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La mujer que vive desde hace 30 años de lo que sus tierras y sus animales les ofrece

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Sólo gasta 80 dólares semanales y vive en una casa que construyó con madera, estiércol de vaca y cal.
Jill Redwood tenía cinco años cuando decidió que quería una vida diferente. Hoy tiene más de 50, y hace 30 años que vive en una propiedad de 15 hectáreas en East Gippsland, a orillas de la selva en Victoria, Australia, con 60 animales y una huerta que le proporcionan lo necesario para vivir.Jill construyó su hogar con sus propias manos, y durante el tiempo que se demoró en terminar, 8 años para ser exactos, vivió en una choza con piso de tierra en la misma propiedad.

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Utilizó materiales reciclados y las paredes las levantó con retazos de madera y estiércol de vaca y cal para tapar los espacios por donde entraba aire. Esto le costó unos 3.000 dólares, y con respecto a los muebles, utensilios y ropa, casi todo lo ha recuperado de la basura o a través de compras de segunda mano. Como ella misma suele decir: “Es increíble las cosas que la gente puede tirar a la basura”.

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Como podrán estar imaginando, esta mujer es una ferviente activista ambiental y escritora. Su trabajo consiste en dar a conocer su estilo de vida para inspirar a otros a través de internet, su único lujo, y por supuesto, de intentar hacer del mundo un lugar mejor. Vive de lo que la tierra le entrega y va al supermercado cada 6 meses. Tiene un gasto promedio de 80 dólares a la semana, que en su mayoría, va dirigido a sus animales.

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De más está decir que es vegetariana, que come sólo cosas orgánicas, y que el menú… bueno, depende de lo que esté listo para ser cosechado de su huerto. La casa se provee de energía solar, el agua proviene de un arroyo cercano y una ducha caliente se consigue con la ayuda de su estufa a leña que además calefacciona la casa.

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La rana que se congela para sobrevivir al invierno

Esta rana del bosque o rana de madera (Rana sylvatica) sobrevive al invierno un estado de animación suspendida. Cuando empieza el frío, congela su cuerpo hasta el punto de que no se perciben respiración o latido del corazón.

Gracias a un anticongelante natural evita que se congelen las células y haya daños internos. En primavera la rana se descongela y vuelve a la vida. Impresionantes los mecanismos de la naturaleza para la supervivencia.

Vía:  Enlace

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La ciencia de pasar desapercibido: la mímesis en insectos y arácnidos.

Cuando se trata de sobrevivir, estos insectos y arácnidos poseen que características miméticas que les permiten lograrlo fácilmente. Cuando mires una hoja y percobas un ligero movimiento por parte de ella, posiblemente sea un insecto y no lo que pensabas.

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Los medios adaptativos que algunos insectos desarrollan son, sencillamente, maravillosos. En este caso se trata de insectos y arácnidos que nos muestran en una serie de fotografías, tomadas por Nick Bay, sus agallas para sobrevivir en ambientes que resultan peligrosos para su vida gracias a la mímesis que son capaces de desarrollar.

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El Escarabajo pájaro tiene colores como el negro y rojo que resultan repulsivos para la mayoría de los depredadores que habitan en su entorno.

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Este Cazador Enmascarado, asesino de abejas, posee una serie de “polvos” que lo hacen mezclarse con el polvo y el lodo para pasar como un elemento más del paisaje.

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Este par de saltamontes ha evolucionado para evadir a sus depredadores a través de una enorme similitud con tallos espinosos.

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La llamada araña Excremento (Cyrtarachne fangchengensis), como su nombre lo dice, se cubre de hojas y diversos desperdicios para asemejar un excremento de algún pájaro, atrayendo a mosquitos y demás insectos voladores.

Vía: http://www.ecoosfera.com/

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¿Cómo pueden estos escarabajos ser expertos buceadores?

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Muchos de los efectos de la contaminación de nuestras aguas pueden ser casi inapreciables para el ser humano pero su impacto en otros animales puede es enorme. ¿Sabías que varias clases de insectos se sirven de la tensión del agua para poder cazar?

Escarabajos como los népidos o los ditíscidos recogen burbujas de aire que utilizan a modo de bombona de oxígeno para sumergirse en las profundidades de ríos y lagos en busca de alimento. Esto es fruto de las propiedades del agua, cuyas moléculas tienden a juntarse fuertemente las unas a las otras dando como resultado la tensión del agua. Esto hace posible que cuerpos en teoría pesados floten en su superficie o que se puedan formar burbujas.

Por su pequeño tamaño, estos insectos pueden transportar consigo las burbujas que les permiten seguir respirando oxígeno durante largas inmersiones. Sin embargo, productos contaminantes como el jabón pueden eliminar la tensión, impidiendo a estos animales sobrevivir en el medio donde encuentran alimento.

Vía: Enlace

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Avispa esmeralda

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Es una especie de himenóptero apócrito de la familia Ampulicidae. Se la conoce por su particular ciclo reproductivo tan complejo, que consiste en controlar cucarachas vivas para conducirlas hasta el nido, donde se convierten en huéspedes de sus larvas. Este mecanismo es denominado guía parasitosa, que consiste en la utilización de los “servicios” que pueda prestar un individuo, a gusto y placer puros de quien los utiliza.

La avispa esmeralda utiliza a cucarachas para completar su ciclo de vida, unas cucarachas que son entre 4 y 6 veces más grandes que la propia avispa, pero que tras años de evolución han adquirido una técnica exquisita de asalto.

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La avispa ataca a las cucarachas y en un primer picotazo les inocula un veneno que actúa a nivel del sistema nervioso central de la cucaracha provocándole una parálisis, principalmente en las patas delanteras, dejando de esta forma vía libre al segundo aguijonazo.

Este segundo picotazo lo realizan con una precisión increíble en pleno cerebro, inoculando un veneno que inhibe las vías dopaminérgicas de la cucaracha impidiendo que ésta pueda moverse, le provoca una parálisis pero no la mata, en este momento la cucaracha entra en un estado que podríamos calificar como “zombie” y queda a plena disposición de la avispa.

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Cuando la cucaracha está a merced de la avispa (no tiene reflejos, autonomía, etc), ésta la dirige a su nido y una vez allí la avispa le inocula sus huevos en el interior de la cucaracha zombie.

Una vez hecho esto, la avispa cierra su nido dejando durante una semana inmóvil a su presa con las larvas en su interior. Conforme pasen los días esas larvas van a nacer y van a empezar a alimentarse del torrente sanguíneo de la cucaracha, después de esto se van a comer los órganos internos de la cucaracha mientras ésta está viva, se formará un capullo y finalmente tras unas semanas (6 en total dura el proceso desde que ocurre la primera picadura), una avispa esmeralda adulta saldrá del interior de la cucaracha.

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Este proceso lo realizan las avispas esmeralda hembras (el macho no posee aguijón), como casi siempre, al igual que dentro de los mosquitos Anopheles, vectores de la malaria, son las hembras las que pican.

Vía: Enlace

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La maravillosa transformación de una oruga en una mariposa monarca

Algunas orugas transitan un proceso biológico conocido como metamorfosis, a través del cual el animal se desarrolla. A partir de cierto punto en su vida y por medio de una serie de grandes cambios estructurales, los animales que transitan metamorfosis llevan adelante cambios fisiológicos que pueden verse tanto en su tamaño como en su aspecto.

En el caso de esta oruga, la misma vive un proceso de aumento del número de células y una reorganización de las mismas. Generalmente este cambio viene acompañado de cambios en hábitat y comportamiento. La nueva mariposa monarca despliega sus alas luego de un largo proceso de transformación. Este vídeo es la muestra de que los cambios llevan tiempo y que toda transformación requiere de mucha paciencia.

Vía enlace

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Adaptación y superación

El fotógrafo australiano Alex Cearns está especializado en retratar mascotas en su estudio.
 En estas fotografías puedes ver las que ha realizado a animales con algún problema físico.
 Alex capta con maestría la cojera, ceguera, problemas de la piel y otras enfermedades; pero también la ejemplar capacidad de adaptación y superación de los problemas de estos animales.

Via: houndstoothstudio.com.au

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La insólita playa de Bahamas en la que nadarás entre cerdos

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Lo último que esperas encontrarte en las Bahamas cuando pretendes pasar unos días de descanso en sus paradisíacas playas es a un numeroso grupo de cerdos bañándose contigo. La playa, situada en uno de los 360 cayos que forman el distrito bahameño de Exuma, se encuentra en la “Isla de los cerdos”, comúnmente llamada así debido a la población de 20 gorrinos que la habitan. De hecho, junto con algunas cabras y gatos, son los únicos moradores de esta isla, que se ha convertido en todo un reclamo turístico.

Algunas teorías apuntan a que los cerdos podrían haber llegado nadando a la playa siendo los únicos supervivientes de un naufragio. También se cree que unos marineros los habrían dejado allí para comérselos a su regreso, algo que nunca llegó a suceder.

Como en todas las historias, hay una teoría más conspirativa, que defiende que los cerdos fueron llevados a propósito por las autoridades de la zona para atraer turistas. Sea como sea, los cerdos han hecho suyas las playas de esta isla y son los reyes de sus aguas, algo que atrae cada año a miles de curiosos que se acercan a ver de cerca este insólito paraíso.

Vía: Enlace

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Los primeros 21 días de las abejas en un minuto (fascinante vídeo)

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Es un fascinante timelapse (fotos a cámara rápida para conseguir efectos de movimiento increíbles) del fotógrafo Anand Varma y la UC Davis, encargado por National Geographic.

El vídeo deja boquiabierto, y es que el milagro de la vida siempre impacta. Es un acontecimiento cotidiano pero no por ello deja de ser emocionante y único cada vez, una y otra vez, y otra… En esta ocasión, las imágenes aceleradas nos traen un maravilloso espectáculo del nacimiento de la abeja, un polinizador gravemente amenazado cuyas poblaciones están cayendo en picado en los últimos años.

Salvarlas es salvarnos

Para su composición se han utilizado 2.500 fotos. El montaje muestra con todo lujo de detalles cómo una larva se transforma en una abeja obrera y tiene un gran mérito por descender a lo más pequeño, a la esencia misma de la vida para acercarnos a este animal, con el que compartimos mucho más de lo que pensamos.

Más allá de que la abeja fabrique miel y sea clave en la conservación de la biodiversidad del planeta, es decir, al margen de su utilidad, las abejas son seres vivos que tienen importancia por sí mismas, como diría Walker Hamilton, autor de la genial novela “Todos los animales pequeños”.

Un mundo sin abejas sería triste no solo porque, entre otras muchas especies, pondría a la nuestra contra las cuerdas, sino también porque un mundo sin flores, sin poesía ni empatía, sería también un mundo moribundo. Por eso, en lugar de salvar a las abejas, lo importante es “salvar nuestra relación con las abejas”, como apunta Varma. Lo dicho, un hermoso vídeo para hacernos más humanos y respetuosos con el medio ambiente. Recomendadísimo.

Vía: http://www.ecologiaverde.com/

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Los nuevos nómadas

La movilidad nos da una nueva forma de libertad: libertad de la rutina y las restricciones geográficas. Hoy, y cada vez más, prospera un estilo de vida que permite trabajar seis meses en una oficina compartida en Berlín, pasar el verano en una caravana en Chile y estar a tiempo para un próximo proyecto en un estudio temporal de Nueva York.

Esta tendencia creciente ha generado formas visionarias de diseño de productos y espacios que facilitan una vida nómada pero de alta tecnología. Desde de un container modular sobre ruedas hasta un salón hecho a partir de un contenedor de basura reutilizado, estos sistemas de vivienda son una amplia gama de espacios flexibles y productos innovadores que definen a los nómadas de hoy.

A través de la tecnología disponible y de pensar fuera del paradigma actual, los diseñadores detrás de estos 5 productos permiten que las personas redefinan el concepto de hogar, concediéndoles que el mismo sea el mundo entero si así lo desean.

1. CARAVANA ANFIBIA

Ideal para hacer viajes que incluyen recorrer tierra y agua, esta caravana se adapta a todos los terrenos. Por un lado hace las veces de tráiler y casa rodante y por otro lado, se convierte en un pequeño bote cuando se la pone en el agua.

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2. TIENDA PLEGABLE

Esta “re-versión” de la clásica choza está inspirada en las tiendas nómades de Asia Central. Si bien requiere un poco de trabajo armarla, una vez instalada no creerías que esta estructura es transportable.

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3. CASA TRICICLO

Esta casa móvil se acopla a un triciclo en la parte trasera del mismo. En otras adaptaciones también se puede transportar un “jardín”.

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4. CARPA SOBRE RUEDAS

Inspirada en la carpa tradicional, este diseño se adapta a los transportes de cuatro ruedas. Perfecto para acampar en terrenos desnivelados y evitar encuentros indeseados con animales salvajes.

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5. CASA DEL AGUA

Equipada con motor, esta casa/muelle es perfecta para disfrutar los días de calor junto al agua. Su diseño permite moverse lentamente lejos de la civilización.

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Vía: Enlace

 

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La primera mirada al mundo de un león de tierra

En esta fotografía podemos ver el momento en que por primera vez abre sus ojos un camaleón (Chamaeleonidae), algo que sucede antes de salir completamente del huevo.
La palabra camaleón deriva del griego χαμαί (en la tierra) y λέων (león).
Hay muchas fotografías donde se muestran sus características más llamativas: la capacidad de cambiar de color, la movilidad independiente de sus dos ojos o la precisión en la caza con su lengua alargada.
No es menos sorprendente el momento de su nacimiento, con un cuerpo perfectamente formado y similar al de los ejemplares adultos.
La mayoría de los camaleones son oviparos, las hembras entierran sus huevos y los abandonan. Por este motivo el camaleón desde el primer momento debe estar preparado para la supervivencia.
Algunas especies como Chamaeleo jacksonii y Chamaeleo fuelleborni son ovoviparas. En éstas los huevos permanecen dentro del cuerpo de las hembras hasta que el embrión está completamente desarrollado. En estos casos la gestación suele durar entre 4 y 6 meses, y el nacimiento se produce justo antes o inmediatamente después de la puesta.

Via: wikipedia.orglllreptile.com; Allpe

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Ajolote

Una de las más curiosas especies endémicas de México por su parecido con la salamandra es el ajolote. Aunque su nombre científico hace alusión a dicho anfibio, ambos son animales diferentes.
La palabra ajolote proviene de la palabra náhuatl Xolotl, que era el nombre del dios azteca de la muerte, la resurrección y el juego.
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Descripción
El ajolote es también conocido como “el pez caminante” a pesar de que es un anfibio. Este vertebrado posee una cabeza ancha y redondos ojos sin párpados, así como branquias, patas cortas y una cola con forma de aleta que le sirve para nadar. Incluso desarrolla pulmones.
Los ajolotes miden unos 23 centímetros de largo, pero pueden llegar a crecer hasta alcanzar más de 30 centímetros. Por lo tanto, tienen un cuerpo largo y delgado de color oscuro a menudo salpicado de motas color café, negro y blanco. En cautiverio viven algunos ejemplares albinos pero esta condición no se presenta en su hábitat natural.
Es una especie neoténica, lo que significa que conserva características de su etapa larvaria cuando ya ha alcanzado la adultez. Su aspecto es parecido a una salamandra que no llegó a ser salamandra, por decirlo de alguna manera.

Distribución y hábitat
Su distribución se limita únicamente a la zona central de la República Mexicana. Su hábitat son los lagos cercanos a la Ciudad de México y en especial, al lago Xochimilco puesto que la mayor parte de los lagos centrales ya no existen. En consecuencia, su distribución se ha visto considerablemente disminuida.
El ajolote gusta de vivir en las profundidades de las frescas aguas y entre la flora que ahí existe, a una temperatura que oscila rara vez superior a los 20 grados centígrados.

Comportamiento
Normalmente, el ajolote permanece casi inactivo en el lecho del lago durante el día y sale esporádicamente a la superficie del agua para respirar. Al anochecer sale de su letargo y va en busca de alimento.
Los ajolotes se comunican entre sí mediante señales químicas y visuales pero esto ocurre mayormente durante el período de apareamiento. Otra forma de comunicarse se da por medio de las feromonas, también en la etapa reproductiva.
Son capaces de identificar campos eléctricos y capturar a sus presas gracias a ello y a su facilidad de detectar las señales químicas.

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Alimentación
Es carnívoro y se alimenta de animales más pequeños que él como peces, gusanos y otros insectos que habitan los lagos. Básicamente, come cualquier cosa que pueda atrapar, lo que incluye moluscos y otros anfibios. Si está en cautiverio, el ajolote es alimentado de otros peces, lombrices y larvas de mosquitos.
Para encontrar su alimento se guía por el olfato. Para ingerirla, la absorbe hacia su estómago.
Un dato interesante: el ajolote tiene tendencia a satisfacer su apetito con otros ajolotes.

Reproducción
Entre los 12 y los 18 meses de edad, el ajolote alcanza la madurez sexual y por lo tanto, está listo para reproducirse.
Cuando la hembra está lista, el macho inicia el cortejo al empujar la cola en la cloaca de la hembra y ambos empiezan a moverse en círculos. Posteriormente el macho deposita en las rocas a los espermatóforos, que semejan paquetes blandos con forma de cono que contienen el esperma. Es entonces cuando la hembra recoge los espermatóforos en su cloaca y de esta manera fertiliza sus huevos.
24 horas después la hembra pone entre las rocas y plantas aproximadamente 400 huevos fertilizados que tardan en eclosionar de 10 a 14 días.

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Amenazas
El ajolote está considerado como especie “En Peligro Crítico” por la Lista Roja de la UICN (siglas en inglés de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), debido, primordialmente, a la disminución de su hábitat natural, al comercio y a su captura para alimentación de la población humana y animal.
El peligro más grande en la actualidad radica en la contaminación del lago Xochimilco y los canales. Sin embargo, hay esfuerzos por incrementar el número de ajolotes y mejorar sus condiciones. Por ejemplo, el Parque Ecológico de Xochimilco alberga un área protegida para estos anfibios que tienen la categorización de Protección Especial por el gobierno mexicano.

Vía: Enlace

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Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Naoto tiene un corazón enorme, generoso y solidario como pocos, bien lo saben muchos de los animales que quedaron abandonados a su negra suerte en la zona siniestrada de Fukushima. Sólo él les ha tendido su mano, demostrado un amor incondicional, ofreciéndoles una ayuda que no conoce obstáculos ni pone excusas.

Naoto Matsumura es un granjero peculiar, no sólo porque tiene un sentido muy poco utilitario de los animales, sino también por negarse a abandonar a sus animales tras el accidente nuclear provocado por el tsunami que destruyó parte de la costa noreste de Japón en 2011.

La catástrofe dejó amplias zonas afectadas por una radioactividad que fue inclemente con Tomioka, a 13 kilómetros de distancia de la central y, desde entonces, la ciudad es un cementario y los niveles de radioactividad tremendos. Sin embargo, él sigue allí, en su granja, asegurándose de que avestruces, perros, gatos y vacas sigan con vida, “estén nutridos y sean felices”, tal y como dice en el vídeo.

Un héroe anónimo

A diferencia de lo que hicieron otros granjeros, que dejaron morir a sus animales o fueron matándolos, siguiendo la recomendación del gobierno, Naoto se negó a hacerlo. ¿Cómo dejarlos morir y, por qué matarlos, sólo porque están aquí?, se pregunta.

Obviamente, se trata de una pregunta retórica. Él tiene clara la respuesta: merecen seguir viviendo porque, afirma, “personas y animales somos iguales”. Así, con su entrega y su naturalidad para hacer algo que nos resulta insólito, se ha convertido en su héroe, su salvador, el antídoto contra el veneno de la radioactividad y de la patente insolidaridad del resto.

La suya es una historia de ternura y horror a partes iguales, de grandes contrastes, que nos habla de lo mejor y de lo peor del ser humano. De lo que es capaz de provocar, una catástrofe nuclear, y de cómo también hay héroes anónimos, compasivos con el dolor ajeno, sin importar que sean animales o personas.

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Con unos niveles 17 veces superiores al límite considerado seguro para la salud humana, la zona controlada se considera maldita y seguirá deshabitada por mucho tiempo. Pero no del todo. Una granja más viva que nunca, que reta un pulso diario a la radioactividad y a lo posible, sigue en pie. También por mucho tiempo, porque, como dice Naoto, “no hay otro remedio que morir en Tomioka”.

Sus ojos han visto auténticos dramas, situaciones límite abocadas a una muerte segura, fantasmagóricas escenas de animales viviendo, muriendo en realidad entre cadáveres, víctimas del hambre, que iban cayendo por pura inanición. “Se encontraban en un punto de no retorno y no he podido salvarlos a todos”, se lamenta.

¿Pero, quién va a ayudarle a él? Poco le preocupa este tema. Aunque su cuerpo acumula el nivel de radioactividad más alto de todo el país, -le dijo medio en broma el médico que le hizo las últimas pruebas-, “no moriré de esto, me dieron 30 o 40 años de margen”, cuenta con una amplia sonrisa. En todo caso, su decisión está más que tomada.

Fuente://www.ecologiaverde.com ; https://www.facebook.com/ganbaru.fukushima/timeline

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“Las supersticiones” y “la mala suerte” les ayudan a sobrevivir

Este extraño animal se puede encontrar únicamente en las selvas y zonas con vegetación densa de Filipinas.
El tarsero filipino (Carlito syrichta) es un animal que se alimenta por la noche, principalmente de insectos, aunque también de arañas, crustáceos y pequeños vertebrados como lagartijas y pájaros.

Son de pequeño tamaño, miden entre 8 y 15 centímetros; y peso, entre 80 y 160 gramos.
Es difícil observarlos en libertad por sus hábitos nocturnos. Durante el día duermen en sus madrigueras.

Tienen la capacidad de girar la cabeza 180 grados por una adaptación especial de su cuello. Esto compensa la inmovilidad de sus ojos, que no pueden girar.

El tarsero filipino no aguanta el cautiverio. Su esperanza de vida, 24 años, se reduce a la mitad si no está en libertad. Necesita insectos vivos y ausencia de luz para vivir adecuadamente. Es capaz de suicidarse, golpeando su cabeza contra cualquier objeto, cuando sufre condiciones de estrés.

Las supersticiones de las regiones donde vive aseguran que es una especie que trae muy mala suerte. Cuando los habitantes de las selvas encuentran uno, lo sueltan lejos de los poblados sin hacerles daño. Esta circunstancia ha evitado que sea utilizado como mascota o exterminado y ha favorecido mucho sus posibilidades de supervivencia. Viendo algunas de estas fotografías queda claro el origen de esta superstición.

Carlito syrichta es una especie amenazada y su comercio está prohibido.
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¿Qué era en realidad el tilacino?

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Desaparecido en los años 30, este extraño animal con rasgos de lobo, gato y canguro conocido como Tigre de Tasmania o Tilacino ha sido siempre un enigma para la ciencia

La cabeza y el cuerpo se parecían a los de un perro, pero su pelaje rayado recordaba a un gato. Y llevaba a sus crías en una bolsa, como un canguro. Esta enigmática criatura, un puzzle biológico andante que habitó en Australia hasta que desapareció durante la tercera década del siglo XX, fue bautizada por los científicos con el nombre de tilacino, lobo marsupial y tigre de Tasmania, pero, ¿qué era en realidad? Científicos de la Universidad de Brown en Providence (Rhode Island, EE.UU.) han elaborado un estudio de los huesos de esta extrañísima especie y de otros 31 mamíferos y creen tener la repuesta.

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La investigación, publicada en la revista Biology Letters, concluye que el nombre más apropiado para el extinto tilacino era probablemente el de Tigre de Tasmania, ya que el animal tenía más de gato que de perro, aunque claramente se tratara de un marsupial. El estudio señala que el animal era un depredador solitario, dado a cazar a sus víctimas con emboscadas. Esta forma de caza separa a los tilacinos de los lobos y de otros cánidos grandes, como los perros que cazan en manadas y generalmente persiguen a sus presas a cierta distancia.

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«El tilacino no era un depredador de persecución», señala Borja Figueirido, investigador postdoctoral en la Universidad de Brown y autor principal del artículo. «Aunque no hay duda de que la dieta del tilacino fue similar a la de los lobos modernos, no encontramos ninguna evidencia convincente de que cazaran de manera parecida».

Vía: http://www.abc.es/

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Transformar el agua salada del mar en agua fresca y potable: Eliodoméstico

La mayor parte del agua en la superficie del planeta es salada y no se puede utilizar para beber hasta que, de alguna manera, se desalinice.

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El italiano Gabriele Diamanti es un diseñador consciente y comprometido con el cambio, que quiso dar su aporte y una solución ecológica, sostenible, económica y de producción local para resolver el problema de la escasez de agua en muchos lugares.

Su Eliodomestico es un destilador solar que transforma el agua salada del mar en agua fresca potable. Diseñado específicamente para los hogares de los países en vías de desarrollo, el realizó este invento que utiliza la energía solar para desalinizar el agua del mar y transformarla en agua potable.

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Se trata de un diseño simple que no requiere electricidad y no tiene filtros ni piezas de repuesto, con un simple mantenimiento. Está elaborado con tres piezas de cerámica y su mecanismo es muy sencillo: solamente hay que rellenar el depósito superior con agua de mar y enroscar el tapón para evitar la evaporación.

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El sol calentará el agua del interior del depósito, que se evaporará y pasará por un conducto hasta un contenedor en el que se volverá a condensar, habiéndose transformado en agua fresca potable. Con este sistema se consiguen hasta cinco litros de agua potable en un día.

El Eliodomestico se fabrica con materiales 100% autóctonos tales como la arcilla y la chapa metálica reciclada. Estos materiales se trabajan de forma artesanal y el Eliodomestico se produce mediante mano de obra local, lo que elimina los costos de transporte y supone un impacto positivo sobre la economía de la región. Su sencillo diseño lo hace muy fácil de reparar y mantener.

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El proyecto de diseño del Eliodomestico forma parte del movimiento “open source”, de tal forma que cualquiera puede mejorarlo y ampliarlo. El Eliodomestico fue finalista del premio Émile Hermès en 2011 y fue galardonado con el premio Core77 Design Award 2012 en la categoría de «Impacto Social ».

Fuente:
http://www.gabrielediamanti.com/projects/eliodomestico/
http://www.ecoportal.net/

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Datado el animal más viejo del planeta, 507 años

Se acaba de estimar la edad real de la almeja Ming, el bivalvo encontrado en 2006 en Islandia por un equipo de investigadores de la Universidad de Bangor (Reino Unido).
La vida de este animal terminó en 2006, cuando los investigadores lo abrieron (para calcular su edad) sin tener idea de su importancia.
En ese año se calculó la edad de este molusco de la especie Arctica islandica en 405 años y fue declarado el animal más viejo del mundo, entrando en el libro Guinness de los Records.
Fotografía de la almeja Ming
Ahora una investigación ha revelado que el animal realmente tiene una edad de 507 años. Esto significa que nació en 1499.
Cada año de vida en el océano esta almeja crea un anillo de crecimiento en sus conchas, algo similar a lo que ocurre en los árboles.
En los años en los que el alimento es abundante el anillo es mayor, lo contrario ocurre cuando escasea la comida.
Los anillos de crecimiento de esta almeja se pueden ver en el exterior y en el interior.
La zona de la unión, debajo de los ligamentos, era considerada en 2006 la más adecuada para contar los anillos, aquí se realizó el primer conteo, que ha resultado bastante inexacto. Los 500 anillos ocupan en este lugar un espacio de pocos milímetros.
Para el nuevo estudio se han contado los anillos de crecimiento de Ming en la parte externa, donde la superficie es mucho mayor y es más fácil el conteo.
Detalle de la almeja Ming
Los científicos han determinado además que los patrones de crecimiento son casi idénticos en almejas que han vivido en el mismo lugar y durante el mismo periodo de tiempo.
La nueva edad de 507 años es aceptada por la comunidad científica como definitiva. Se han utilizado varios métodos incluido el carbono 14. El posible margen de error se ha estimado únicamente en uno o dos años.
Se dió al molusco el nombre de Ming, en recuerdo a la dinastía china que en el momento de su nacimiento estaba en el poder (1368-1644).
 Los datos obtenidos de esta almeja pueden ser muy relevantes para determinar con gran precisión el clima de la Tierra durante los últimos 500 años en este lugar del mundo. Mediante el estudio de los distintos isótopos de oxígeno en los anillos de crecimiento, los científicos pueden determinar la temperatura del mar durante estos años.
La especie Arctica islandica habita en el Atlántico Norte y se pesca para consumo humano. La expedición científica capturó 200 ejemplares. El número de almejas capturadas para consumo humano es muy superior por lo que es altamente probable que una de esta edad o aún más vieja haya acabado en algún plato.
Expedición científica de 2006 donde se capturó a Ming
El animal más viejo de la tierra, antes de la almeja Ming, fue otra almeja de la misma especie de 220 años encontrada en 1982.
Los científicos creen que el secreto de la longevidad de esta especie es su lento metabolismo y en sus genes.

Via: videnskab.dk

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Los ojos más precisos del mundo

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Los ojos de la langosta mantis (Haptosquilla trispinosa) están considerados como los más precisos y complejos del planeta: tienen 12 tipos de foto-receptores, pueden ver en infrarrojo, en ultravioleta y se mueven de forma independiente. No existe criatura en el reino animal capaz de apreciar tantos detalles visuales. Sencillamente sorprendente.

Un equipo de investigadores liderados por el biólogo Hanne Thoen publicó en la revista Science un estudio que desvela aspectos hasta ahora poco conocidos sobre los ojos de la langosta mantis.

A diferencia de la mayoría de los animales, que nos basta con tres tipos de células foto-receptoras para “reconstruir” una imagen en nuestro cerebro, esta especie de langosta puede percibir una variedad llamativa de colores en forma directa, lo que provoca que no sea capaz de distinguir entre ellos. En sus estudios los biólogos asociaron recompensas de comidas a varios colores y descubrieron que las langostas no eran capaces de distinguir entre los tonos más similares.

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La explicación a este fenómeno se debe a que esta especie carece de un complejo sistema neuronal que le permita cruzar la información que obtiene de su multitud de células receptoras. A diferencia de los humanos, que cruzamos estos datos en el cerebro para obtener una imagen,  los ojos de la langosta mantis generan un patrón que es reconocido casi inmediatamente como un color. Como consecuencia, estos animales son capaces de distinguir colores básicos sin necesidad de comparar en su cerebro la longitud de onda de su espectro visible, pero no son capaces de distinguir entre el naranja claro y el amarillo fuerte.

Los investigadores ven esta condición como atajo evolutivo que permite a la langosta ahorrar energía y obtener una visión del mundo que le resulta extremadamente útil en un entorno de corales donde se cruza con todo tipo de criaturas de los tonos más diversos. Su sistema, desconocido hasta ahora en la naturaleza, se basa por tanto en el reconocimiento directo de los colores más que en la discriminación entre tonos, como hacen los demás animales.

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Acerca de la langosta mantis

Se les llama langosta mantis por presentar cierto parecido con tales insectos, en particular unas extremidades anteriores raptoras y el mimetismo.

Pueden alcanzar los 40 centímetros de longitud. Presentan una gran variedad de colores, desde llamativos rojos, naranjas, morados, verdes, blancos, azules hasta marrones y ocres, contando también con pálidos y fluorescentes. A pesar de que son animales comunes y están entre los depredadores más importantes en aguas someras en muchos hábitats marinos tropicales y subtropicales, son poco conocidos, ya que muchas especies pasan la mayor parte de su vida escondidas en madrigueras y agujeros

Fuentes:
http://www.sci-news.com/biology/science-color-vision-mantis-shrimp-01719…
http://www.nature.com/nature/journal/v401/n6756/full/401873a0.html

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Beber de los propios ojos el rocío de la mañana (para sobrevivir)

En esta imagen podemos ver a un gecko de Namibia lamiendo sus globos oculares en la primera hora de la mañana.
Esta especie se puede encontrar en las dunas de las regiones costeras de Namibia y aprovechan de esta singular forma el agua de la niebla para poder sobrevivir en un clima extremadamente seco.
Cuando el aire caliente del desierto se encuentra con el frío del oceáno Atlántico se crea una capa de niebla casi todas los días del año a primera hora. La niebla se extiende hasta 3 kilómetros en el interior del desierto.
El gecko, de hábitos nocturnos, permanece con los ojos abiertos hasta que en ellos se forman gotas de agua. En ese momento lame sus globos oculares y bebe el agua que necesita para vivir.

 

 

La fotografía ha sido tomada por Isak Pretorius, que tardó tres días en obtener esta imagen por la dificultad de localizar a los geckos entre las dunas.

Via: isakpretorius.com