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La mujer que vive desde hace 30 años de lo que sus tierras y sus animales les ofrece

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Sólo gasta 80 dólares semanales y vive en una casa que construyó con madera, estiércol de vaca y cal.
Jill Redwood tenía cinco años cuando decidió que quería una vida diferente. Hoy tiene más de 50, y hace 30 años que vive en una propiedad de 15 hectáreas en East Gippsland, a orillas de la selva en Victoria, Australia, con 60 animales y una huerta que le proporcionan lo necesario para vivir.Jill construyó su hogar con sus propias manos, y durante el tiempo que se demoró en terminar, 8 años para ser exactos, vivió en una choza con piso de tierra en la misma propiedad.

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Utilizó materiales reciclados y las paredes las levantó con retazos de madera y estiércol de vaca y cal para tapar los espacios por donde entraba aire. Esto le costó unos 3.000 dólares, y con respecto a los muebles, utensilios y ropa, casi todo lo ha recuperado de la basura o a través de compras de segunda mano. Como ella misma suele decir: “Es increíble las cosas que la gente puede tirar a la basura”.

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Como podrán estar imaginando, esta mujer es una ferviente activista ambiental y escritora. Su trabajo consiste en dar a conocer su estilo de vida para inspirar a otros a través de internet, su único lujo, y por supuesto, de intentar hacer del mundo un lugar mejor. Vive de lo que la tierra le entrega y va al supermercado cada 6 meses. Tiene un gasto promedio de 80 dólares a la semana, que en su mayoría, va dirigido a sus animales.

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De más está decir que es vegetariana, que come sólo cosas orgánicas, y que el menú… bueno, depende de lo que esté listo para ser cosechado de su huerto. La casa se provee de energía solar, el agua proviene de un arroyo cercano y una ducha caliente se consigue con la ayuda de su estufa a leña que además calefacciona la casa.

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La Tierra antes y ahora (fotografías de la NASA)

En el sitio web de la NASA, podemos ver cómo la presencia humana ha logrado cambiar el panorama del planeta en que habita. La diferencia en tiempo entre una y otra toma es de 5 a 100 años, dependiendo el caso.

Glacial Pederson, Alaska. Verano 1917 — Verano 2005

El mar de Aral, en Asia Central. Agosto de 2000 y Agosto de 2014

Glacial Carroll, Alaska. Agosto de 1906 y septiembre de 2003

Lago Powell, Arizona y Utah. Marzo 1999, Mayo 2014

Glacial Oso, Alaska. Julio de 1909 y agosto de 2005

Bosque en Rondônia, Brasil. Junio de 1975 y agosto de 2009

Glacial McCarthy, Alaska. Julio de 1909 y agosto de 2004

Río Dasht, Pakistán, lugar de construcción de la presa Mirani que suministra agua potable y energía a los alrededores. Además, es compatible con la agricultura local. Agosto de 1999 y Junio de 2011.

Montaña Matterhorn, Alpes, en la frontera entre Suiza e Italia. Agosto de1960 y agosto de 2005

Bosque de Mabira, Uganda. Noviembre de 2001 y enero de 2006

Glaciar Tobogán. Junio de 1909 y septiembre de 2000

Rio hecho por el hombre en Libia. Este proyecto de ingeniería ha sido uno de los más grandes del mundo e incluye un sistema de tuberías, acueductos y pozos a más de 500 metros de profundidad. Su función es abastecer las zonas desérticas aledañas. Abril de 1987 y abril de 2010

Glacial Corey Kalis, Perú. Julio de 1978 y julio de 2011

Lago Mar Chiquita, Argentina. Julio de1998 y septiembre de 2011

Glacial Muir, Alaska. Agosto de 1941 y agosto de 2004

Bosques de Uruguay. Ese país ha logrado aumentar su superficie forestal de 45 mil a 900 mil hectareas. Sin embargo, se ha disminuido la diversidad de animales y plantas. Marzo de 1975 y febrero de 2009

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EN 2050 HABRÁ MÁS PLÁSTICO QUE PECES EN LOS MARES

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A medida que continuamos emitiendo más CO2 a la atmósfera, los océanos elevan su temperatura y sus aguas son más ácidas. Pero ese no es el único problema al cual se enfrentan. Otro, igual de grave, permanece sumergido: el plástico. De acuerdo a un reciente informe realizado por la Fundación Ellen MacArthur, concluye que si nuestra tendencia de consumo de este material persiste, en 2050 la basura oceánica pesará más que la cantidad de peces en los mares.

El análisis explica que el 95% de los envases plásticos se pierden después de haber sido utilizados solo una vez, algo que le cuesta a la industria entre 50 y 80 mil millones de euros al año. Al menos 8 millones de toneladas de plástico llegan a los océanos, lo que equivale a un camión lleno de estos desperdicios cada minuto. Si la corriente actual no se revierte, la cifra se duplicará en 2030 y veinte años más tarde, la cantidad de plástico que llega a los mares será equivalente a la carga de cuatro camiones cada minuto. Y no se trata solo de la cantidad. Para producir todo el plástico que se demanda actualmente, se consume un 5% del petróleo global. En 2050, esta industria precisará el 20%.
El obstáculo es que en la economía actual, en la que el petróleo es mucho más barato que unos años atrás, es más caro el proceso de reciclar el plástico que el de producirlo. La respuesta no es fácil y no solo están involucradas la empresa, sino también los gobiernos y la sociedad entera.

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Los lobos vuelven a Chernóbil a causa de la ausencia humana

Un ejemplo que demuestra que la humanidad puede ser peor que la propia radiación.

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A fines de noviembre de 2014 se detectó la presencia de osos pardos en la zona de alienación o exclusión (radio de 30 kilómetros alrededor del epicentro del Accidente de Chernóbil). Lo curioso es que esta zona no era habitada por esta especie en al menos 100 años.

Al igual que los osos, otros mamíferos, como jabalíes, lobos, castores y bisontes, también han migrado a esta región. Para analizar los efectos de la radiación en las poblaciones, Bielorrusia creó la Reserva Radioecológica de Polesia, teniendo como principal hipótesis que los grandes mamíferos desaparecerían.

Sin embargo, la naturaleza y el paso de los años dieron una respuesta totalmente distinta: Los animales, principalmente lobos, se han propagado por toda la región y cada vez son más.

De esta forma, la radiación no sería un factor trascendental en las poblaciones de mamíferos como sí lo es la presencia humana. Jim Smith, lider del estudio publicado en Current Biology, señala “nuestro trabajo muestra que, a pesar de los posibles efectos de la radiación en animales individuales, no se puede detectar un efecto sobre las poblaciones de mamíferos”.

Así, la región que para muchos parece estar “muerta” tiene más fauna que incluso otras reservas y responde totalmente a cómo los asentamientos se relacionan con el entorno.

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Conoce el gusano que se alimenta de plástico no biodegradable

Se trata del diminuto gusano de la harina y podría ayudar a eliminar los residuos plásticos generados por los humanos.

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Un equipo de científicos de la Universidad de Stanford (EE.UU.) descubrió que el gusano de la harina o Tenebrio molitor puede sobrevivir con una dieta a base de espuma de poliestireno, un plástico no biodegradable, lo que podría convertir a este pequeño animal en una poderosa arma de reciclaje de residuos plásticos.

Para llegar a este hallazgo, los investigadores pusieron a 100 gusanos de la harina en una caja rellena de espuma de poliestireno y a otro centenar con su dieta habitual a base de insectos muertos plantas, semillas, etc.

Tras ello, los gusanos comieron entre 34 y 39 miligramos de este plástico al día, convirtiendo la mitad de la espuma de poliestireno en dióxido de carbono, como si se tratara de cualquier otro alimento. La mayor parte del plástico restante fue excretado por los gusanos como fragmentos biodegradados parecidos al excremento de conejo.

Al comparar a los gusanos que se alimentaron con plástico con los que comieron la dieta habitual, los científicos comprobaron que los primero estaban tan sanos como los que subsistieron con la dieta normal y, además, sus desechos parecían servir como abono para la agricultura.

Esto se debe a que el estómago de este gusano posee microorganismos capaces de biodegradar el plástico y así alimentarse de estas sustancias sintéticas sin sufrir ningún efecto secundario.

“Nuestros resultados han abierto una nueva puerta para resolver el problema mundial de la contaminación del plástico”, explica Wei-Min Wu, líder del estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology.

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Un corto animado que muestra cómo las acciones del hombre afectan hasta el más mínimo grano de arena

Este corto animado nos concientiza acerca de lo importante que es cada componente de nuestro mundo, cómo todas nuestras acciones repercuten en el planeta y cómo éste se ve afectado directa o indirectamente por nuestras elecciones. “Un objeto en descanso” es un corto animado hecho por Seth Boyden que cuenta la historia de una piedra. El personaje viaja a través del milenio, atravesando diferentes escenarios y enfrentándose a una fuerza de la naturaleza implacable: el ser humano.

Vía: http://www.labioguia.com/

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Rocío del Sol, plantas carnívoras que parecen de otro mundo

El género Drosera incluye 194 especies de plantas carnívoras.
Este tipo de plantas se caracterizan porque capturan a sus presas utilizando una sustancia pegajosa que segregan en la superficie de sus hojas. Con esta estrategia evolutiva suplen las carencias nutricionales de los suelos pobres en los que habitan.
El género drosera se conoce vulgarmente como rocío del Sol, por la similitud del mucílago de estas plantas con el rocío de la mañana.
En estas magníficas instantáneas puedes ver el trabajo de Joni Niemelä, que lleva años fotografiando a este género.
Su macro nos revela todos los detalles increíbles de la anatomía de estos vegetales. La elección del enfoque, los detalles y la luz hace que, bajo su personal mirada, parezcan seres de otro mundo.

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Una historia demoledora de lo que la basura puede hacerle a un animal

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Todo comenzó en la década de 1980, una tortuga de jicotea elegante (Trachemys scripta elegans), estaba nadando en las aguas del Missouri cuando la hallaron.

En las fotos se puede ver que tiene una forma “rara”, como de reloj de arena, o de cacahuete – y por ello el nombre. Cuando era pequeña, se quedó atrapada en un plástico de los que se usan para mantener juntas las latas de cerveza y creció con ella, su cuerpo se tuvo que adaptar. El problema es que esto la hacía muy vulnerable a los depredadores.

Pero la historia de Cacahuete toma un giro para mejor en 1993, cuando fue rescatado y desde entonces vive en un acuario, lejos de los problemas que encontraría en su hábitat natural. Aunque se le pudo quitar el plástico, el daño ya estaba hecho y se quedó con esta forma para siempre.

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Ahora tiene un papel muy distinto. Sirve como ejemplo clarísimo del daño que dejar la basura tirada en mitad de la naturaleza puede tener. La imagen que vale más de mil palabras para conservar ríos, lagos, mares y océanos.

Como cualquier animal, algún día Cacahuete morirá. Pero su capacidad para concienciar y convencer de la importancia del respeto a la naturaleza la sobrevivirá.

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Enlace: Aquí.

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Los nuevos nómadas

La movilidad nos da una nueva forma de libertad: libertad de la rutina y las restricciones geográficas. Hoy, y cada vez más, prospera un estilo de vida que permite trabajar seis meses en una oficina compartida en Berlín, pasar el verano en una caravana en Chile y estar a tiempo para un próximo proyecto en un estudio temporal de Nueva York.

Esta tendencia creciente ha generado formas visionarias de diseño de productos y espacios que facilitan una vida nómada pero de alta tecnología. Desde de un container modular sobre ruedas hasta un salón hecho a partir de un contenedor de basura reutilizado, estos sistemas de vivienda son una amplia gama de espacios flexibles y productos innovadores que definen a los nómadas de hoy.

A través de la tecnología disponible y de pensar fuera del paradigma actual, los diseñadores detrás de estos 5 productos permiten que las personas redefinan el concepto de hogar, concediéndoles que el mismo sea el mundo entero si así lo desean.

1. CARAVANA ANFIBIA

Ideal para hacer viajes que incluyen recorrer tierra y agua, esta caravana se adapta a todos los terrenos. Por un lado hace las veces de tráiler y casa rodante y por otro lado, se convierte en un pequeño bote cuando se la pone en el agua.

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2. TIENDA PLEGABLE

Esta “re-versión” de la clásica choza está inspirada en las tiendas nómades de Asia Central. Si bien requiere un poco de trabajo armarla, una vez instalada no creerías que esta estructura es transportable.

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3. CASA TRICICLO

Esta casa móvil se acopla a un triciclo en la parte trasera del mismo. En otras adaptaciones también se puede transportar un “jardín”.

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4. CARPA SOBRE RUEDAS

Inspirada en la carpa tradicional, este diseño se adapta a los transportes de cuatro ruedas. Perfecto para acampar en terrenos desnivelados y evitar encuentros indeseados con animales salvajes.

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5. CASA DEL AGUA

Equipada con motor, esta casa/muelle es perfecta para disfrutar los días de calor junto al agua. Su diseño permite moverse lentamente lejos de la civilización.

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Vía: Enlace

 

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La primera mirada al mundo de un león de tierra

En esta fotografía podemos ver el momento en que por primera vez abre sus ojos un camaleón (Chamaeleonidae), algo que sucede antes de salir completamente del huevo.
La palabra camaleón deriva del griego χαμαί (en la tierra) y λέων (león).
Hay muchas fotografías donde se muestran sus características más llamativas: la capacidad de cambiar de color, la movilidad independiente de sus dos ojos o la precisión en la caza con su lengua alargada.
No es menos sorprendente el momento de su nacimiento, con un cuerpo perfectamente formado y similar al de los ejemplares adultos.
La mayoría de los camaleones son oviparos, las hembras entierran sus huevos y los abandonan. Por este motivo el camaleón desde el primer momento debe estar preparado para la supervivencia.
Algunas especies como Chamaeleo jacksonii y Chamaeleo fuelleborni son ovoviparas. En éstas los huevos permanecen dentro del cuerpo de las hembras hasta que el embrión está completamente desarrollado. En estos casos la gestación suele durar entre 4 y 6 meses, y el nacimiento se produce justo antes o inmediatamente después de la puesta.

Via: wikipedia.orglllreptile.com; Allpe

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Los límites quebrantados de la Tierra

Según investigadores, hay nueve márgenes que la humanidad debe evitar traspasar para garantizar su supervivencia. Hoy, cuatro de ellos han sido violados, por ejemplo, la cantidad de especies extinguidas.

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A la velocidad en que las cosas evolucionan, la Tierra en las décadas próximas puede dejar de ser un “espacio operacional seguro” para los humanos. Esa es la conclusión de un estudio publicado en la revista Science por 18 investigadores que intentan calibrar los puntos de quiebre en el mundo natural.

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El estudio sostiene que ya se han cruzado cuatro “límites planetarios”. Esos son las tasas de extinción, la deforestación, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera y el flujo de nitrógeno y fósforo (utilizado en la tierra como fertilizantes) hacia los océanos.

“Lo que la ciencia ha demostrado es que las actividades humanas (crecimiento económico, tecnología, consumismo) están desestabilizando el ambiente global”, dijo Will Steffen, principal autor del estudio y profesor adjunto de la Universidad Nacional de Australia.

Estos no son problemas futuros, sino que se trata de temas urgentes, según Steffen, quien dijo que la explosión económica desde 1950 y la economía globalizada han acelerado la transgresión de los límites. Nadie sabe exactamente cuándo se tocará fondo, pero el científico dijo que la desestabilización del “sistema de la Tierra” podría suceder de acá a un siglo.

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El modelo de estudio

Los investigadores se centraron en los nueve límites planetarios que se habían mencionado previamente en un estudio de 2009. Estos límites ponen fronteras teóricas a los cambios en el ambiente e incluyen el deterioro del ozono, el uso del agua fresca, la acidificación del océano, la contaminación de la atmósfera por aerosoles y la introducción de químicos y organismos modificados.

Detrás de cada límite planetario hay una “zona de incertidumbre”. La misma ofrece a los que toman decisiones un poco de amortiguación para que puedan hacer algo antes de que sea muy tarde para hacer una diferencia.

Más allá de esta zona de incertidumbre, está lo desconocido, una serie de condiciones planetarias no familiares.

“El límite no es como un borde de acantilado”, dijo Ray Pierrehumbert, un experto en sistemas de la Tierra en la Universidad de Chicago. “Son un poco más como advertencias de peligro, como el medidor de temperatura de tu auto”, agregó.

Los científicos dicen que no hay certezas de que una catástrofe siga a la transgresión de estos límites. Mejor dicho, los científicos citan el principio de precaución: se sabe que la civilización humana se ha alzado y florecido en los últimos 10 mil años, una época conocida como el Holoceno, bajo condiciones ambientales relativamente estables.

Nadie sabe con certeza qué sucederá específicamente con la civilización si las condiciones planetarias cambian. Pero los autores del estudio de Science describen que “posiblemente sea mucho menos hospitalario al desarrollo de las sociedades humanas”.

Los autores aclaran que su objetivo no es ofrecer soluciones, sino que es simplemente dar información. Es como un boletín de calificaciones, explotando datos nuevos de los últimos cinco años.

Hay hoy más de 7.000 millones de personas, utilizando una cantidad creciente de recursos, haciendo granjas de bosques, potenciando los gases del efecto invernadero y llevando a su especie a la extinción. Muchos especialistas han llamado a esta nueva era geológica la era humana, también bautizada como Antropoceno.

“Las tendencias apuntan al desarrollo de más y más tecnología para que seamos más y más dependientes de nuestro sistema tecnológico para vivir fuera de estos límites”, dijo Pierrehumbert. A lo que agregó: “Se vuelve más y más probable la vida en una nave espacial que la vida en la Tierra.

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Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Naoto tiene un corazón enorme, generoso y solidario como pocos, bien lo saben muchos de los animales que quedaron abandonados a su negra suerte en la zona siniestrada de Fukushima. Sólo él les ha tendido su mano, demostrado un amor incondicional, ofreciéndoles una ayuda que no conoce obstáculos ni pone excusas.

Naoto Matsumura es un granjero peculiar, no sólo porque tiene un sentido muy poco utilitario de los animales, sino también por negarse a abandonar a sus animales tras el accidente nuclear provocado por el tsunami que destruyó parte de la costa noreste de Japón en 2011.

La catástrofe dejó amplias zonas afectadas por una radioactividad que fue inclemente con Tomioka, a 13 kilómetros de distancia de la central y, desde entonces, la ciudad es un cementario y los niveles de radioactividad tremendos. Sin embargo, él sigue allí, en su granja, asegurándose de que avestruces, perros, gatos y vacas sigan con vida, “estén nutridos y sean felices”, tal y como dice en el vídeo.

Un héroe anónimo

A diferencia de lo que hicieron otros granjeros, que dejaron morir a sus animales o fueron matándolos, siguiendo la recomendación del gobierno, Naoto se negó a hacerlo. ¿Cómo dejarlos morir y, por qué matarlos, sólo porque están aquí?, se pregunta.

Obviamente, se trata de una pregunta retórica. Él tiene clara la respuesta: merecen seguir viviendo porque, afirma, “personas y animales somos iguales”. Así, con su entrega y su naturalidad para hacer algo que nos resulta insólito, se ha convertido en su héroe, su salvador, el antídoto contra el veneno de la radioactividad y de la patente insolidaridad del resto.

La suya es una historia de ternura y horror a partes iguales, de grandes contrastes, que nos habla de lo mejor y de lo peor del ser humano. De lo que es capaz de provocar, una catástrofe nuclear, y de cómo también hay héroes anónimos, compasivos con el dolor ajeno, sin importar que sean animales o personas.

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Con unos niveles 17 veces superiores al límite considerado seguro para la salud humana, la zona controlada se considera maldita y seguirá deshabitada por mucho tiempo. Pero no del todo. Una granja más viva que nunca, que reta un pulso diario a la radioactividad y a lo posible, sigue en pie. También por mucho tiempo, porque, como dice Naoto, “no hay otro remedio que morir en Tomioka”.

Sus ojos han visto auténticos dramas, situaciones límite abocadas a una muerte segura, fantasmagóricas escenas de animales viviendo, muriendo en realidad entre cadáveres, víctimas del hambre, que iban cayendo por pura inanición. “Se encontraban en un punto de no retorno y no he podido salvarlos a todos”, se lamenta.

¿Pero, quién va a ayudarle a él? Poco le preocupa este tema. Aunque su cuerpo acumula el nivel de radioactividad más alto de todo el país, -le dijo medio en broma el médico que le hizo las últimas pruebas-, “no moriré de esto, me dieron 30 o 40 años de margen”, cuenta con una amplia sonrisa. En todo caso, su decisión está más que tomada.

Fuente://www.ecologiaverde.com ; https://www.facebook.com/ganbaru.fukushima/timeline

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Caqui, la desconocida fruta que previene el cáncer y retarda el envejecimiento

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Esta fruta, que tiene además un alto contenido de vitaminas A, E y C, tiene un importante efecto antioxidante, que ayuda a evitar una gran cantidad de enfermedades degenerativas.

Es una fruta poco común en nuestro país, pero que tiene cualidades muy particulares.

El caqui es un fruto de origen asiático, producido principalmente en China, Corea del Sur y Japón, el cual tiene un gran poder antioxidante.

Los antioxidantes nos ayudan a evitar los radicales libres que se producen en el organismo, los cuales –en exceso- pueden adelantar el envejecimiento o producir algún tipo de cáncer. Es decir, esta fruta previene el cáncer y retarda el envejecimiento prematuro.

Si bien el caqui tiene una gran eficacia como antioxidante, es una fruta con un alto contenido calórico. Cada porción -equivalente a un fruto del tamaño de una pelota de tenis- contiene al rededor de 70 calorías.

No vale la pena consumirlo como jugo porque si se hace de esa manera, la porción de caqui más agua no nos daría más de 100 ml, lo cual es muy poco. Y si agregamos más frutas y más caqui aumentamos el aporte calórico, lo cual no es recomendable.

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INFORMACIÓN NUTRICIONAL DEL CAQUI 1 PORCIÓN (100GRS.)
Calorías: 64
Hidratos de Carbono: 15g
Fibra dietética: 1,3g
Proteínas: 0,5g
Calcio: 22mg
Vitamina C: 14,5g
Lípidos: 0,1g
Hierro: 0,3mg

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El caqui también alivia la diabetes. Un estudio en “Toyo Institute of Food Technology” de Japón descubrió que un extracto de piel de caqui de manera eficaz mejoraba la resistencia a la insulina en ratas. Cuando la dieta de los roedores era suplementada con el extracto a lo largo de 12 semanas, la expresión de insulina se enriquecía de forma significativa, acarreando una mejoría en la sensibilidad receptora.

Rebosando con flavonoides, taninos, ácido betulínico y shibuol, el caqui es un alimento protector excepcional. La presencia de catequinas y taninos galocatequinos, ayuda a limitar los daños oxidativos y reducir la tensión arterial además de niveles de lípidos en suero. El ácido betulínico se orienta específicamente en los tumores cancerígenos que disuelve, mientras que una cantidad abundante de flavonoides protegen frente a mutaciones del ADN.

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Fuente: http://diarioecologia.com/

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Vivir sin generar basura

A los 21, Lauren Singer tomó la decisión de llevar su compromiso con el medio ambiente a un nuevo nivel. Desde entonces, comenzó a reducir la cantidad de desechos que generaba. Hoy, lleva dos años sin generar basura y acaba de fundar su empresa para comercializar los productos que le ayudaron a hacer este cambio.

“No hago esto para dar un mensaje, sino porque es la mejor manera que conozco de llevar una vida que se alinee con todo lo que creo” destacó Singer en Mind Body Green. “Era una estudiante de Ciencias Ambientales que no quería simplemente aprender acerca de la sustentabilidad, quería vivirla”, agregó.

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La necesidad de cambiar su estilo de vida fue muy evidente para ella. Estudiaba Ciencias Ambientales en la Universidad de Nueva York, protestaba contra las compañías petroleras y daba charlas semanales sobre temáticas vinculadas a la ecología. Todos la consideraban una chica sustentable. Pero un día, luego de una de sus clases, advirtió que no estaba haciendo algo concreto para salvar el planeta.

“Volví a casa ofuscada de una de mis clases y me puse a hacer la cena para olvidarme, pero cuando abrí mi refrigerador me paralicé. Me di cuenta de que todo lo que tenía estaba envuelto o empacado, de una u otra manera, en plástico. Fue la primera vez en la vida que sentí que podía mirarme a mí misma y llamarme hipócrita.”, relató en Mind Body Green. Desde entonces, decidió eliminar todos los plásticos de su vida.

“En ese momento decidí que no necesitaba solamente decir que amaba el medioambiente, sino también vivir como si lo hiciera”, destaca Singer en su blog. En la transición, le fue de gran utilidad la experiencia de Bea Johnson, una madre californiana que había llevado a su familia de cuatro integrantes a vivir sin basura.

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Los desechos de Singer generados en cuatro meses.

 

Singer identifica dos fuentes de inspiración que la guiaron hacia la vida que lleva actualmente. En el último año de su carrera universitaria, su profesor Jeffrey Hollender, un activista fundador de la empresa Seveth Generation Inc de productos sustentables para limpieza y cuidado personal, enfatizó la importancia de vivir los valores que cada uno defiende. Esto la llevó a repensar el impacto ambiental que estaba generando.

Su otra fuente de inspiración surgió del rechazo que le generaba que uno de sus compañeros de estudios ambientales llevara sus almuerzos en bolsas plásticas que no podían reutilizarse, usara botellas descartables y recipientes plásticos. “Solía mirarlo y pensar que se supone que seamos el futuro de este planeta y lo estamos arruinando con nuestra basura”, comenta en su blog.

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La transición y sus beneficios
Para Singer, lo más difícil no fue comenzar, sino “tener que vivir en un mundo en el cual muy pocas personas se preocupan por no generar basura”, según explicó en Tree Hugger. El camino no fue sencillo ni tuvo lugar de un día para otro. Adquirir nuevos hábitos y recorrer el camino para reducir los residuos le tomó un todo un año y requirió mucho esfuerzo.

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Primero, dejó de comprar productos que se vendieran empacados. Para ello, comenzó a llevar sus propias bolsas y frascos al supermercado para comprar al por mayor. También reemplazó la ropa nueva por la de segunda mano. A continuación, empezó a hacer sus propios productos de limpieza y cuidado personal. Asimismo, disminuyó significativamente la cantidad de objetos que poseía al vender, donar o regalar todo lo que era superfluo en su vida.

Lo más importante fue empezar a advertir posibles situaciones en las que podía generar desechos innecesarios. Así, comenzó a rechazar las pajillas en los bares y negarse a recibir bolsas plásticas y de papel en las tiendas, al igual que tickets.

“Nunca anticipé que la decisión activa de no producir basura me fuera a brindar una mejorar calidad de vida”, reflexionó Singer en Mind Body Green. Entre los beneficios que vinieron aparejados, destacó que ahorra plata, come mejor y se siente más feliz. Consigue la ropa de segunda mano a precios muy rebajados y, al comprar comida al por mayor, se ahorra el precio de los empaques. Esto también influye en su alimentación, ya que se reducen drásticamente las opciones poco saludables. Así, consume muchas frutas y vegetales orgánicos, granos, legumbres y alimentos de estación locales que le compra a pequeños agricultores. Su vida se volvió más ordenada y saludable, a la vez que se redujo el estrés de necesitar productos u objetos específicos.

Recientemente, fundó The Simply Co, empresa a través de la cual comercializará los productos hechos en casa que le permitieron hacer la transición a una vida sin generar basura. Logró este objetivo gracias a los casi US$42.000 que obtuvo a través de su proyecto en Kickstarter, un sitio web para recaudar dinero para financiar proyectos creativos. Lo primero que saldrá a la venta será un detergente orgánico y sustentable para lavar la ropa hecho con tres ingredientes: bicarbonato de soda, sosa y jabón de castilla.

 

Los consejos de Singer para vivir sin generar desechos
Para ayudar a otras personas que quieran adoptar su misma filosofía, Singer comenzó a documentar sus experiencias en blog “Trash is for tossers” (La basura es para tontos). Allí, explica sus dos pasos para reducir los residuos generados. Lo más importante es comprender que se trata de un camino que no tiene fin, ya que siempre se puede reducir más y encontrar mejores alternativas.

1. Evalúa

El primer paso es mirar tu vida diaria y preguntarte:

¿Cuánta basura estoy generando y de qué tipo? Esto puede ayudarte a decidir por dónde puedes empezar a reducir y buscar alternativas.
¿Por qué me interesa disminuir mi impacto ambiental? Será importante comprender tus motivaciones para comenzar.
¿Qué es lo que realmente utilizo en mi rutina diaria y qué no?
¿Para cuáles de los productos que utilizo puedo encontrar alternativas más sustentables? Por ejemplo, puedo cambiar los tuppers plásticos por frascos de vidrio.
¿Cuánto necesito para ser feliz de todo lo que tengo? Pregúntate por qué te aferras a ciertas cosas y determina si realmente necesitas esos objetos.

2. Haz la transición

Comienza a hacer recortes y desechar lo innecesario de manera apropiada:

Siempre lleva contigo una botella de agua y una bolsa, ambos reutilizables.
Deshazte del plástico. Puedes donar los objetos que no tengan mucho. El resto, recíclalo.
Busca alternativas sustentables y durables, como el algodón orgánico, el acero inoxidable, la madera y el vidrio.
Sé creativo. Busca nuevas manera de utilizer los objetos. Por ejemplo, puedes usar los frascos de vidrio para el café, para llevar comida, guardar sobras, colocar los cepillos de dientes y almacenar lociones.
Haz de tu hogar tu santuario. Para Singer, esto implica tener solamente aquellas cosas que realmente le importan.
Minimiza. Pregúntate qué es lo que no necesitas y qué es lo que usas todos los días. Sin importar lo que sea, seguro tenga algún valor y podrás donarlo o venderlo.
Ten un enfoque orgánico, local, sustentable y compra al por mayor.

Fuentes:

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Transformar el agua salada del mar en agua fresca y potable: Eliodoméstico

La mayor parte del agua en la superficie del planeta es salada y no se puede utilizar para beber hasta que, de alguna manera, se desalinice.

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El italiano Gabriele Diamanti es un diseñador consciente y comprometido con el cambio, que quiso dar su aporte y una solución ecológica, sostenible, económica y de producción local para resolver el problema de la escasez de agua en muchos lugares.

Su Eliodomestico es un destilador solar que transforma el agua salada del mar en agua fresca potable. Diseñado específicamente para los hogares de los países en vías de desarrollo, el realizó este invento que utiliza la energía solar para desalinizar el agua del mar y transformarla en agua potable.

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Se trata de un diseño simple que no requiere electricidad y no tiene filtros ni piezas de repuesto, con un simple mantenimiento. Está elaborado con tres piezas de cerámica y su mecanismo es muy sencillo: solamente hay que rellenar el depósito superior con agua de mar y enroscar el tapón para evitar la evaporación.

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El sol calentará el agua del interior del depósito, que se evaporará y pasará por un conducto hasta un contenedor en el que se volverá a condensar, habiéndose transformado en agua fresca potable. Con este sistema se consiguen hasta cinco litros de agua potable en un día.

El Eliodomestico se fabrica con materiales 100% autóctonos tales como la arcilla y la chapa metálica reciclada. Estos materiales se trabajan de forma artesanal y el Eliodomestico se produce mediante mano de obra local, lo que elimina los costos de transporte y supone un impacto positivo sobre la economía de la región. Su sencillo diseño lo hace muy fácil de reparar y mantener.

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El proyecto de diseño del Eliodomestico forma parte del movimiento “open source”, de tal forma que cualquiera puede mejorarlo y ampliarlo. El Eliodomestico fue finalista del premio Émile Hermès en 2011 y fue galardonado con el premio Core77 Design Award 2012 en la categoría de «Impacto Social ».

Fuente:
http://www.gabrielediamanti.com/projects/eliodomestico/
http://www.ecoportal.net/

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Una seta con forma de balón (Ileodictyon cibarium)

El hongo de las imágenes es originario de Nueva Zelanda, su característica más llamativa son las setas con esta extraña forma de balón que utiliza para reproducirse.
Cuando no se ha abierto tiene el aspecto de un huevo y son comestibles; pero cuando alcanzan la madurez y toman el aspecto de las fotografías, su mal olor penetrante y la superficie interna recubierta de una capa de limo que contiene las esporas lo hacen incomestible.
Los ejemplares de la especie Ileodictyon cibarium, perteneciente a la familia  Phallaceae, crecen solos o agrupados cerca de restos de madera, en el césped, en jardines y en los cultivos.
Una especie sin duda singular.
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Los 5 océanos de la Tierra

Se denomina océano a la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. Los océanos se formaron hace unos 4000 millones de años y están  divididos por grandes extensiones de tierra llamadas continentes o grandes archipiélagos . Estos son los 5 océanos de nuestro planeta.

1 – Pacífico: 200.700.000 km2

Es el oceano más grande de la Tierra, ocupando la tercera parte de su superficie. Se extiende aproximadamente 15.000 km desde el mar de Bering en el Ártico por el norte, hasta los márgenes congelados del mar de Ross en la Antártida por el sur.  El Pacífico contiene mas 25.000 islas (más que todos los demás océanos del mundo juntos), casi todas las cuales están ubicadas al sur de la línea del Ecuador. El Pacífico cubre un área de 165.700.000 km2. El punto más bajo de la superficie de la corteza terrestre, las fosa de las Marianas, se encuentra en el Pacífico.

2 – Atlántico: 106.400.000 km2

El océano Atlántico separa América, de Europa y África. Se extiende desde el océano Glacial Ártico, en el norte, hasta la Antártida, en el sur. El ecuador lo divide artificialmente en dos partes, Atlántico Norte y Atlántico Sur. Su nombre proviene del griego Atlas, uno de los titanes de la mitología griega. Tiene forma de S y una extensión cercana a los 106,4 millones de km2, siendo el segundo en extensión, después del océano Pacífico, cubriendo aproximadamente el 20% de la superficie de la Tierra. Su volumen de agua es de 354,7 millones de km3 si se cuentan los mares adyacentes, o de 323,6 si no se cuentan. El ancho maximo del Atlántico varía de 2.848 km entre Brasil y Liberia a 4.830 km entre los Estados Unidos y el norte de África.

3 – Índico: 73.556.000 km2

El océano Índico es el tercer volumen de agua más grande del mundo, y cubre aproximadamente el 20% de la superficie de la Tierra. Está limitado al norte por el sur de Asia; al oeste por la Península Arábica y África; al este por la Península Malaya, las Islas Sonda, y Australia; y al sur por la Antártida. El océano mide aproximadamente 10.000 km de ancho entre las puntas sur de África y Australia; su área es 73.556.000 km², incluyendo el Mar Rojo y el Golfo Pérsico. El volumen del océano se estima en 292.131.000 km³. Pequeñas islas puntean los bordes continentales.

Antártico: 20.327.000 km2

El océano Antártico se extiende desde la costa antártica hasta los 60° S, límite convencional con el océano Atlántico, el océano Pacífico y el océano Índico. Es el penúltimo océano en extensión. Formalmente su extensión fue definida por la Organización Hidrográfica Internacional en el año 2000 y coincide con los límites fijados por el Tratado Antártico.
El océano Antártico junto al Ártico, son los únicos en circundar el globo de forma completa. Rodea completamente a la Antártida. Tiene una superficie de 20.327.000 km², una cifra que comprende a los mares periféricos: el mar de Amundsen, el mar de Bellingshausen, parte del pasaje de Drake, el mar de Ross y el mar de Weddell. La tierra firme es visible sobre el océano con 17.968 km de costa.

5 – Ártico: 14.090.000 km2

El Océano Glacial Ártico es el más pequeño de los océanos del planeta. Rodea al Polo Norte y se extiende al norte de Europa, Asia y América. Ocupa una extensión de unos 14.100.000 km² y, los cien m en la plataforma continental; siendo su media de unos 1205 m. Este océano toma contacto con el Océano Atlántico por el norte, recibiendo grandes masas de agua a través del Estrecho de Fram y el Mar de Barents. También se halla en contacto con el océano Pacífico a través del Estrecho de Bering, entre Rusia y Alaska.

 

Fotografía Galería de kloppster

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Los siete peces más extraños del planeta

Nuestro planeta está habitado por fascinantes criaturas y muchas de ellas viven bajo el agua. La siguiente es una selección con 7 de los peces más raros que habitan la Tierra. Sencillamente sorprendente.

 

El pez escorpión Ambon (Pteroidichthys amboinensis)

Habita las costas de  Australia, Fiji, el Océano Índico, el Mar Rojo y el Mar Amarillo. Su veneno puede causar la muerte a un ser humano. Fotografía Roger Steene.

 

El pez de cabeza transparente

Cuanto más conocemos la naturaleza  menos nos sorprenden las películas de ciencia ficción. El Macropinna microstoma, al igual que una especie de tiburón prehistórico, posee una fisonomía bastante particular: su cabeza es transparente y posee ojos tubulares.

 

El pez cofre (Ostracion cubicus)

Un cubo con aletas es la más precisa descripción de este pez. De color amarillo con motas negras. Cuando se siente amenazado libera una toxina (Ostracitoxin) que contamina el agua. Su carne también es tóxica. Una maravilla de la naturaleza.

 

El pez linterna

Gracias a unas bacterias fosforescentes que habitan en sus ojos,  el pez abisal Photoblepharon palpebratus, ilumina el fondo marino cual linterna.

 

El pez más largo del mundo

Los 17 metros del pez remo (Regalecus glesne) lo convierten en el pez más largo del planeta. Su silueta semeja el de una serpiente marina con una distintiva y vistosa cresta moteada de rojo. Asombroso.

 

El pez mandarín

El también llamado gobio mandarín (Synchiropus splendidus) fue descrito por primera vez en Perú como Callionymus splendidus en 1927. Esta especie vive cerca de 15 años en estado salvaje y en cautiverio no superan los 6 años. Se alimentan de crustáceos y otros pequeños invertebrados. Algunos peces nunca se adaptan a la vida del acuario, negándose a alimentarse.

 

El pez más grande del mundo

Superando en algunos casos los 12 metros de longitud, el tiburón ballena (Rhincodon typus),  es el pez más grande del mundo. Es también uno de los animales más antiguos del planeta ya que habita los océanos desde hace 60 millones de años.

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Los ojos más precisos del mundo

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Los ojos de la langosta mantis (Haptosquilla trispinosa) están considerados como los más precisos y complejos del planeta: tienen 12 tipos de foto-receptores, pueden ver en infrarrojo, en ultravioleta y se mueven de forma independiente. No existe criatura en el reino animal capaz de apreciar tantos detalles visuales. Sencillamente sorprendente.

Un equipo de investigadores liderados por el biólogo Hanne Thoen publicó en la revista Science un estudio que desvela aspectos hasta ahora poco conocidos sobre los ojos de la langosta mantis.

A diferencia de la mayoría de los animales, que nos basta con tres tipos de células foto-receptoras para “reconstruir” una imagen en nuestro cerebro, esta especie de langosta puede percibir una variedad llamativa de colores en forma directa, lo que provoca que no sea capaz de distinguir entre ellos. En sus estudios los biólogos asociaron recompensas de comidas a varios colores y descubrieron que las langostas no eran capaces de distinguir entre los tonos más similares.

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La explicación a este fenómeno se debe a que esta especie carece de un complejo sistema neuronal que le permita cruzar la información que obtiene de su multitud de células receptoras. A diferencia de los humanos, que cruzamos estos datos en el cerebro para obtener una imagen,  los ojos de la langosta mantis generan un patrón que es reconocido casi inmediatamente como un color. Como consecuencia, estos animales son capaces de distinguir colores básicos sin necesidad de comparar en su cerebro la longitud de onda de su espectro visible, pero no son capaces de distinguir entre el naranja claro y el amarillo fuerte.

Los investigadores ven esta condición como atajo evolutivo que permite a la langosta ahorrar energía y obtener una visión del mundo que le resulta extremadamente útil en un entorno de corales donde se cruza con todo tipo de criaturas de los tonos más diversos. Su sistema, desconocido hasta ahora en la naturaleza, se basa por tanto en el reconocimiento directo de los colores más que en la discriminación entre tonos, como hacen los demás animales.

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Acerca de la langosta mantis

Se les llama langosta mantis por presentar cierto parecido con tales insectos, en particular unas extremidades anteriores raptoras y el mimetismo.

Pueden alcanzar los 40 centímetros de longitud. Presentan una gran variedad de colores, desde llamativos rojos, naranjas, morados, verdes, blancos, azules hasta marrones y ocres, contando también con pálidos y fluorescentes. A pesar de que son animales comunes y están entre los depredadores más importantes en aguas someras en muchos hábitats marinos tropicales y subtropicales, son poco conocidos, ya que muchas especies pasan la mayor parte de su vida escondidas en madrigueras y agujeros

Fuentes:
http://www.sci-news.com/biology/science-color-vision-mantis-shrimp-01719…
http://www.nature.com/nature/journal/v401/n6756/full/401873a0.html

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El fascinante Ángel del Mar (Clione limacina)

Es un molusco casi transparente. Posee unas pequeñas “alas”  laterales, tentaculos y unos organos con forma de  “anzuelo” que los utiliza para inmovilizar a sus presas.

Habita en aguas del Oceano Artico  y es un nadador muy activo. Son hermafroditas protándricos; es decir, al nacer todos son machos  y algunos a medida que crecen se convierten en hembras.

Fotografías: Alexander Semenov (http://clione.ru/)