualmente muchos de ellos viven como mascotas.
Su tamaño hace que duerman en las casetas utilizadas habitualmente para los perros en el jardín trasero de la casa.
En un año padre e hijo se comen unas 2000 zanahorias y unas 700 manzanas; aparte del pienso para conejos y el heno. Annette Edwards gasta unos 7.000 euros al año en la alimentación de sus mascotas.
En esta imagen puedes ver a Ava Johnson, una niña de siete años, al lado de Darius. Los dos tienen casi el mismo tamaño.

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Via: dailymail.co.uk,. Allpe

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Fotógrafo captura ésta imagen que casi le cuesta la vida

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Ser fotógrafo de naturaleza tiene sus riesgos, sobre todo si se cometen imprudencias como la que protagonizó el fotógrafo naturalista Atif Saeed. Este artista pakistaní hizo lo que nunca hay que hacer en un parque natural donde los animales circulan en libertad: salir del vehículo.

Saeed recorría un parque zoológico en Lahore, Pakistán, cuando decidió salir del coche apenas un metro para fotografiar a un león cercano. Desafortunadamente, el ruido de la cámara llamó la atención del animal, que comenzó a acechar al fotógrafo con intenciones nada buenas a juzgar por su expresión.

El encuentro no se saldó con una persona devorada por un león por los pelos. Saed relata que el león se abalanzó sobre él y apenas le dio tiempo de volver a entrar en el coche cuando estaba a solo tres metros de distancia. En el momento le entró la risa, que le duró justo hasta que revisó las fotos y se dio cuenta de lo cerca que había estado de que fuera su último trabajo. Podéis seguir la obra de este fotógrafo en su página de 500px, Facebook o Flickr.

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Fotos: Atif Saeed

Vía: Enlace

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Ili Pika, fotografiado por primera vez en 20 años

El Ili Pika (Ochotona iliensis) es un mamífero de la familia Ochotonidae; a la que pertenecen también los conejos y las liebres.
Estas son las primeras fotografías del animal que se han conseguido en los últimos 20 años, dado lo inaccesible de su hábitat y el bajo número de ejemplares.

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Fue descubierto en 1983 por Li Weidong y el nombre de Ili Pika, hace referencia a su ciudad natal. El parecido con los conejos llevó a su descubridor a bautizarlo como conejo mágico, nombre por el que se conoce vulgarmente.

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Estos animales son endémicos de la cordillera de Tian Shan, situada en la provincia de Sinkiang. El primer censo de 1983 estimó su número en 2.900, otro posterior del año 2002 en 2000 ejemplares y el último de 2014 únicamente en menos de mil ejemplares.

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Es uno de los animales más amenazados del mundo. Li Weidong cree que el calentamiento global es la causa de la disminución del número, al cambiar las condiciones climatológicas en las cimas de las montañas.
Alcanzan con la cola una longitud de unos 20 centímetros, es herbívoro y vive en las zonas más escarpadas de las montañas; poco más se sabe sobre sus hábitos y ecología.

Ili Pika (Ochotona iliensis) conejo magico 4Li Weidong descubridor del animal y autor de las fotografías, en el hábitat natural del Ili Pika

vía: Allpe

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Alimenta a cuervos y a cambio ellos le traen regalos de agradecimiento

Desde los 4 años de edad Gabi Mann, que actualmente tiene 8, ha alimentado a los cuervos que viven cerca del jardín de su casa; situada en Seattle (EEUU).
La costumbre de alimentar a las aves comenzó de forma accidental. La comida que tiraba al suelo era recogida por las aves. Éstas empezaron a observarla con la esperanza de obtener más alimento. Esto la llevó a empezar a compartir de forma voluntaria su comida con los pájaros mientras caminaba hacia la parada del autobús que la lleva al colegio. A su vuelta se encuentraba con los pájaros esperando su llegada con la esperanza de obtener más comida.
Los animales, a diferencia de muchos otros casos, han decidido corresponder a la generosidad de Gabi y le traen regularmente regalos, como muestra de agradecimiento por la comida.
Desde 2013 Gabi, y su madre Lisa, alimentan a los cuervos todos los días con cacahuetes, en el patio trasero de su casa. Cuando empezaron con esta costumbre fue cuando los cuervos comenzaron a entregarle regalos.
En la bandeja donde los cuervos recogían la comida empezaron a aparecer todo tipo de objetos con el tamaño suficiente para caber en la boca de los pájaros, aunque  tenían predilección por piezas de colores brillantes.
El regalo más sorprendente llegó hace unas semanas, un tapa de la cámara fotográfica que su madre había extraviado en el barrio. Quizá una simple coincidencia.
Gabi se dedica a coleccionar los objetos que le traen los pájaros. Los envuelve en plástico transparente y anota la fecha y hora de la entrega. Pequeñas cuentas de vidrio, una pequeño objeto de plata, botones, clips, cordones, una pieza de Lego y muchos más pequeños objetos componen de su colección.
De entre todos ellos Gabi elige como favorito un pequeño corazón de color perlado, el motivo es que para ella simboliza el amor que le muestran los animales.
En este vídeo puedes ver algunas escenas cotidianas de su relación con los cuervos en el jardín de su casa.
Via: bbc.com; Allpe
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Ajolote

Una de las más curiosas especies endémicas de México por su parecido con la salamandra es el ajolote. Aunque su nombre científico hace alusión a dicho anfibio, ambos son animales diferentes.
La palabra ajolote proviene de la palabra náhuatl Xolotl, que era el nombre del dios azteca de la muerte, la resurrección y el juego.
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Descripción
El ajolote es también conocido como “el pez caminante” a pesar de que es un anfibio. Este vertebrado posee una cabeza ancha y redondos ojos sin párpados, así como branquias, patas cortas y una cola con forma de aleta que le sirve para nadar. Incluso desarrolla pulmones.
Los ajolotes miden unos 23 centímetros de largo, pero pueden llegar a crecer hasta alcanzar más de 30 centímetros. Por lo tanto, tienen un cuerpo largo y delgado de color oscuro a menudo salpicado de motas color café, negro y blanco. En cautiverio viven algunos ejemplares albinos pero esta condición no se presenta en su hábitat natural.
Es una especie neoténica, lo que significa que conserva características de su etapa larvaria cuando ya ha alcanzado la adultez. Su aspecto es parecido a una salamandra que no llegó a ser salamandra, por decirlo de alguna manera.

Distribución y hábitat
Su distribución se limita únicamente a la zona central de la República Mexicana. Su hábitat son los lagos cercanos a la Ciudad de México y en especial, al lago Xochimilco puesto que la mayor parte de los lagos centrales ya no existen. En consecuencia, su distribución se ha visto considerablemente disminuida.
El ajolote gusta de vivir en las profundidades de las frescas aguas y entre la flora que ahí existe, a una temperatura que oscila rara vez superior a los 20 grados centígrados.

Comportamiento
Normalmente, el ajolote permanece casi inactivo en el lecho del lago durante el día y sale esporádicamente a la superficie del agua para respirar. Al anochecer sale de su letargo y va en busca de alimento.
Los ajolotes se comunican entre sí mediante señales químicas y visuales pero esto ocurre mayormente durante el período de apareamiento. Otra forma de comunicarse se da por medio de las feromonas, también en la etapa reproductiva.
Son capaces de identificar campos eléctricos y capturar a sus presas gracias a ello y a su facilidad de detectar las señales químicas.

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Alimentación
Es carnívoro y se alimenta de animales más pequeños que él como peces, gusanos y otros insectos que habitan los lagos. Básicamente, come cualquier cosa que pueda atrapar, lo que incluye moluscos y otros anfibios. Si está en cautiverio, el ajolote es alimentado de otros peces, lombrices y larvas de mosquitos.
Para encontrar su alimento se guía por el olfato. Para ingerirla, la absorbe hacia su estómago.
Un dato interesante: el ajolote tiene tendencia a satisfacer su apetito con otros ajolotes.

Reproducción
Entre los 12 y los 18 meses de edad, el ajolote alcanza la madurez sexual y por lo tanto, está listo para reproducirse.
Cuando la hembra está lista, el macho inicia el cortejo al empujar la cola en la cloaca de la hembra y ambos empiezan a moverse en círculos. Posteriormente el macho deposita en las rocas a los espermatóforos, que semejan paquetes blandos con forma de cono que contienen el esperma. Es entonces cuando la hembra recoge los espermatóforos en su cloaca y de esta manera fertiliza sus huevos.
24 horas después la hembra pone entre las rocas y plantas aproximadamente 400 huevos fertilizados que tardan en eclosionar de 10 a 14 días.

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Amenazas
El ajolote está considerado como especie “En Peligro Crítico” por la Lista Roja de la UICN (siglas en inglés de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), debido, primordialmente, a la disminución de su hábitat natural, al comercio y a su captura para alimentación de la población humana y animal.
El peligro más grande en la actualidad radica en la contaminación del lago Xochimilco y los canales. Sin embargo, hay esfuerzos por incrementar el número de ajolotes y mejorar sus condiciones. Por ejemplo, el Parque Ecológico de Xochimilco alberga un área protegida para estos anfibios que tienen la categorización de Protección Especial por el gobierno mexicano.

Vía: Enlace

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¿Gusanos que detectan el cáncer?

Una prueba de detección rápida y económica se basa en su reacción al entrar en contacto con la orina de los pacientes.

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La multinacional nipona Hitachi y la Universidad de Kyushu desarrollarán un nueva prueba de muy bajo coste para detectar el cáncer en una hora a partir de la reacción que presenta un tipo de gusanos al entrar en contacto con la orina de los pacientes.

A partir de un estudio, ambas entidades han determinado que este tipo específico de nematodo de reducido tamaño (tiene una longitud aproximada de 1 milímetro) se siente atraída por el olor de la orina de los pacientes que han desarrollado la enfermedad, según detalló el diario económico Nikkei.

La investigación que se ha realizado con unas 300 personas ha arrojado resultados precisos en más de un 90% de los casos.

Con el apoyo de los investigadores de la universidad nipona, Hitachi espera poder comercializar para 2018 un dispositivo que mida la reacción de un grupo de estos gusanos y sirva para detectar un cáncer en su fase inicial.

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La máquina examinaría los movimientos de un centenar de nematodos al ser expuestos a la orina de un paciente empleando las tecnologías de la rama de macrodatos de Hitachi para el análisis de las imágenes.

Cada prueba llevaría solo una hora y tendría un coste aproximado de unos 100 yenes (US$ 0,84), que respondería en parte a que este tipo de gusano se encuentra fácilmente en la tierra y además es fácil de criar, según explicaron representantes de Hitachi.

Estos también indicaron que el dispositivo no sería capaz de detectar los diferentes tipos de cáncer, por lo que en caso de que el resultado del test fuera positivo se requerirían pruebas convencionales adicionales.

El plan de la empresa, una de las más importantes en el sector médico en Japón, pasa por lanzar primero el dispositivo en el país asiático y más tarde en otros mercados.

Vía: Enlace

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Los límites quebrantados de la Tierra

Según investigadores, hay nueve márgenes que la humanidad debe evitar traspasar para garantizar su supervivencia. Hoy, cuatro de ellos han sido violados, por ejemplo, la cantidad de especies extinguidas.

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A la velocidad en que las cosas evolucionan, la Tierra en las décadas próximas puede dejar de ser un “espacio operacional seguro” para los humanos. Esa es la conclusión de un estudio publicado en la revista Science por 18 investigadores que intentan calibrar los puntos de quiebre en el mundo natural.

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El estudio sostiene que ya se han cruzado cuatro “límites planetarios”. Esos son las tasas de extinción, la deforestación, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera y el flujo de nitrógeno y fósforo (utilizado en la tierra como fertilizantes) hacia los océanos.

“Lo que la ciencia ha demostrado es que las actividades humanas (crecimiento económico, tecnología, consumismo) están desestabilizando el ambiente global”, dijo Will Steffen, principal autor del estudio y profesor adjunto de la Universidad Nacional de Australia.

Estos no son problemas futuros, sino que se trata de temas urgentes, según Steffen, quien dijo que la explosión económica desde 1950 y la economía globalizada han acelerado la transgresión de los límites. Nadie sabe exactamente cuándo se tocará fondo, pero el científico dijo que la desestabilización del “sistema de la Tierra” podría suceder de acá a un siglo.

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El modelo de estudio

Los investigadores se centraron en los nueve límites planetarios que se habían mencionado previamente en un estudio de 2009. Estos límites ponen fronteras teóricas a los cambios en el ambiente e incluyen el deterioro del ozono, el uso del agua fresca, la acidificación del océano, la contaminación de la atmósfera por aerosoles y la introducción de químicos y organismos modificados.

Detrás de cada límite planetario hay una “zona de incertidumbre”. La misma ofrece a los que toman decisiones un poco de amortiguación para que puedan hacer algo antes de que sea muy tarde para hacer una diferencia.

Más allá de esta zona de incertidumbre, está lo desconocido, una serie de condiciones planetarias no familiares.

“El límite no es como un borde de acantilado”, dijo Ray Pierrehumbert, un experto en sistemas de la Tierra en la Universidad de Chicago. “Son un poco más como advertencias de peligro, como el medidor de temperatura de tu auto”, agregó.

Los científicos dicen que no hay certezas de que una catástrofe siga a la transgresión de estos límites. Mejor dicho, los científicos citan el principio de precaución: se sabe que la civilización humana se ha alzado y florecido en los últimos 10 mil años, una época conocida como el Holoceno, bajo condiciones ambientales relativamente estables.

Nadie sabe con certeza qué sucederá específicamente con la civilización si las condiciones planetarias cambian. Pero los autores del estudio de Science describen que “posiblemente sea mucho menos hospitalario al desarrollo de las sociedades humanas”.

Los autores aclaran que su objetivo no es ofrecer soluciones, sino que es simplemente dar información. Es como un boletín de calificaciones, explotando datos nuevos de los últimos cinco años.

Hay hoy más de 7.000 millones de personas, utilizando una cantidad creciente de recursos, haciendo granjas de bosques, potenciando los gases del efecto invernadero y llevando a su especie a la extinción. Muchos especialistas han llamado a esta nueva era geológica la era humana, también bautizada como Antropoceno.

“Las tendencias apuntan al desarrollo de más y más tecnología para que seamos más y más dependientes de nuestro sistema tecnológico para vivir fuera de estos límites”, dijo Pierrehumbert. A lo que agregó: “Se vuelve más y más probable la vida en una nave espacial que la vida en la Tierra.

Vía : Enlace

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El perro sabe si una persona está triste o feliz

Un estudio revela cómo estas mascotas pueden diferenciar las expresiones faciales de sus dueños.

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“Los perros pueden discriminar las diferentes emociones expresadas en las caras de sus dueños”, aseguró el veterinario Ludwing Huber, profesor de la Universidad de Veterinaria en Viena, interesado en el estudio de la relación entre los seres humanos y sus mascotas y cómo estas perciben a sus dueños. “Responden a un rostro enfadado como si respondieran a un estímulo intimidatorio”, explicó.

Huber ha estudiado este vínculo en una amplia variedad de animales, que van desde palomas hasta osos panda. Pero, últimamente, ha apuntado toda su atención hacia los perros. El respaldo de sus afirmaciones proviene de una serie de pruebas realizadas con 11 perros de diferentes razas mediante pantallas táctiles en las que se mostraban imágenes de rostros humanos con diferentes expresiones faciales. Los perros debían elegir aquella cara con la que sabían que serían recompensados.

Los resultados, publicados en la revista científica Current Biology, fueron concluyentes: los canes sí son capaces de asociar un rostro sonriente a un sentimiento positivo y un rostro fastidiado a uno negativo.

El objetivo principal de esta investigación, según Huber, es mejorar el bienestar animal en entornos humanos.

 

Vía: http://www.cromo.com.uy/

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Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Naoto tiene un corazón enorme, generoso y solidario como pocos, bien lo saben muchos de los animales que quedaron abandonados a su negra suerte en la zona siniestrada de Fukushima. Sólo él les ha tendido su mano, demostrado un amor incondicional, ofreciéndoles una ayuda que no conoce obstáculos ni pone excusas.

Naoto Matsumura es un granjero peculiar, no sólo porque tiene un sentido muy poco utilitario de los animales, sino también por negarse a abandonar a sus animales tras el accidente nuclear provocado por el tsunami que destruyó parte de la costa noreste de Japón en 2011.

La catástrofe dejó amplias zonas afectadas por una radioactividad que fue inclemente con Tomioka, a 13 kilómetros de distancia de la central y, desde entonces, la ciudad es un cementario y los niveles de radioactividad tremendos. Sin embargo, él sigue allí, en su granja, asegurándose de que avestruces, perros, gatos y vacas sigan con vida, “estén nutridos y sean felices”, tal y como dice en el vídeo.

Un héroe anónimo

A diferencia de lo que hicieron otros granjeros, que dejaron morir a sus animales o fueron matándolos, siguiendo la recomendación del gobierno, Naoto se negó a hacerlo. ¿Cómo dejarlos morir y, por qué matarlos, sólo porque están aquí?, se pregunta.

Obviamente, se trata de una pregunta retórica. Él tiene clara la respuesta: merecen seguir viviendo porque, afirma, “personas y animales somos iguales”. Así, con su entrega y su naturalidad para hacer algo que nos resulta insólito, se ha convertido en su héroe, su salvador, el antídoto contra el veneno de la radioactividad y de la patente insolidaridad del resto.

La suya es una historia de ternura y horror a partes iguales, de grandes contrastes, que nos habla de lo mejor y de lo peor del ser humano. De lo que es capaz de provocar, una catástrofe nuclear, y de cómo también hay héroes anónimos, compasivos con el dolor ajeno, sin importar que sean animales o personas.

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Con unos niveles 17 veces superiores al límite considerado seguro para la salud humana, la zona controlada se considera maldita y seguirá deshabitada por mucho tiempo. Pero no del todo. Una granja más viva que nunca, que reta un pulso diario a la radioactividad y a lo posible, sigue en pie. También por mucho tiempo, porque, como dice Naoto, “no hay otro remedio que morir en Tomioka”.

Sus ojos han visto auténticos dramas, situaciones límite abocadas a una muerte segura, fantasmagóricas escenas de animales viviendo, muriendo en realidad entre cadáveres, víctimas del hambre, que iban cayendo por pura inanición. “Se encontraban en un punto de no retorno y no he podido salvarlos a todos”, se lamenta.

¿Pero, quién va a ayudarle a él? Poco le preocupa este tema. Aunque su cuerpo acumula el nivel de radioactividad más alto de todo el país, -le dijo medio en broma el médico que le hizo las últimas pruebas-, “no moriré de esto, me dieron 30 o 40 años de margen”, cuenta con una amplia sonrisa. En todo caso, su decisión está más que tomada.

Fuente://www.ecologiaverde.com ; https://www.facebook.com/ganbaru.fukushima/timeline

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Animales momificados

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Las momias se asemejan en el colectivo humano como algo exclusivo de faraones, príncipes y sacerdotes; sin embargo una de las prácticas más inusuales o poco conocidas del Antiguo Egipto fue la momificación de los animales que ellos consideraban sagrados.

Era muy común que durante la dinastía de los faraones los animales formaran parte de la vida cotidiana. Por un lado, los templos dedicados al panteón egipcio eran concurridos por diversas especies que representaban a los dioses antropomórficos como Horus y Tueris. Por esta razón no era extraño ver un hipopótamo cubierto con mantas sagradas caminando pos los amplios salones del templo, o tener cocodrilos en salas especiales donde se rendía culto a Sobek.

Por otro lado estaban los animales domésticos, también considerados sagrados, como los gatos, monos, gacelas y pájaros exóticos. Dada esta característica que se le otorgaban a los animales, siguieron amándolos más allá de la tumba, dándoles el mismo tratamiento de momificación que a los humanos con algunas variaciones.

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Urnas con restos momificados de gatos, expuestos en el Museo Británico (Foto por Mario Sánchez)

Cuando una persona moría, generalmente se le solía enterrar con su mascota, la cual depositaban en un sarcófago aparte, con la silueta y forma de la misma. En las representaciones jeroglíficas de la familia difunta, también se puede ver a ese animal siendo retratado para toda la historia. Por el momento no se sabe si los animales eran enterrados al morir naturalmente junto a sus dueños o si eran asesinados para enterrarlos con sus difuntos amos.

Los animales más sagrados tenían otro tipo de vida. Deambulaban por los templos como representaciones vivas del dios al que estaban erigidos, siendo custodiados y cuidados diariamente por sacerdotes.  Estos animales eran elegidos en la fauna salvaje al presentar algún distintivo, ya sea una marca, cicatriz o señal que hiciera entender a los sacerdotes que se trataba de una avatar divino.

Restos de un toro cubierto de vendas, expuesto en el Museo Bowers (Foto por Craig Nakano)

Al morir, este era embalsamado, momificado y enterrado mediante un ritual especial; con el tiempo otro animal tomaría su lugar en el recinto sagrado. Para hacernos una idea de qué animal ocupaba cada templo, podemos mencionar que en los templos de Sobek se solía tener cocodrilos sueltos por los recintos, en los de Bastet se adoraban y cuidaban cientos de gatos. En los templos dedicados a Apis, un toro vigilaba el lugar con su presencia soberana.

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Pequeño cocodrilo disecado, posiblemente para utilizar como ofrenda (Foto por M. LaBarbera)

Un fenómeno que se dio principalmente en el periodo tardío del Imperio Egipcio fue el uso de momias ofrendas que peregrinos compraban a comerciantes y que disponían en los altares de sus dioses favoritos. Esto llevó a tener una cantidad de momias en diversos templos, como el encontrado en Bubastis, el cual se dedicaba a la diosa Bastet, y por consiguiente se encontraron más de 300 mil momias de gatos. Otro cementerio de momias animales que sorprende por su cantidad, se encuentra en Saqqara, donde se idolatraba al dios Thot, llegando a encontrarse un millón de simios embalsamados.

Cocodrilo momificado, posiblemente habitaba algún templo dedicado a Sobek (Fuente)

Si bien se han encontrado variedades de especies animales momificadas que no eran sagradas o no tenían peso en el panteón divino, el mayor descubrimiento fue realizado en el 2001 por una expedición francesa que se toparon con un león embalsamado custodiando la tumba de Maia, la nodriza del rey Tutankamón. Este fue el primer y último león que se ha encontrado en este estado, ya que ningún registro habla de la momificación de este animal. Según los estudios realizados sobre el espécimen, se dictaminó que el animal fue criado en cautiverio, lo que hace pensar que fue usado como mascota.

Sarcófago y restos de una cabra, animal cuyo uso doméstico fue muy común (Fuente)

Una curiosidad sobre la momificación de los animales es que no se les daba el mismo cuidado que los humanos. Generalmente sus órganos no eran retirados, o en el caso de hacerlo se utilizaba algún líquido que disolvía sus entrañas para poder ser removidas de forma sencilla.

La cantidad excesiva de momias de gatos da la certeza que existió un gran mercado de venta de este tipo de objetos, que los adeptos a los dioses compraban para dejar como ofrendas en los templos. Gracias a un estudio de rayos X realizado a 53 gatos momificados en el Museo Británico, se supo que 44 de ellos eran tan solo cachorros de menos de un año de edad, y que tenían el cuello roto a modo de sacrificio. En resumen, algunos gatos eran criados y alimentados por un tempo con el fin exclusivo de servir como ofrenda.

Mujer frente a un altar dedicado a un gato. En el piso se puede ver distintos tipos de ofrendas como pájaros, flores de loto, etc (Pintura por John Reinhard Weguelin)

El animal era llenado de arena y otros materiales hasta que se secara. Se vendaba con lino y dependiendo el costo, se pintaban los rasgos del mismo sobre las vendas. Eran depositados, en su mayoría, en jarros cónicos con la forma tallada de la especie, para que además de ser representativos tuviesen un fuerte poder simbólico.

Hasta la fecha se han encontrado hipopótamos, gatos, cocodrilos, un león, serpientes, lagartos, aves de todo tipo, huevos de ave, simios, escorpiones y escarabajos.

Fuente: http://escapandodelacaverna.com/

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Vivir sin generar basura

A los 21, Lauren Singer tomó la decisión de llevar su compromiso con el medio ambiente a un nuevo nivel. Desde entonces, comenzó a reducir la cantidad de desechos que generaba. Hoy, lleva dos años sin generar basura y acaba de fundar su empresa para comercializar los productos que le ayudaron a hacer este cambio.

“No hago esto para dar un mensaje, sino porque es la mejor manera que conozco de llevar una vida que se alinee con todo lo que creo” destacó Singer en Mind Body Green. “Era una estudiante de Ciencias Ambientales que no quería simplemente aprender acerca de la sustentabilidad, quería vivirla”, agregó.

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La necesidad de cambiar su estilo de vida fue muy evidente para ella. Estudiaba Ciencias Ambientales en la Universidad de Nueva York, protestaba contra las compañías petroleras y daba charlas semanales sobre temáticas vinculadas a la ecología. Todos la consideraban una chica sustentable. Pero un día, luego de una de sus clases, advirtió que no estaba haciendo algo concreto para salvar el planeta.

“Volví a casa ofuscada de una de mis clases y me puse a hacer la cena para olvidarme, pero cuando abrí mi refrigerador me paralicé. Me di cuenta de que todo lo que tenía estaba envuelto o empacado, de una u otra manera, en plástico. Fue la primera vez en la vida que sentí que podía mirarme a mí misma y llamarme hipócrita.”, relató en Mind Body Green. Desde entonces, decidió eliminar todos los plásticos de su vida.

“En ese momento decidí que no necesitaba solamente decir que amaba el medioambiente, sino también vivir como si lo hiciera”, destaca Singer en su blog. En la transición, le fue de gran utilidad la experiencia de Bea Johnson, una madre californiana que había llevado a su familia de cuatro integrantes a vivir sin basura.

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Los desechos de Singer generados en cuatro meses.

 

Singer identifica dos fuentes de inspiración que la guiaron hacia la vida que lleva actualmente. En el último año de su carrera universitaria, su profesor Jeffrey Hollender, un activista fundador de la empresa Seveth Generation Inc de productos sustentables para limpieza y cuidado personal, enfatizó la importancia de vivir los valores que cada uno defiende. Esto la llevó a repensar el impacto ambiental que estaba generando.

Su otra fuente de inspiración surgió del rechazo que le generaba que uno de sus compañeros de estudios ambientales llevara sus almuerzos en bolsas plásticas que no podían reutilizarse, usara botellas descartables y recipientes plásticos. “Solía mirarlo y pensar que se supone que seamos el futuro de este planeta y lo estamos arruinando con nuestra basura”, comenta en su blog.

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La transición y sus beneficios
Para Singer, lo más difícil no fue comenzar, sino “tener que vivir en un mundo en el cual muy pocas personas se preocupan por no generar basura”, según explicó en Tree Hugger. El camino no fue sencillo ni tuvo lugar de un día para otro. Adquirir nuevos hábitos y recorrer el camino para reducir los residuos le tomó un todo un año y requirió mucho esfuerzo.

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Primero, dejó de comprar productos que se vendieran empacados. Para ello, comenzó a llevar sus propias bolsas y frascos al supermercado para comprar al por mayor. También reemplazó la ropa nueva por la de segunda mano. A continuación, empezó a hacer sus propios productos de limpieza y cuidado personal. Asimismo, disminuyó significativamente la cantidad de objetos que poseía al vender, donar o regalar todo lo que era superfluo en su vida.

Lo más importante fue empezar a advertir posibles situaciones en las que podía generar desechos innecesarios. Así, comenzó a rechazar las pajillas en los bares y negarse a recibir bolsas plásticas y de papel en las tiendas, al igual que tickets.

“Nunca anticipé que la decisión activa de no producir basura me fuera a brindar una mejorar calidad de vida”, reflexionó Singer en Mind Body Green. Entre los beneficios que vinieron aparejados, destacó que ahorra plata, come mejor y se siente más feliz. Consigue la ropa de segunda mano a precios muy rebajados y, al comprar comida al por mayor, se ahorra el precio de los empaques. Esto también influye en su alimentación, ya que se reducen drásticamente las opciones poco saludables. Así, consume muchas frutas y vegetales orgánicos, granos, legumbres y alimentos de estación locales que le compra a pequeños agricultores. Su vida se volvió más ordenada y saludable, a la vez que se redujo el estrés de necesitar productos u objetos específicos.

Recientemente, fundó The Simply Co, empresa a través de la cual comercializará los productos hechos en casa que le permitieron hacer la transición a una vida sin generar basura. Logró este objetivo gracias a los casi US$42.000 que obtuvo a través de su proyecto en Kickstarter, un sitio web para recaudar dinero para financiar proyectos creativos. Lo primero que saldrá a la venta será un detergente orgánico y sustentable para lavar la ropa hecho con tres ingredientes: bicarbonato de soda, sosa y jabón de castilla.

 

Los consejos de Singer para vivir sin generar desechos
Para ayudar a otras personas que quieran adoptar su misma filosofía, Singer comenzó a documentar sus experiencias en blog “Trash is for tossers” (La basura es para tontos). Allí, explica sus dos pasos para reducir los residuos generados. Lo más importante es comprender que se trata de un camino que no tiene fin, ya que siempre se puede reducir más y encontrar mejores alternativas.

1. Evalúa

El primer paso es mirar tu vida diaria y preguntarte:

¿Cuánta basura estoy generando y de qué tipo? Esto puede ayudarte a decidir por dónde puedes empezar a reducir y buscar alternativas.
¿Por qué me interesa disminuir mi impacto ambiental? Será importante comprender tus motivaciones para comenzar.
¿Qué es lo que realmente utilizo en mi rutina diaria y qué no?
¿Para cuáles de los productos que utilizo puedo encontrar alternativas más sustentables? Por ejemplo, puedo cambiar los tuppers plásticos por frascos de vidrio.
¿Cuánto necesito para ser feliz de todo lo que tengo? Pregúntate por qué te aferras a ciertas cosas y determina si realmente necesitas esos objetos.

2. Haz la transición

Comienza a hacer recortes y desechar lo innecesario de manera apropiada:

Siempre lleva contigo una botella de agua y una bolsa, ambos reutilizables.
Deshazte del plástico. Puedes donar los objetos que no tengan mucho. El resto, recíclalo.
Busca alternativas sustentables y durables, como el algodón orgánico, el acero inoxidable, la madera y el vidrio.
Sé creativo. Busca nuevas manera de utilizer los objetos. Por ejemplo, puedes usar los frascos de vidrio para el café, para llevar comida, guardar sobras, colocar los cepillos de dientes y almacenar lociones.
Haz de tu hogar tu santuario. Para Singer, esto implica tener solamente aquellas cosas que realmente le importan.
Minimiza. Pregúntate qué es lo que no necesitas y qué es lo que usas todos los días. Sin importar lo que sea, seguro tenga algún valor y podrás donarlo o venderlo.
Ten un enfoque orgánico, local, sustentable y compra al por mayor.

Fuentes:

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Un polluelo que imita a las orugas venenosas (para sobrevivir)

Los depredadores suelen ser la mayor causa de mortandad en aves, por este motivo la selección natural ensaya estrategias eficaces para aumentar las probabilidades de supervivencia.
Entre ellas una de las más curiosas es la que utilizan las crías de la especie plañidera cenicienta (Laniocera hypopyrra). Un excelente ejemplo de mimetismo batesiano; en el que una especie imita a otra que tiene mecanismos de defensa eficaces, en este caso una oruga venenosa de la familia Megalopygidae.

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Pollo de Laniocera hypopyrra imitando a una oruga de la familia Megalopygidae

En el caso de los invertebrados el mimetismo batesiano es frecuente. En aves sólo se conoce otro caso: el de los búhos de la especie Athene cunicularia que viven en madrigueras en el suelo e imitan los sonidos de las serpientes de cascabel cuando se encuentran en peligro.

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Los ejemplares adultos de Laniocera hypopyrra son pájaros casi en su totalidad de colores grisáceos, sin apenas notas de color.

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Pero cuando eclosionan los huevos los pollos son de un color naranja, brillante e intenso, y tienen plumas modificadas en todo su cuerpo, para hacer posible el mimetismo con las orugas.

A los seis días imitan con sus movimientos los de una oruga cuando se sienten amenazados, como se puede apreciar en este vídeo.

Con este método los pollos de Laniocera hypopyrra aumentan sus probabilidades de supervivencia frente las serpientes y monos, sus principales depredadores en las selvas tropicales del norte de Sudamérica.

Via: gepog.org; jstor.org

 

 

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Transformar el agua salada del mar en agua fresca y potable: Eliodoméstico

La mayor parte del agua en la superficie del planeta es salada y no se puede utilizar para beber hasta que, de alguna manera, se desalinice.

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El italiano Gabriele Diamanti es un diseñador consciente y comprometido con el cambio, que quiso dar su aporte y una solución ecológica, sostenible, económica y de producción local para resolver el problema de la escasez de agua en muchos lugares.

Su Eliodomestico es un destilador solar que transforma el agua salada del mar en agua fresca potable. Diseñado específicamente para los hogares de los países en vías de desarrollo, el realizó este invento que utiliza la energía solar para desalinizar el agua del mar y transformarla en agua potable.

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Se trata de un diseño simple que no requiere electricidad y no tiene filtros ni piezas de repuesto, con un simple mantenimiento. Está elaborado con tres piezas de cerámica y su mecanismo es muy sencillo: solamente hay que rellenar el depósito superior con agua de mar y enroscar el tapón para evitar la evaporación.

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El sol calentará el agua del interior del depósito, que se evaporará y pasará por un conducto hasta un contenedor en el que se volverá a condensar, habiéndose transformado en agua fresca potable. Con este sistema se consiguen hasta cinco litros de agua potable en un día.

El Eliodomestico se fabrica con materiales 100% autóctonos tales como la arcilla y la chapa metálica reciclada. Estos materiales se trabajan de forma artesanal y el Eliodomestico se produce mediante mano de obra local, lo que elimina los costos de transporte y supone un impacto positivo sobre la economía de la región. Su sencillo diseño lo hace muy fácil de reparar y mantener.

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El proyecto de diseño del Eliodomestico forma parte del movimiento “open source”, de tal forma que cualquiera puede mejorarlo y ampliarlo. El Eliodomestico fue finalista del premio Émile Hermès en 2011 y fue galardonado con el premio Core77 Design Award 2012 en la categoría de «Impacto Social ».

Fuente:
http://www.gabrielediamanti.com/projects/eliodomestico/
http://www.ecoportal.net/