Interesante·Medio ambiente·Noticias·Superviviente

La mujer que vive desde hace 30 años de lo que sus tierras y sus animales les ofrece

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Sólo gasta 80 dólares semanales y vive en una casa que construyó con madera, estiércol de vaca y cal.
Jill Redwood tenía cinco años cuando decidió que quería una vida diferente. Hoy tiene más de 50, y hace 30 años que vive en una propiedad de 15 hectáreas en East Gippsland, a orillas de la selva en Victoria, Australia, con 60 animales y una huerta que le proporcionan lo necesario para vivir.Jill construyó su hogar con sus propias manos, y durante el tiempo que se demoró en terminar, 8 años para ser exactos, vivió en una choza con piso de tierra en la misma propiedad.

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Utilizó materiales reciclados y las paredes las levantó con retazos de madera y estiércol de vaca y cal para tapar los espacios por donde entraba aire. Esto le costó unos 3.000 dólares, y con respecto a los muebles, utensilios y ropa, casi todo lo ha recuperado de la basura o a través de compras de segunda mano. Como ella misma suele decir: “Es increíble las cosas que la gente puede tirar a la basura”.

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Como podrán estar imaginando, esta mujer es una ferviente activista ambiental y escritora. Su trabajo consiste en dar a conocer su estilo de vida para inspirar a otros a través de internet, su único lujo, y por supuesto, de intentar hacer del mundo un lugar mejor. Vive de lo que la tierra le entrega y va al supermercado cada 6 meses. Tiene un gasto promedio de 80 dólares a la semana, que en su mayoría, va dirigido a sus animales.

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De más está decir que es vegetariana, que come sólo cosas orgánicas, y que el menú… bueno, depende de lo que esté listo para ser cosechado de su huerto. La casa se provee de energía solar, el agua proviene de un arroyo cercano y una ducha caliente se consigue con la ayuda de su estufa a leña que además calefacciona la casa.

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Interesante·Medio ambiente·Tierra

La Tierra antes y ahora (fotografías de la NASA)

En el sitio web de la NASA, podemos ver cómo la presencia humana ha logrado cambiar el panorama del planeta en que habita. La diferencia en tiempo entre una y otra toma es de 5 a 100 años, dependiendo el caso.

Glacial Pederson, Alaska. Verano 1917 — Verano 2005

El mar de Aral, en Asia Central. Agosto de 2000 y Agosto de 2014

Glacial Carroll, Alaska. Agosto de 1906 y septiembre de 2003

Lago Powell, Arizona y Utah. Marzo 1999, Mayo 2014

Glacial Oso, Alaska. Julio de 1909 y agosto de 2005

Bosque en Rondônia, Brasil. Junio de 1975 y agosto de 2009

Glacial McCarthy, Alaska. Julio de 1909 y agosto de 2004

Río Dasht, Pakistán, lugar de construcción de la presa Mirani que suministra agua potable y energía a los alrededores. Además, es compatible con la agricultura local. Agosto de 1999 y Junio de 2011.

Montaña Matterhorn, Alpes, en la frontera entre Suiza e Italia. Agosto de1960 y agosto de 2005

Bosque de Mabira, Uganda. Noviembre de 2001 y enero de 2006

Glaciar Tobogán. Junio de 1909 y septiembre de 2000

Rio hecho por el hombre en Libia. Este proyecto de ingeniería ha sido uno de los más grandes del mundo e incluye un sistema de tuberías, acueductos y pozos a más de 500 metros de profundidad. Su función es abastecer las zonas desérticas aledañas. Abril de 1987 y abril de 2010

Glacial Corey Kalis, Perú. Julio de 1978 y julio de 2011

Lago Mar Chiquita, Argentina. Julio de1998 y septiembre de 2011

Glacial Muir, Alaska. Agosto de 1941 y agosto de 2004

Bosques de Uruguay. Ese país ha logrado aumentar su superficie forestal de 45 mil a 900 mil hectareas. Sin embargo, se ha disminuido la diversidad de animales y plantas. Marzo de 1975 y febrero de 2009

Medio ambiente

EN 2050 HABRÁ MÁS PLÁSTICO QUE PECES EN LOS MARES

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A medida que continuamos emitiendo más CO2 a la atmósfera, los océanos elevan su temperatura y sus aguas son más ácidas. Pero ese no es el único problema al cual se enfrentan. Otro, igual de grave, permanece sumergido: el plástico. De acuerdo a un reciente informe realizado por la Fundación Ellen MacArthur, concluye que si nuestra tendencia de consumo de este material persiste, en 2050 la basura oceánica pesará más que la cantidad de peces en los mares.

El análisis explica que el 95% de los envases plásticos se pierden después de haber sido utilizados solo una vez, algo que le cuesta a la industria entre 50 y 80 mil millones de euros al año. Al menos 8 millones de toneladas de plástico llegan a los océanos, lo que equivale a un camión lleno de estos desperdicios cada minuto. Si la corriente actual no se revierte, la cifra se duplicará en 2030 y veinte años más tarde, la cantidad de plástico que llega a los mares será equivalente a la carga de cuatro camiones cada minuto. Y no se trata solo de la cantidad. Para producir todo el plástico que se demanda actualmente, se consume un 5% del petróleo global. En 2050, esta industria precisará el 20%.
El obstáculo es que en la economía actual, en la que el petróleo es mucho más barato que unos años atrás, es más caro el proceso de reciclar el plástico que el de producirlo. La respuesta no es fácil y no solo están involucradas la empresa, sino también los gobiernos y la sociedad entera.

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Animales·Medio ambiente·Noticias

Los lobos vuelven a Chernóbil a causa de la ausencia humana

Un ejemplo que demuestra que la humanidad puede ser peor que la propia radiación.

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A fines de noviembre de 2014 se detectó la presencia de osos pardos en la zona de alienación o exclusión (radio de 30 kilómetros alrededor del epicentro del Accidente de Chernóbil). Lo curioso es que esta zona no era habitada por esta especie en al menos 100 años.

Al igual que los osos, otros mamíferos, como jabalíes, lobos, castores y bisontes, también han migrado a esta región. Para analizar los efectos de la radiación en las poblaciones, Bielorrusia creó la Reserva Radioecológica de Polesia, teniendo como principal hipótesis que los grandes mamíferos desaparecerían.

Sin embargo, la naturaleza y el paso de los años dieron una respuesta totalmente distinta: Los animales, principalmente lobos, se han propagado por toda la región y cada vez son más.

De esta forma, la radiación no sería un factor trascendental en las poblaciones de mamíferos como sí lo es la presencia humana. Jim Smith, lider del estudio publicado en Current Biology, señala “nuestro trabajo muestra que, a pesar de los posibles efectos de la radiación en animales individuales, no se puede detectar un efecto sobre las poblaciones de mamíferos”.

Así, la región que para muchos parece estar “muerta” tiene más fauna que incluso otras reservas y responde totalmente a cómo los asentamientos se relacionan con el entorno.

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Curiosidades·Medio ambiente

Conoce el gusano que se alimenta de plástico no biodegradable

Se trata del diminuto gusano de la harina y podría ayudar a eliminar los residuos plásticos generados por los humanos.

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Un equipo de científicos de la Universidad de Stanford (EE.UU.) descubrió que el gusano de la harina o Tenebrio molitor puede sobrevivir con una dieta a base de espuma de poliestireno, un plástico no biodegradable, lo que podría convertir a este pequeño animal en una poderosa arma de reciclaje de residuos plásticos.

Para llegar a este hallazgo, los investigadores pusieron a 100 gusanos de la harina en una caja rellena de espuma de poliestireno y a otro centenar con su dieta habitual a base de insectos muertos plantas, semillas, etc.

Tras ello, los gusanos comieron entre 34 y 39 miligramos de este plástico al día, convirtiendo la mitad de la espuma de poliestireno en dióxido de carbono, como si se tratara de cualquier otro alimento. La mayor parte del plástico restante fue excretado por los gusanos como fragmentos biodegradados parecidos al excremento de conejo.

Al comparar a los gusanos que se alimentaron con plástico con los que comieron la dieta habitual, los científicos comprobaron que los primero estaban tan sanos como los que subsistieron con la dieta normal y, además, sus desechos parecían servir como abono para la agricultura.

Esto se debe a que el estómago de este gusano posee microorganismos capaces de biodegradar el plástico y así alimentarse de estas sustancias sintéticas sin sufrir ningún efecto secundario.

“Nuestros resultados han abierto una nueva puerta para resolver el problema mundial de la contaminación del plástico”, explica Wei-Min Wu, líder del estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology.

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Medio ambiente

Un corto animado que muestra cómo las acciones del hombre afectan hasta el más mínimo grano de arena

Este corto animado nos concientiza acerca de lo importante que es cada componente de nuestro mundo, cómo todas nuestras acciones repercuten en el planeta y cómo éste se ve afectado directa o indirectamente por nuestras elecciones. “Un objeto en descanso” es un corto animado hecho por Seth Boyden que cuenta la historia de una piedra. El personaje viaja a través del milenio, atravesando diferentes escenarios y enfrentándose a una fuerza de la naturaleza implacable: el ser humano.

Vía: http://www.labioguia.com/

Animales·Medio ambiente·Noticias

Una historia demoledora de lo que la basura puede hacerle a un animal

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Todo comenzó en la década de 1980, una tortuga de jicotea elegante (Trachemys scripta elegans), estaba nadando en las aguas del Missouri cuando la hallaron.

En las fotos se puede ver que tiene una forma “rara”, como de reloj de arena, o de cacahuete – y por ello el nombre. Cuando era pequeña, se quedó atrapada en un plástico de los que se usan para mantener juntas las latas de cerveza y creció con ella, su cuerpo se tuvo que adaptar. El problema es que esto la hacía muy vulnerable a los depredadores.

Pero la historia de Cacahuete toma un giro para mejor en 1993, cuando fue rescatado y desde entonces vive en un acuario, lejos de los problemas que encontraría en su hábitat natural. Aunque se le pudo quitar el plástico, el daño ya estaba hecho y se quedó con esta forma para siempre.

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Ahora tiene un papel muy distinto. Sirve como ejemplo clarísimo del daño que dejar la basura tirada en mitad de la naturaleza puede tener. La imagen que vale más de mil palabras para conservar ríos, lagos, mares y océanos.

Como cualquier animal, algún día Cacahuete morirá. Pero su capacidad para concienciar y convencer de la importancia del respeto a la naturaleza la sobrevivirá.

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Enlace: Aquí.

Decoración·Medio ambiente·Plantas

Ideas para hacer jardines verticales con botellas de plástico

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Los jardines verticales creados con botellas de plástico pueden hacerse casi en cualquier lugar donde haya una pared, una valla o simplemente un techo del que poder colgar unas simples sujeciones. Ya sea para hacer un mini huerto urbano o un jardín ornamental, serán mínimos el esfuerzo y los medios necesarios.

Básicamente, necesitamos las botellas, una buenas tijeras, material de sujeción, tierra y los plantones o semillas para obtener resultados. Eso sí, como ocurre en todo, también a la hora de diseñar un jardín vertical existe un amplio abanico de posibilidades, que van desde las básicas a otras realmente complejas, tanto en la disposición de las botellas como en lo que respecta a los sistemas de riego automatizado.

¿En vertical o en horizontal?

Una opción consiste en colocar las botellas en horizontal, sujetándolas por ambos extremos para que mantengan el equilibrio. Por el contrario, si optamos por su colocación en vertical bastará con una sola sujeción mediante una cuerdecita que desde la base de una botella hasta su tapón, de forma repetida, ensartando una botella con otra como si fuesen las cuentas de un collar.

Las botellas colocadas de forma horizontal facilitarán el riego extra de la lluvia, si bien sujetarlas resultará más complicado. A su vez, podremos aprovechar la totalidad del contenedor para llenarlo de tierra, mientras las botellas verticales han de dejar espacio para la planta, con lo que suelen llenarse solo hasta la mitad.

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La superficie de verde que obtenemos será mayor si elegimos la colocación en horizontal, como puede observarse en las distintas imágenes, a excepción de que optemos por cortarlas por la mitad y dejemos un espacio superior libre para que la planta pueda crecer también a lo alto, con mayor libertad que cuando la obligamos a limitarse a una ventanita.

Cubrir paredes o vallas y crearlas

La colocación de las botellas será fácil si aprovechamos la sujeción como guía para que queden una debajo de la otra, a una distancia siempre igual o desigual, en función de nuestro diseño, que planearemos en función del espacio que deseemos cubrir.

Ya sea en vertical o en horizontal, las botellas son idóneas para cubrir una valla, una pared o bien para crearlas, consiguiendo desde un tupido jardín hasta una separación similar a la que nos proporcionaría un divertido biombo.

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Si conseguimos las botellas del tamaño adecuado, será fácil transformar un palet en un jardín vertical, perfecto para colgar de la pared. Nos ahorraremos las sujeciones y el resultado será decorativo y fácil de integrar en cualquier entorno si sabemos jugar con los colores, tanto para la estructura de madera como para las botellas.

Torres con botellas

Las torres de botellas son quizá la opción más compleja de construir, pero solo lo parece, pues en realidad se trata de encajarlas comunicando unas con otras para permitir el drenaje y un riego fácil.

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El cepellón o las plantas se pueden plantar en la ventana de cada botella, una vez hemos realizado la estructura e introducido la tierra, como último paso. Y, a la hora de regar, se consigue que toda la torre se humedezca vertiendo agua en la botella superior paraqué caiga de forma progresiva. Es decir, el agua gotea en el embudo y se va filtrando. En el caso de que llueva o de que regemos demasiado, el excedente de agua se evacua a través de los orificios que habremos realizado en la pared. Y al contrario, puesto que no se pierde agua reducimos la evaporación, con lo que se reduce la necesidad de riego.

Las torres son una interesante opción para cubrir vallas metálicas, al tiempo que será fácil sujetar las botellas gracias a su misma estructura. Una manera fácil de convertir un elemento antiestético en un muro verde y de atraer biodiversidad, con la ventaja de estas pueden ser verduras o plantas aromáticas que aliñen nuestros platos y ahuyenten plagas.

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Agua·Curiosidades·Interesante·Medio ambiente·Superviviente

Los nuevos nómadas

La movilidad nos da una nueva forma de libertad: libertad de la rutina y las restricciones geográficas. Hoy, y cada vez más, prospera un estilo de vida que permite trabajar seis meses en una oficina compartida en Berlín, pasar el verano en una caravana en Chile y estar a tiempo para un próximo proyecto en un estudio temporal de Nueva York.

Esta tendencia creciente ha generado formas visionarias de diseño de productos y espacios que facilitan una vida nómada pero de alta tecnología. Desde de un container modular sobre ruedas hasta un salón hecho a partir de un contenedor de basura reutilizado, estos sistemas de vivienda son una amplia gama de espacios flexibles y productos innovadores que definen a los nómadas de hoy.

A través de la tecnología disponible y de pensar fuera del paradigma actual, los diseñadores detrás de estos 5 productos permiten que las personas redefinan el concepto de hogar, concediéndoles que el mismo sea el mundo entero si así lo desean.

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Ideal para hacer viajes que incluyen recorrer tierra y agua, esta caravana se adapta a todos los terrenos. Por un lado hace las veces de tráiler y casa rodante y por otro lado, se convierte en un pequeño bote cuando se la pone en el agua.

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2. TIENDA PLEGABLE

Esta “re-versión” de la clásica choza está inspirada en las tiendas nómades de Asia Central. Si bien requiere un poco de trabajo armarla, una vez instalada no creerías que esta estructura es transportable.

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3. CASA TRICICLO

Esta casa móvil se acopla a un triciclo en la parte trasera del mismo. En otras adaptaciones también se puede transportar un “jardín”.

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4. CARPA SOBRE RUEDAS

Inspirada en la carpa tradicional, este diseño se adapta a los transportes de cuatro ruedas. Perfecto para acampar en terrenos desnivelados y evitar encuentros indeseados con animales salvajes.

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5. CASA DEL AGUA

Equipada con motor, esta casa/muelle es perfecta para disfrutar los días de calor junto al agua. Su diseño permite moverse lentamente lejos de la civilización.

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Medio ambiente

Los límites quebrantados de la Tierra

Según investigadores, hay nueve márgenes que la humanidad debe evitar traspasar para garantizar su supervivencia. Hoy, cuatro de ellos han sido violados, por ejemplo, la cantidad de especies extinguidas.

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A la velocidad en que las cosas evolucionan, la Tierra en las décadas próximas puede dejar de ser un “espacio operacional seguro” para los humanos. Esa es la conclusión de un estudio publicado en la revista Science por 18 investigadores que intentan calibrar los puntos de quiebre en el mundo natural.

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El estudio sostiene que ya se han cruzado cuatro “límites planetarios”. Esos son las tasas de extinción, la deforestación, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera y el flujo de nitrógeno y fósforo (utilizado en la tierra como fertilizantes) hacia los océanos.

“Lo que la ciencia ha demostrado es que las actividades humanas (crecimiento económico, tecnología, consumismo) están desestabilizando el ambiente global”, dijo Will Steffen, principal autor del estudio y profesor adjunto de la Universidad Nacional de Australia.

Estos no son problemas futuros, sino que se trata de temas urgentes, según Steffen, quien dijo que la explosión económica desde 1950 y la economía globalizada han acelerado la transgresión de los límites. Nadie sabe exactamente cuándo se tocará fondo, pero el científico dijo que la desestabilización del “sistema de la Tierra” podría suceder de acá a un siglo.

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El modelo de estudio

Los investigadores se centraron en los nueve límites planetarios que se habían mencionado previamente en un estudio de 2009. Estos límites ponen fronteras teóricas a los cambios en el ambiente e incluyen el deterioro del ozono, el uso del agua fresca, la acidificación del océano, la contaminación de la atmósfera por aerosoles y la introducción de químicos y organismos modificados.

Detrás de cada límite planetario hay una “zona de incertidumbre”. La misma ofrece a los que toman decisiones un poco de amortiguación para que puedan hacer algo antes de que sea muy tarde para hacer una diferencia.

Más allá de esta zona de incertidumbre, está lo desconocido, una serie de condiciones planetarias no familiares.

“El límite no es como un borde de acantilado”, dijo Ray Pierrehumbert, un experto en sistemas de la Tierra en la Universidad de Chicago. “Son un poco más como advertencias de peligro, como el medidor de temperatura de tu auto”, agregó.

Los científicos dicen que no hay certezas de que una catástrofe siga a la transgresión de estos límites. Mejor dicho, los científicos citan el principio de precaución: se sabe que la civilización humana se ha alzado y florecido en los últimos 10 mil años, una época conocida como el Holoceno, bajo condiciones ambientales relativamente estables.

Nadie sabe con certeza qué sucederá específicamente con la civilización si las condiciones planetarias cambian. Pero los autores del estudio de Science describen que “posiblemente sea mucho menos hospitalario al desarrollo de las sociedades humanas”.

Los autores aclaran que su objetivo no es ofrecer soluciones, sino que es simplemente dar información. Es como un boletín de calificaciones, explotando datos nuevos de los últimos cinco años.

Hay hoy más de 7.000 millones de personas, utilizando una cantidad creciente de recursos, haciendo granjas de bosques, potenciando los gases del efecto invernadero y llevando a su especie a la extinción. Muchos especialistas han llamado a esta nueva era geológica la era humana, también bautizada como Antropoceno.

“Las tendencias apuntan al desarrollo de más y más tecnología para que seamos más y más dependientes de nuestro sistema tecnológico para vivir fuera de estos límites”, dijo Pierrehumbert. A lo que agregó: “Se vuelve más y más probable la vida en una nave espacial que la vida en la Tierra.

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Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Naoto tiene un corazón enorme, generoso y solidario como pocos, bien lo saben muchos de los animales que quedaron abandonados a su negra suerte en la zona siniestrada de Fukushima. Sólo él les ha tendido su mano, demostrado un amor incondicional, ofreciéndoles una ayuda que no conoce obstáculos ni pone excusas.

Naoto Matsumura es un granjero peculiar, no sólo porque tiene un sentido muy poco utilitario de los animales, sino también por negarse a abandonar a sus animales tras el accidente nuclear provocado por el tsunami que destruyó parte de la costa noreste de Japón en 2011.

La catástrofe dejó amplias zonas afectadas por una radioactividad que fue inclemente con Tomioka, a 13 kilómetros de distancia de la central y, desde entonces, la ciudad es un cementario y los niveles de radioactividad tremendos. Sin embargo, él sigue allí, en su granja, asegurándose de que avestruces, perros, gatos y vacas sigan con vida, “estén nutridos y sean felices”, tal y como dice en el vídeo.

Un héroe anónimo

A diferencia de lo que hicieron otros granjeros, que dejaron morir a sus animales o fueron matándolos, siguiendo la recomendación del gobierno, Naoto se negó a hacerlo. ¿Cómo dejarlos morir y, por qué matarlos, sólo porque están aquí?, se pregunta.

Obviamente, se trata de una pregunta retórica. Él tiene clara la respuesta: merecen seguir viviendo porque, afirma, “personas y animales somos iguales”. Así, con su entrega y su naturalidad para hacer algo que nos resulta insólito, se ha convertido en su héroe, su salvador, el antídoto contra el veneno de la radioactividad y de la patente insolidaridad del resto.

La suya es una historia de ternura y horror a partes iguales, de grandes contrastes, que nos habla de lo mejor y de lo peor del ser humano. De lo que es capaz de provocar, una catástrofe nuclear, y de cómo también hay héroes anónimos, compasivos con el dolor ajeno, sin importar que sean animales o personas.

Naoto Matsumura, el protector de los animales en Fukushima
Con unos niveles 17 veces superiores al límite considerado seguro para la salud humana, la zona controlada se considera maldita y seguirá deshabitada por mucho tiempo. Pero no del todo. Una granja más viva que nunca, que reta un pulso diario a la radioactividad y a lo posible, sigue en pie. También por mucho tiempo, porque, como dice Naoto, “no hay otro remedio que morir en Tomioka”.

Sus ojos han visto auténticos dramas, situaciones límite abocadas a una muerte segura, fantasmagóricas escenas de animales viviendo, muriendo en realidad entre cadáveres, víctimas del hambre, que iban cayendo por pura inanición. “Se encontraban en un punto de no retorno y no he podido salvarlos a todos”, se lamenta.

¿Pero, quién va a ayudarle a él? Poco le preocupa este tema. Aunque su cuerpo acumula el nivel de radioactividad más alto de todo el país, -le dijo medio en broma el médico que le hizo las últimas pruebas-, “no moriré de esto, me dieron 30 o 40 años de margen”, cuenta con una amplia sonrisa. En todo caso, su decisión está más que tomada.

Fuente://www.ecologiaverde.com ; https://www.facebook.com/ganbaru.fukushima/timeline

Interesante·Medio ambiente·Noticias

Vivir sin generar basura

A los 21, Lauren Singer tomó la decisión de llevar su compromiso con el medio ambiente a un nuevo nivel. Desde entonces, comenzó a reducir la cantidad de desechos que generaba. Hoy, lleva dos años sin generar basura y acaba de fundar su empresa para comercializar los productos que le ayudaron a hacer este cambio.

“No hago esto para dar un mensaje, sino porque es la mejor manera que conozco de llevar una vida que se alinee con todo lo que creo” destacó Singer en Mind Body Green. “Era una estudiante de Ciencias Ambientales que no quería simplemente aprender acerca de la sustentabilidad, quería vivirla”, agregó.

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La necesidad de cambiar su estilo de vida fue muy evidente para ella. Estudiaba Ciencias Ambientales en la Universidad de Nueva York, protestaba contra las compañías petroleras y daba charlas semanales sobre temáticas vinculadas a la ecología. Todos la consideraban una chica sustentable. Pero un día, luego de una de sus clases, advirtió que no estaba haciendo algo concreto para salvar el planeta.

“Volví a casa ofuscada de una de mis clases y me puse a hacer la cena para olvidarme, pero cuando abrí mi refrigerador me paralicé. Me di cuenta de que todo lo que tenía estaba envuelto o empacado, de una u otra manera, en plástico. Fue la primera vez en la vida que sentí que podía mirarme a mí misma y llamarme hipócrita.”, relató en Mind Body Green. Desde entonces, decidió eliminar todos los plásticos de su vida.

“En ese momento decidí que no necesitaba solamente decir que amaba el medioambiente, sino también vivir como si lo hiciera”, destaca Singer en su blog. En la transición, le fue de gran utilidad la experiencia de Bea Johnson, una madre californiana que había llevado a su familia de cuatro integrantes a vivir sin basura.

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Los desechos de Singer generados en cuatro meses.

 

Singer identifica dos fuentes de inspiración que la guiaron hacia la vida que lleva actualmente. En el último año de su carrera universitaria, su profesor Jeffrey Hollender, un activista fundador de la empresa Seveth Generation Inc de productos sustentables para limpieza y cuidado personal, enfatizó la importancia de vivir los valores que cada uno defiende. Esto la llevó a repensar el impacto ambiental que estaba generando.

Su otra fuente de inspiración surgió del rechazo que le generaba que uno de sus compañeros de estudios ambientales llevara sus almuerzos en bolsas plásticas que no podían reutilizarse, usara botellas descartables y recipientes plásticos. “Solía mirarlo y pensar que se supone que seamos el futuro de este planeta y lo estamos arruinando con nuestra basura”, comenta en su blog.

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La transición y sus beneficios
Para Singer, lo más difícil no fue comenzar, sino “tener que vivir en un mundo en el cual muy pocas personas se preocupan por no generar basura”, según explicó en Tree Hugger. El camino no fue sencillo ni tuvo lugar de un día para otro. Adquirir nuevos hábitos y recorrer el camino para reducir los residuos le tomó un todo un año y requirió mucho esfuerzo.

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Primero, dejó de comprar productos que se vendieran empacados. Para ello, comenzó a llevar sus propias bolsas y frascos al supermercado para comprar al por mayor. También reemplazó la ropa nueva por la de segunda mano. A continuación, empezó a hacer sus propios productos de limpieza y cuidado personal. Asimismo, disminuyó significativamente la cantidad de objetos que poseía al vender, donar o regalar todo lo que era superfluo en su vida.

Lo más importante fue empezar a advertir posibles situaciones en las que podía generar desechos innecesarios. Así, comenzó a rechazar las pajillas en los bares y negarse a recibir bolsas plásticas y de papel en las tiendas, al igual que tickets.

“Nunca anticipé que la decisión activa de no producir basura me fuera a brindar una mejorar calidad de vida”, reflexionó Singer en Mind Body Green. Entre los beneficios que vinieron aparejados, destacó que ahorra plata, come mejor y se siente más feliz. Consigue la ropa de segunda mano a precios muy rebajados y, al comprar comida al por mayor, se ahorra el precio de los empaques. Esto también influye en su alimentación, ya que se reducen drásticamente las opciones poco saludables. Así, consume muchas frutas y vegetales orgánicos, granos, legumbres y alimentos de estación locales que le compra a pequeños agricultores. Su vida se volvió más ordenada y saludable, a la vez que se redujo el estrés de necesitar productos u objetos específicos.

Recientemente, fundó The Simply Co, empresa a través de la cual comercializará los productos hechos en casa que le permitieron hacer la transición a una vida sin generar basura. Logró este objetivo gracias a los casi US$42.000 que obtuvo a través de su proyecto en Kickstarter, un sitio web para recaudar dinero para financiar proyectos creativos. Lo primero que saldrá a la venta será un detergente orgánico y sustentable para lavar la ropa hecho con tres ingredientes: bicarbonato de soda, sosa y jabón de castilla.

 

Los consejos de Singer para vivir sin generar desechos
Para ayudar a otras personas que quieran adoptar su misma filosofía, Singer comenzó a documentar sus experiencias en blog “Trash is for tossers” (La basura es para tontos). Allí, explica sus dos pasos para reducir los residuos generados. Lo más importante es comprender que se trata de un camino que no tiene fin, ya que siempre se puede reducir más y encontrar mejores alternativas.

1. Evalúa

El primer paso es mirar tu vida diaria y preguntarte:

¿Cuánta basura estoy generando y de qué tipo? Esto puede ayudarte a decidir por dónde puedes empezar a reducir y buscar alternativas.
¿Por qué me interesa disminuir mi impacto ambiental? Será importante comprender tus motivaciones para comenzar.
¿Qué es lo que realmente utilizo en mi rutina diaria y qué no?
¿Para cuáles de los productos que utilizo puedo encontrar alternativas más sustentables? Por ejemplo, puedo cambiar los tuppers plásticos por frascos de vidrio.
¿Cuánto necesito para ser feliz de todo lo que tengo? Pregúntate por qué te aferras a ciertas cosas y determina si realmente necesitas esos objetos.

2. Haz la transición

Comienza a hacer recortes y desechar lo innecesario de manera apropiada:

Siempre lleva contigo una botella de agua y una bolsa, ambos reutilizables.
Deshazte del plástico. Puedes donar los objetos que no tengan mucho. El resto, recíclalo.
Busca alternativas sustentables y durables, como el algodón orgánico, el acero inoxidable, la madera y el vidrio.
Sé creativo. Busca nuevas manera de utilizer los objetos. Por ejemplo, puedes usar los frascos de vidrio para el café, para llevar comida, guardar sobras, colocar los cepillos de dientes y almacenar lociones.
Haz de tu hogar tu santuario. Para Singer, esto implica tener solamente aquellas cosas que realmente le importan.
Minimiza. Pregúntate qué es lo que no necesitas y qué es lo que usas todos los días. Sin importar lo que sea, seguro tenga algún valor y podrás donarlo o venderlo.
Ten un enfoque orgánico, local, sustentable y compra al por mayor.

Fuentes:

Agua·Interesante·Medio ambiente

Transformar el agua salada del mar en agua fresca y potable: Eliodomestico

La mayor parte del agua en la superficie del planeta es salada y no se puede utilizar para beber hasta que, de alguna manera, se desalinice.

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El italiano Gabriele Diamanti es un diseñador consciente y comprometido con el cambio, que quiso dar su aporte y una solución ecológica, sostenible, económica y de producción local para resolver el problema de la escasez de agua en muchos lugares.

Su Eliodomestico es un destilador solar que transforma el agua salada del mar en agua fresca potable. Diseñado específicamente para los hogares de los países en vías de desarrollo, el realizó este invento que utiliza la energía solar para desalinizar el agua del mar y transformarla en agua potable.

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Se trata de un diseño simple que no requiere electricidad y no tiene filtros ni piezas de repuesto, con un simple mantenimiento. Está elaborado con tres piezas de cerámica y su mecanismo es muy sencillo: solamente hay que rellenar el depósito superior con agua de mar y enroscar el tapón para evitar la evaporación.

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El sol calentará el agua del interior del depósito, que se evaporará y pasará por un conducto hasta un contenedor en el que se volverá a condensar, habiéndose transformado en agua fresca potable. Con este sistema se consiguen hasta cinco litros de agua potable en un día.

El Eliodomestico se fabrica con materiales 100% autóctonos tales como la arcilla y la chapa metálica reciclada. Estos materiales se trabajan de forma artesanal y el Eliodomestico se produce mediante mano de obra local, lo que elimina los costos de transporte y supone un impacto positivo sobre la economía de la región. Su sencillo diseño lo hace muy fácil de reparar y mantener.

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El proyecto de diseño del Eliodomestico forma parte del movimiento “open source”, de tal forma que cualquiera puede mejorarlo y ampliarlo. El Eliodomestico fue finalista del premio Émile Hermès en 2011 y fue galardonado con el premio Core77 Design Award 2012 en la categoría de «Impacto Social ».

Fuente:
http://www.gabrielediamanti.com/projects/eliodomestico/
http://www.ecoportal.net/

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“Wheatgrass”: el pasto de trigo y sus múltiples beneficios.

La clorofila es por así decirlo “la sangre de las plantas“, siendo el elemento principal en la fisiología de la vida vegetal.

¿Qué es la clorofila?
La clorofila es uno de los compuestos químicos fundamentales de todas las plantas; esta biomolécula no sólo es la responsable de color verde que tienen la mayoría de los integrantes del reino vegetal, sino que también es la principal involucrada, junto con la luz, en el proceso de fotosíntesis, por la cual las plantas se nutren.

La clorofila es una sustancia rica en magnesio cuya formula es parecida a la de la hemoglobina de la sangre. En efecto la sola diferencia que existe entre la molécula de clorofila y la de la sangre, es un átomo central que en la sangre es de hierro, y en la clorofila es de magnesio.

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La clorofila tiene grandes propiedades terapéuticas como las siguientes:
*Purifica la sangre.
*Combate la anemia.
*Sustancia rejuvenecedora y vitalizante.
*Estimula al sistema inmune.
*Ayuda contra la sinusitis, el reuma, y las erupciones cutáneas.
*Normaliza la presión sanguínea.
*Reduce los niveles de colesterol y los triglicéridos.
*Combate el estreñimiento.
*Una de sus principales funciones es la de combatir los malos olores, tanto del cuerpo como de la boca. Esta propiedad es gracias a las sales de magnesio que contiene.

Se conoce además que la clorofila es anticancerígena, ya que ayuda a eliminar toxinas que ingresan a nuestro organismo a través de los alimentos.

Su alto contenido en vitaminas A, E y C, la convierten en un potente antioxidante y también un efectivo anti-inflamatorio.

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Según el Dr. Jean-Marc Brunet, de la academia de ciencias de New York, esta semejanza hace que el organismo tenga facilidad para transformar una molécula de clorofila en una de hemoglobina, cambiando en la molécula solo un átomo de magnesio por uno de hierro.

El mejor momento para beber la clorofila líquida es a primera hora de la mañana con el estómago vacío. Esto ayuda a activar el colon y estimula la evacuación intestinal.

“Wheatgrass”: pasto de trigo muy beneficioso para tu salud

El Wheatgrass es un germinado de trigo, que se lo deja crecer hasta unos 15 cm y se usa la hoja. Es considerado un súper alimento debido a la cantidad de vitaminas y minerales, y además es apto para celíacos, por que aunque sea trigo no tiene gluten ya que este se encuentra en la semilla.

El Wheatgrass contiene todas las vitaminas y la mayoría de los minerales necesarios para el mantenimiento y el bienestar humano. Esta potente clorofila cruda, es también una proteína completa que contiene 17 aminoácidos, haciéndolo un alimento tres veces más proteico que la carne. Contiene casi 30 enzimas y un poderoso antioxidante que inhibe la formación de los radicales libres.

Cómo germinar el Wheatgrass en casa:
1- Procurar que las semillas sean de origen orgánico.
2- Cuando tenemos las semillas las ponemos en remojo durante toda una noche (entre 6 y 12 horas).
3- En una bandeja o similar que tenga 3 0 4 cm de profundidad ponemos una mezcla de tierra y humus de lombriz o compost orgánico no necesitamos mas que un par de cm de tierra.
4- En una bandeja o similar que tenga 3 0 4 cm de profundidad ponemos una mezcla de tierra y humus de lombriz o compost orgánico no necesitamos mas que un par de cm de tierra.
5- Esparcimos las semillas sobre la tierra, luego hacemos un poco de presión con la mano para enterrarlas un poco en la tierra y las regamos con un pulverizador.
6- Podemos usar un plástico transparente para hacer una especie de invernadero (si estamos en verano no sería necesario), ponerlo cerca de una ventana pero que el sol le de de forma indirecta.
7- Mantener siempre la humedad pulverizando todos los días el cultivo, si falta agua el pasto sera delgado y se pondrá amarillo y no servirá, también hay que tener cuidado de no pasarnos o podrían salir moho que también dejaría inservible el cultivo para la preparación del jugo.
8- Por último cuando llegue a los 15 cm, esta listo para cortar y usar.
Cortamos cerca de las raíces, la cantidad que vayamos a usar y dejamos seguir creciendo el resto para usarlo después (al cortarlo vuelve a brotar pero este segundo brote mejor no usarlo porque tiene una cantidad de nutrientes muy inferior a la del primer brote).

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Hay distintas maneras de consumir Wheatgrass, pero la más recomendada es cortar unas cuantas hojas del trigo que vayamos a usar, lo ponemos en la licuadora o con una minipimer, lo licuamos bien, le agregamos un par de naranjas exprimidas y un minuto a máxima velocidad tendremos un rico jugo ideal para tomar en ayunas, que nos brindara toda la energía necesaria y vitaminas para disfrutar el día pleno.

Vía: La Bioguía

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El lobo de mar que se comió cinco tiburones  

Estas fotografías han sido tomadas en la costa sudafricana.

En ellas podemos ver un hecho realmente insólito un lobo marino del cabo (Arctocephalus pusillus pusillus) atacando a tiburones.
En la expedición que las ha tomado había expertos en estos animales que aseguran que no habían visto nunca nada igual en los últimos 20 años, después de realizar más de 2000 salidas al mar para observar a los tiburones.
El lobo de mar se comió el estómago (donde están los calamares y peces que forman parte de su dieta habitual) y el hígado de dos tiburones, rechazando el resto de los animales.
En las siguientes horas se documentó como atacaba y daba muerte a otros tres ejemplares.
Un comportamiento realmente sorprendente en esta especie.

Via: grindtv.com; allpe

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El sorprendente esqueleto de un caballito de mar

La selección natural ha conseguido, después de millones de años, llegar a las soluciones más eficientes y elegantes para los diferentes problemas biomecánicos.
El esqueleto de los caballitos de mar es un buen ejemplo de ello, combina fuerza y flexibilidad a partes iguales.
El caballito de mar es el único pez del mundo que nada en posición vertical. Debido a esta curiosa postura toda la fuerza la debe ejercer con la aleta dorsal. Esto los convierte en nadadores lentos y en presa fácil de sus depredadores.
El esqueleto de estos animales es una protección ante los ellos. Forma una armadura alrededor de su cuerpo capaz de soportar mordeduras de gran fuerza.
A pesar de tener encima esta coraza pesada el caballito de mar es muy flexible, puede doblar su cola más de 360º. Con frecuencia la utiliza como órgano prensil para sujetarse en el fondo del mar o a sus parejas sexuales.
Estas características únicas en la naturaleza han llevado a ingenieros biomiméticos a investigar las singulares propiedades mecánicas y cinéticas de su esqueleto buscando aplicaciones prácticas.

 

Via: bioweb.wku.edu; Allpe

 

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La sexta extinción

La actividad humana no es la primera que ha causado una extinción masiva de los animales del planeta, pero ya se ha puesto a la altura de sus cinco grandes precedentes, ocurridas en los últimos 500 millones de años por gigantescos meteoritos, devastadoras cadenas volcánicas o las mismas fuerzas tectónicas que mueven los continentes. Ya hemos alcanzado esa capacidad destructora.

Solo desde el año 1500, en pleno Renacimiento, la actividad humana ha causado la desaparición de 322 especies de vertebrados terrestres, y el resto ha sufrido una reducción media del 25%, lo que supone un daño aún mayor para los ecosistemas que las extinciones, al menos a corto plazo. Y eso en lo que respecta a los animales más próximos a nosotros, porque los invertebrados lo llevan aún peor. Los científicos llaman defaunación a este fenómeno, un término nacido a semejanza de deforestación que ha prendido entre el público.

La defaunación, que abarca tanto la reducción de las poblaciones locales como la extinción de especies enteras, no solo es uno de los signos visibles del efecto global de la civilización humana, sino que constituye en sí misma un motor de ulteriores cambios ambientales. No ya la extinción, sino el mero declive de ciertas especies, altera la estructura de los ecosistemas y tiene efectos en cascada sobre procesos muy fundamentales de los que, en último término, depende el bienestar humano.

No es que a cierta gente hipersensible le produzca pena la desaparición de un animal simpático; es que nos jugamos todos la vida tal y como la conocemos. Un ejemplo notable es el declive de las poblaciones de peces como consecuencia de la sobreexplotación pesquera, que no solo tiene consecuencias dentro del mar: los pescadores tienen que viajar más lejos, soportar condiciones más duras y faenar más horas para mantener sus ingresos; y está documentado que en Tailandia se vendenhombres a los barcos pesqueros, donde faenan sin recibir remuneración alguna. En África, la escasez de animales está conduciendo a una creciente explotación del trabajo infantil.

Vivimos en plena sexta extinción masiva de la historia de la vida animal en la Tierra. Es la primera causada por un ser inteligente. Ojalá lo fuera más.

Interesante·Medio ambiente

La gravedad de la Luna (en colores).

Para averiguar cómo se formó la luna la NASA lanzó en 2011 los satélites gemelos GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) para trazar mapas de la gravedad de la Luna muy detallados.
Las zonas con menos gravedad aparecen en azul y aquellas con más en rojo.

Las zonas con menos gravedad aparecen en azul y aquellas con más en rojo.

 

Los resultados son similares a los de la Tierra, pero con una zona de menor masa situada a unos 40 kilómetros de la superficie.

Las conclusiones que han obtenido refuerzan la hipótesis de que la Luna se formó a partir de material de la Tierra expulsado de nuestro planeta, tras un colisión en los inicios del Sistema Solar ocurrida hace unos 4.500 millones de años.

Via: nasa.gov; Allpe

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La víbora arbusto espinoso, Atheris hispida

La víbora de estas imágenes pertenece a la especie Atheris hispida. Es una víbora venenosa endémica de África Central.
Su característica más llamativa son sus escamas dorsales que le dan un aspecto hirsuto.

Es un animal de hábitos nocturnos que se alimenta de pequeños mamíferos, anfibios, reptiles y aves.
Su mordedura puede matar a un ser humano; aunque la toxicidad de su veneno varía mucho en función de la región geográfica, la altitud y la época del año.

Medio ambiente

EL HOMBRE

En este vídeo Steve Cutts hace una ácida e inteligente reflexión sobre la destructiva relación del hombre con la naturaleza.
Vía: ALLPE